BBC調查:16-24歲年輕世代最寂寞

by:時時
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試想一下寂寞的人應該符合哪些條件,如果你的腦海中第一個閃過的是一個老人家的形象,一份BBC做的調查要告訴你──年輕人比老人家更寂寞。

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有些人很喜歡一個人獨處的時光,但一個人的狀態不一定會感受到寂寞。

Photo: Anthony Tran

寂寞和孤單不一樣

多數人對於寂寞的第一印象,很常會聯想到獨自一人生活的老人家。然而,寂寞和孤單、孤獨並不一樣。心理健康作家海伊格(Matt Haig)便指出,寂寞是一個人在社交生活上的主觀感受,獨自一人不一定就會感到寂寞。

最近,一項由BBC的調查發現,16-24歲的年輕人比 75歲以上的老人家更常感到寂寞。 

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BBC的調查發現,不只 16-24歲的年輕人常常覺得自己很寂寞,多數人回想過去最常感到寂寞的時期,也是在青壯年的時候。

Photo: Matthew Henry

年輕時代共同記憶:寂寞

這項調查共有 5萬5,000人回答,40%年齡介在 16-24歲的年輕人覺得自己「時常」或「很常」感到寂寞,這個數字對比 75歲以上的老人家,只有 27%的人覺得自己很常感到寂寞。

而且這個現象不僅限於現在這個世代,多數人回憶起自己最常感到寂寞是在哪個時期時,答案也都是在他們的青壯年時期。

線上問卷有限制

BBC也提到,這項調查也有它的限制:線上問卷的形式可以讓大家自己選擇要不要填寫問卷,這種做法很有可能會吸引到比較高比例時常感到寂寞的人來做答,而且也沒有辦法針對個別國家的狀況進行討論。

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如果人們在年輕時期普遍感受到寂寞,就意味著寂寞和這個時期的共同經驗有關。

Photo: Adrien Olichon

年輕人為什麼會寂寞?

那為什麼年輕世代普遍感到寂寞呢?

BBC分析到,既然寂寞是年輕世代共同的感受,或許這和「年輕」的共同經驗有關。通常,16-24歲正好是多數人離開原生環境的時期,有的人進到大學,有的人開始工作,是一個享受自由、盡情玩樂的時代。

然而,生活環境的轉變也意味著,大家要在新的環境裡重新建立起自己的生活圈、認識自我的時候。當人們還沒有習慣這種一個人的感覺,沒有辦法取得環境和情緒變化的平衡時,就很容易感到寂寞。

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如果一個人長期處在寂寞的狀態下,或許會影響到人們看待外界的樣貌。

Photo: Atlas Green

除了年輕世代最常感到寂寞之外,BBC這次的調查結果,還有幾個特色:

寂寞的人比較悲觀

調查中有 41%的人表示,一個人的狀態也能夠積極正向地過日子,但對於那些很常感到寂寞的人來說,只有 31%覺得一個人還是可以過得很開心。

BBC評論道,如果一個人長期處在寂寞的狀態下,悲慘和痛苦的感受可能會讓人更難看到生活上積極正向的一面。

寂寞的人還是會察言觀色

有些人認為,寂寞的人之所以會感到寂寞,可能是因為這群人不擅於社交活動,才會沒有人做伴而寂寞。要判斷一個人社交能力好或壞,可以用這個人懂不懂得察言觀色作為指標。

但這次BBC的調查發現,認為自己很常感到寂寞的人,他們看人臉色的能力和大部分的人一樣。

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較常感受到寂寞的人,他們並沒有花更長的時間在網路上,但他們的Facebook朋友有比較高的比例都是網友。

Photo: Jake Oates

被社會歧視的人更寂寞

至於因身體上的缺陷或性傾向而感到備受歧視的人,更常覺得自己很寂寞。

寂寞的人  Facebook網友比較多

時常感到寂寞的人,並不會更常使用社群媒體,但使用方式上不太一樣──他們的Facebook朋友很多都是在現實生活中不認識的網友。

BBC還寫到,較常感到寂寞的人,抽菸的可能性比較高。但在這次的問卷調查當中,有抽菸習慣的樣本數很少。

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BBC的調查發現,較常感受到寂寞的人比較會同理在社交上遇到挫折的人。

Photo: Anthony Intraversato

寂寞的人比較有同理心

在BBC的問卷設計當中,還設計了兩種同理心的情境題:看到別人手不小心被門夾到,或不小心被燙到、被蜜蜂叮這種身體上的疼痛,以及看到別人在學校被霸凌、沒有受邀參加派對或被另一半甩了這種社交上、心情上的痛。

結果發現,比較常感到寂寞的人,面對社交上的痛苦更常表達出同理心。

BBC寫到,這或許是因為比較常感到寂寞的人因為體驗過被遺棄、只剩下自己的感受,所以他們更願意同理和自己處境相同的人們。