政府停擺國家公園沒人管 美國民眾連假自願掃廁所

by:時時
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去年底,美國國會因為預算談不攏,導致總統川普宣布暫時關閉部分政府機關,進而造成有些國家公園在年底連假期間大門敞開卻沒人收門票。這對於當地民眾而言可說是一則以喜,一則以憂……

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圖為上個月 22號,在美國政府停擺的第一天,隸屬於聯邦政府機構的國家檔案館擺出了「關門」的牌子,通知民眾不要白跑一趟。

路透社/達志影像

預算談不攏  美國政府關門

上個月 22號,美國參、眾議院就美墨圍牆預算案無法達成共識,進而造成部分政府機構沒有足夠資金得以營運,於是,美國總統川普(Donald Trump)宣布暫時關閉部分政府機關,連帶上萬名聯邦政府工作人員被迫放無薪假。

國家公園管理局放無薪假

在這次的政府機關「關門」名單中,包括美國國家公園管理局(National Park Service, NPS)的 2萬1,383名員工,也就是說在 2018年聖誕假期直到 2019年新年連假的旅遊旺季,全美 418座由NPS管轄的國家公園、紀念碑和歷史遺址都沒有工作人員。

公園大門敞開  不用收門票

以國家公園來說,大多數的國家公園在這段期間依舊「大門敞開」,然而卻沒有工作人員驗票、打掃和管理營區,也沒有工作人員幫忙維修公園內任何設施。

對於遊客來說,在政府停擺期間去國家公園還能省下一筆門票費,這讓國家公園成為民眾連假的好去處。其中一座大受歡迎的國家公園就是加州的約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)。

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圖為 2014年12月,在美國約書亞樹國家公園,小朋友們開心地玩著冬季暴風雪過後結成的冰柱。

路透社/達志影像

年底是旅遊旺季

約書亞樹國家公園、死亡谷國家公園(Death Valley)、海峽群島國家公園(Channel Islands national park)都在距離洛杉磯半徑約 355公里內的範圍,一直以來年底期間就是這 3個國家公園的旅遊旺季。

2017年12月,約書亞樹國家公園一個月內的遊客人數就高達 28萬4,398人,絕大多數的遊客都集中在 12月下旬造訪。

遊客中心關門  園區對外開放

約書亞樹國家公園在這次美國政府關閉期間,所有的遊客中心、加水站和垃圾場暫時關閉,也不須繳交每台車 30美元(折台幣約 920元)的入場費,但園區內的道路、露營區、住宿空間和通常沒有沖水設備的旱廁都是開放的。

連假期間當志工  幫忙清垃圾

這讓不少當地民眾擔心,這次連假會讓約書亞樹國家公園擠滿遊客、廁所沒人清、園區內充滿垃圾,或有人故意破壞環境。因此,當地有數十名民眾自發性擔任志工,跑到約書亞樹國家公園清垃圾。

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圖為 2005年11月,在約書亞樹國家公園,「約書亞樹」短葉絲蘭的剪影映照在日出的陽光下。

路透社/達志影像

捲筒衛生紙和垃圾袋

在 22號政府關閉第一天就到約書亞樹國家公園擔任志工的海軍陸戰隊退役軍人阿博特(Rand Abbott)說:「我已經發了 500捲廁所衛生紙」、「而且我已經清空所有的垃圾桶、換上新的垃圾袋,再發給民眾垃圾袋,一樣的過程一直循環下去,我大概已經花了 60個小時在這上頭了。」

150間廁所  只清了幾間

NGO約書亞樹之友執行長洛倫提(John Lauretig)也說:「公園裡大約有 150間廁所,我估計我們已經發了 500捲以上的衛生紙,但我不覺得我們清完所有的廁所,只有清過幾個比較重要的點而已。」

