柳橙一夜變紫之謎 澳洲衛生局找答案

by:時時
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試想一下放在桌上的柳橙切盤,如果一覺起來整盤變紫色,你會怎麼做呢?在澳洲,類似的事件已經發生不只一次。

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本月初,在澳洲昆士蘭有一戶人家發現,放在餐桌上的柳橙一夜之間變紫色。

Photo: Fabian

看起來很正常

本月初,在澳洲昆士蘭(Queensland),一名媽媽墨菲特(Neti Moffitt)為 2歲的兒子切了幾片柳橙。這些柳橙看起來都非常正常,不管是顏色上還是味道上都很柳橙。

墨菲特的兒子吃了 3瓣,其他切好的柳橙留在廚房的桌上。

柳橙一夜變紫色

隔天,墨菲特一家發現廚房裡的柳橙變成紫色。墨菲特趕緊跑到垃圾桶找看看兒子昨天吃剩的柳橙,結果這些柳橙比桌上的柳橙還要紫。

這些變紫的柳橙在接下來的半天還越變越紫,據說它們的味道不變。

這是墨菲特家一夜變紫的柳橙切片,這幾片柳橙還會越變越紫。

絕對沒沾過墨水

墨菲特說:「這看起來就像有人拿柳橙沾了一下墨水,但我保證我們並沒有這麼做」、「我當下第一個想法是,我希望這對我的孩子不會有不良影響。但他很好,而且這也不是什麼戲劇效果。」

擔心這些紫色柳橙有問題的墨菲特,決定請求當地的衛生局檢驗一下這些柳橙吃了會不會出事。

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圖為 2014年,義大利伊夫雷亞(Ivrea)的柳丁大戰上,一名參加者手上拿著 2顆柳橙柳丁,準備開戰。

路透社

三年前曾發生過

有趣的是,這不是第一次出現柳橙變紫色的事件。

三年前,一樣發生在澳洲昆士蘭,一名媽媽替孩子切完柳橙之後也觀察到這個現象。然而,三年前的事件並沒有找出柳橙變紫的原因。

「又拿到一個了」

墨菲特表示,當時衛生局的人來拿紫柳橙的時候非常興奮,「每個人都非常感興趣,迫切希望找到答案」。

這名衛生局人員在接獲通報時,馬上聯想到三年前的事件,並和當年負責檢驗紫柳橙的化學家聯繫道:「看!我想我們又拿到另一個(變紫的柳橙了)。」

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為了要解開柳橙變紫的謎題,昆士蘭衛生局將變紫的柳橙、水果刀和磨刀石送回實驗室化驗,但初步化驗結果就和三年前一樣一無所獲。

Photo: Jonathan Pielmayer

三年前的檢驗再來一次

昆士蘭衛生局法醫與科學服務部(Forensic and Scientific Services)採集了變紫的柳橙切片,和曾經接觸過柳橙的水果刀和磨刀石。

他們也測試了紫柳橙是有添加人工食用色素或含碘,但就和三年前的調查一樣一無所獲。

是不是未知的化學物質

有人質疑,該不會是房間裡有什麼尚未被科學家發現的化學物質,這東西汙染到了柳橙才會變色。

如果是這種情況的話,要從既有的紫柳橙上辨識出這種物質就更加困難,因為沒有人知道眼前的到底是什麼。

當柳橙碰上刀

直到最近,昆士蘭衛生局終於解開了謎底──當柳橙遇到「剛磨過的水果刀」,就會自然發生「柳橙變紫」的自然反應,而且這不會造成健康上的危害。

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這是「血橙」的切面。通常顏色是暗紅色或深藍紫色的水果,會含有越多的花青素。

Photo: Linh Pham

柳橙上的金屬顆粒

昆士蘭衛生局的檢驗報告指出,他們在變紫的柳橙上發現微小的金屬顆粒,當這些金屬顆粒碰上柳橙內的天然抗氧化劑花青素(anthocyanins)時,就會產生反應而變紫。

花青素常見於像莓果、黑醋栗、紫甘藍或櫻桃這種深紅色或藍紫色的蔬果,它的顏色會和溫度、酸鹼值有關。

冰過  讓花青素增加

該份報告中指出,通常血橙(blood orange)比一般的柳橙含有更多的花青素,但如果將柳橙放進冷藏櫃,也會讓花青素的含量增加。

變紫的柳橙可以安心吃

首席化學家卡斯威爾(Stewart Carswell)表示,經過反覆測試之後,他們證實了讓柳橙變色的原因就是「剛磨過的水果刀」,這種現象是自然反應,並不會對人體健康造成危害。

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解開柳橙變紫謎底之後,墨菲特表示她們真的在切柳橙之前有磨過刀子,但刀子都有洗過才切柳橙。

Photo: Didriks

切之前有先洗刀子

得知柳橙變紫真相的墨菲特表示,她的先生在她切柳橙的前幾天才剛磨過水果刀,但他們在切柳橙之前有先洗過刀子。墨菲特在受訪時說到,能解開「柳橙變紫」謎團實在「太棒了!」。

夠戲劇化才引人注意

ScienceAlert也打趣地寫到,其實每天下午大家吃下肚的點心都會發生大量的化學反應,但只有當這種反應的產物夠戲劇化時──像是柳橙變紫色──大家才會注意到這件事。