「三座山變兩座山」 瑞士三角巧克力縮水

自從英國首相梅伊(Theresa May)預計在明年 3月底開始推動脫歐程序,英鎊便一路大跌,讓許多貿易商大喊吃不消,企業出走的消息三不五時也會跳出來拉扯英國人民的神經,現在則輪到美國知名的巧克力公司發難了。

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成本上漲  要改產品設計

美國巧克力公司Mondelez上個月在臉書發表聲明,表示原物料上漲的緣故,他們決定將 170公克與 400公克巧克力條Toblerone(台灣通常稱作「瑞士三角巧克力」)的重量分別減輕到 150公克與 360公克,並且減少巧克力的數目,讓巧克力片間的間距變得更大。

巧克力條的「萎縮通膨」

他們在網路上的聲明寫到:「就像其他許多公司,我們的原料需要更高的成本才能取得。我們已經盡可能的吸收成本,但是為了讓瑞士三角巧克力可以繼續待在市場上,我們必須從眾多商品中,對其中兩項商品的形貌進行更動。」

BBC、《彭博社》稱這個為「萎縮通膨」(shrinkflation),意思是購買價格沒有改變,人們買到的商品卻縮水了(萎縮),這意味著他們必須付出更多錢(通膨)來買這項商品。

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形狀被改變  網友難接受

這則聲明引起了許多巧克力粉絲的反彈,由於瑞士三角巧克力是以歐洲的阿爾卑斯山脈做為靈感,他的巧克力條才會以一片片的三角形組成,所以大部分網友對於形狀被更動這點感到很不解,不停地在留言中問到為什麼不是縮減長度,或是調高價格就好。

網友泰特(Michał Tat)便說:「這是我見過最愚蠢的決定了,你有著一條以形狀聞名的巧克力條,卻為了要省錢而改變它的形狀?」

也有人感謝公司誠實

不過還是有網友感謝Mondelez願意出面宣布他們改變了巧克力的形狀,愛莉森(Lainey Ireson)就寫到:「遺憾的是,你們不管做什麼都無法滿足所有人,但是我很高興你們有出面解釋,許多公司就一點也不在意這回事。」

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只有英國要改

 Mondelez的發言人 8號出面發表聲明,除了再次提到他們背負著很重的成本壓力,也提到這次的改變只有針對英國地區,其他國家的瑞士三角巧克力並不會改變。

跟英國脫歐無關?

有趣的是,發言人強調原物料成本上升與英國脫歐並沒有關係,而是可可亞價格上升導致的,然而,確實有許多公司因為英國脫歐的緣故,早就已經悄悄地調升了價格。

成本衝擊  瑞士三角巧克力不孤單

根據消費者組織Which?,有些品牌正「神不知鬼不覺地提升價格」,像是果汁「熱帶果汁」(Tropicana,又稱「純品康納」)已經將他們的柳橙汁與山莓汁減少了 15%的容量,巧克力消化餅(McVitie’s)則是少了 10%的重量。

除此之外,蘋果公司上個月也提高了主機Mac Pro 20%的價格,微軟則說他們打算將軟體與雲端服務的價格調升 22%。

專家:通膨恐怕會持續

東英吉利大學的零售業研究學者巧克波帝(Ratula Chakraborty)認為,這波通膨恐怕還會持續下去,也提到製造商還可能希望通膨不要停止:「英鎊貶值讓製造商的產品價格看起來低廉得多,但誰要為這樣的情況付出代價?就是你跟我。」

我想接下來的幾個月我們得處處留心,食品、生鮮品、日常用品都是。

東英吉利大學零售業研究學者 巧克波帝

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不願調高價格  原因大有學問

至於Mondelez為什麼不願調高售價,外界相信這可能和英國競爭激烈的零售商有關係。

由於英國零售商之間的競爭非常激烈,任何一點的價格調升就可能完全消除消費者的購買意願,因此零售商對於價格的變動也非常敏感。

今年 10月,聯合利華(Unilever)旗下的產品因為不堪英鎊貶值而決定調升價格,但這個舉動卻讓他們所有的商品被英國最大的零售商特易購(Tesco)在網路商店全數下架。讓聯合利華只好與特易購達成暫時不漲價的協議,才短暫解決了這場糾紛。

時間過了就會習慣了?

雖然網路上的反彈聲浪很大,但也有人覺得不久之後,大家就會習慣瑞士三角巧克力的新形狀。

「這就是那種幾個月後就會被社會大眾遺忘且原諒的事情。這些事曾經在社群網路上引發熱議,然後一下子就雲淡風輕了。」Confectionery News的編輯奈伯格(Oliver Nieburg)說道。

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