事實上這些志工手上的衛生紙、垃圾袋都是由當地民眾和幾名來到約書亞樹國家公園的遊客自發性地捐贈,而NGO約書亞樹之友就是這次在政府停擺期間協助維護約書亞樹國家公園環境的團體。

「這是有可能發生的」

洛倫提接著說道:「我們正在盡最大的努力來讓環境維持正常的狀態,但你知道的,我們並沒有真正的權力或能力來阻擋遊客做出惡意的舉動,像開越野車、砍伐樹木或竊盜」、「我還沒看到這種情況,但你知道這是有可能發生的。」

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圖為 2012年10月,在約書亞樹國家公園,月亮高掛在天上。

Newscom/達志影像

失序,但不是混亂

一名約書亞樹國家公園志工,同時也是旅行社老闆的普爾蒂(Sabra Purdy)表示,她覺得約書亞樹國家公園目前的狀態是失序,但還沒到一團混亂。

普爾蒂說:「不幸的是,這不是第一次政府停擺,這可能也不是最後一次。」

2013年大門緊閉17天

事實上早在 2013年10月,約書亞樹國家公園就曾經因為美國政府停擺,而讓國家公園大門深鎖長達 17天,普爾蒂說:「這對我們來說是財政上的災難。」

當時,因為約書亞樹國家公園選擇關閉公園大門,沒有遊客造訪也連帶影響到當地餐廳、店家和旅遊業跟著歇業,所以對於普爾蒂來說,她寧可希望國家公園大門敞開,也不要跟著關閉。

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圖為 2014年9月,約書亞樹國家公園內一景。

Photo: Christopher Michel

公園免費開放太「荒謬」

但並不是所有人都同意約書亞樹國家公園在美國政府停擺期間應該開門。在當地市區工作的德盧卡(Joe De Luca)便認為,這段期間約書亞樹國家公園免費開放「非常荒謬」。

她說:「我們看到這麼多傷害,新年就快到了,這會變得很瘋狂」、「公園必須關上大門。」

省下入場費,可以捐出來

普爾蒂只希望,聯邦政府或地方政府可以盡快幫忙維護公園營運,不然再這樣下去她和其他志工也撐不了多久。

她也建議在這段時間來到約書亞樹國家公園的遊客,不要一心想著可以省下 30美元(折台幣約 920元)的入場費,如果能把這筆錢捐給約書亞樹之友,或許就能讓他們暫時接下國家公園管理局的工作。

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圖為上個月 27號,民眾排著隊伍準備登上開往自由女神像的船。一旁的欄杆上掛著一面旗子,上面寫到在美國政府停擺期間,紐約州政府會持續金援自由女神像和埃利斯島,讓民眾可以參觀。

美聯社/達志影像

各州政府做法很不同

目前美國政府還是維持停擺,有些地區原本由美國國家公園管理局管轄的單位也逐漸面臨財源不足即將關閉的情況。

例如猶他州(Utah)的布萊斯峽谷國家公園(Bryce Canyon)、錫安國家公園(Zion)和拱門國家公園(Arches),在去年 31號前就是由州政府提供資金,維持遊客中心的營運,但到了 2019年元旦之後,就會像約書亞樹國家公園一樣。

而亞利桑那州(Arizona)州政府則是捐贈 6萬4,000美元(折台幣約 196萬3,432元)給大峽谷國家公園(Grand Canyon),作為前 7天工作人員剷雪、收垃圾和廁所清運費。

紐約州:付錢給聯邦政府

至於紐約州(New York State),則選擇每天支付聯邦政府 6萬5,000美元(折台幣約 199萬4,110元),讓聯邦政府維持自由女神像和埃利斯島(Ellis Island)營運,這兩個地方平均每天可以接待超過 1萬2,000名遊客。

紐約州長古莫(Andrew Cuomo)說:「很高興有這麼多人參觀這兩個代表希望和自由的象徵,紐約州會持續維持讓這些公園保持開放,直到#川普政府停擺(#TrumpShutdown)結束。」