「他們給我們披薩,之後取消了航班」 廉航黃昏:冰島WOW航空宣布停飛

by:徽徽
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如果你曾計畫從英國飛往冰島旅遊,那麼冰島廉航WOW或許會是你的選擇。然而,這家從 2012年開航的航空公司,在昨天一早宣布全航線停飛,整家公司進入財務重整的階段,也讓它成了歐洲廉航中另一家撐不下去的航空公司。

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2017年4月,冰島廉航WOW的空服人員在等待乘客入座,準備從美國家洛杉磯國際機場起飛。

美聯社/達志影像

當天宣布全航線停飛

周四(28)早上,冰島廉航WOW宣布停飛,因為他們的財務缺口已經大到無法再負擔營運成本。消息一出,原本購買WOW航空機票的旅客只能趕緊找其他航空公司的航班代替,這也造成了 4,000名旅客滯留機場的情況。

沒發現大批旅客滯留

不過,冰島雷克雅維克-凱夫拉維克國際機場的發言人哈格森(Gudjon Helgason)表示,現場並沒有發現大批旅客滯留機場的情況,因為WOW航空有提早告知旅客他們的航班取消了。

「這裡沒有一片混亂,或出現任何類似的情況。」哈格森說。

停飛前一刻還在賣票

不過,消費者保護團體Which?發現,就在周四早上七點,WOW還在賣機票。Which?的旅遊編輯波蘭德(Rory Boland)說:「乘客對WOW瓦解的那一刻還在賣票這件事感到震驚,WOW很清楚他們賣出的任何一張票都不可能像他們票面上印的那樣。」

在冰島廉航WOW宣布停飛後,原本計畫搭乘航班從美國底特律飛往愛爾蘭都柏林的歐米爾干,在Twitter上貼出了他的六歲女兒失望的照片,右下角則是WOW航空發給他們的披薩。

然後航班就取消了

隨著WOW航空宣布停飛的消息一出,原本打算從美國底特律飛往故鄉愛爾蘭都柏林的歐米爾干(Barrai Omuireagain)一家都錯愕萬分。歐米爾干表示,當時他們正準備登機。歐米爾干說:「然後班機延誤,接著每個小時都傳出延誤的消息。最後我問工作人員究竟怎麼了,是不是公司破產了?」

「工作人員說沒這回事,然後給了我們一份披薩,表示 15分鐘後會有新的飛航消息。」

「然後,工作人員就說航班取消了。」

蜜月泡湯超失望

原本要和妻子去冰島度蜜月的乘客歐杜爾(Aoife O'Dwyer)也在Twitter上表示,她因為WOW停飛的關係感到「超級失望」,只得將她夢幻的蜜月之旅延期了。

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近年來,歐美廉航市場高度競爭。2016年,時值美國好萊塢影星布萊德彼特(Brad Pitt)恢復單身,挪威航空就在報紙上打了廣告:「布萊德單身了,奧斯陸到洛杉磯,1199挪威克朗(折台幣約 4,284元)。」

路透社/達志影像

不會趁人之危

與此同時,英國《獨立報》旅遊編輯考爾德(Simon Calder)表示,通常在某家航班停飛的情況下,其他航空公司不會趁人之危、大賺黑心錢,所以受到影響的乘客「不該花大錢在換航班上,除非你真的很急」。

優惠票價打七五折

歐洲第三大廉航的挪威航空(Norwegian Air Shuttle)就說,他們會給這些受到WOW航空影響的旅客票價打 75折,只要乘客拿得出他們預定WOW航空的資料就行,而且這項優惠將持續到 4月8日。

其他航空公司來幫忙

除了挪威航空,冰島航空(Icelandair)、英國易捷航空(EasyJet)和匈牙利威茲航空(Wizz Air)都伸出了援手,提供優惠票價給受到影響的旅客。冰島交通局也說,他們會在接下來幾天持續關注各大航空是否有提供優惠票給受影響旅客。

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WOW航空的品牌色是帶有一點紫色的桃紅色,在藍天白雲的襯托下格外醒目。

美聯社/達志影像

低價搶市場  歐洲飛美國只要四千多元

回顧WOW航空的歷史,這家冰島廉航在 2011年由現任CEO莫根森(Skuli Mogensen)創辦,在 2012年開航。2015年,WOW航空聲名大噪,因為他們從歐洲飛往美國的票價只要 99英鎊(折台幣約 4,100元),引發一波搶購潮。

去年載了350萬人

WOW航空採用較窄的單走道飛機,往來於冰島、歐洲和美國,旗下員工有 1,000人,2018年載運了 350萬名旅客。然而,這一年多來WOW航空都在想辦法支撐財務狀況。

發行債券募資

2018年9月,WOW航空透過發行債券募資。兩個月後,WOW航空告訴債券持有人他們還需要更多錢。

減少飛機和航點

除了開源,WOW也在節流,原本機隊有 20架飛機也減少到 11架,並且賣了 4架飛機和把原本借來的飛機還給租賃公司。不只如此,WOW航空也在最近這幾個月內減少了不少航點。

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2017年6月,WOW航空創辦人和CEO的莫根森(中)和空服人員合影。

路透社/達志影像

CEO:不會原諒自己

身為WOW航空創辦人和CEO的莫根森表示,公司之所以會撐不下去和「不好的宣傳」與對公司現金流造成壓力的「嚴格支付條款」有關。此外,油價高漲也是原因之一。根據他最新發給員工的聲明稿,他寫到:「我永遠不會原諒我自己沒有及時採取行動。WOW是一家很棒的航空公司,我們將再次走上創造奇蹟的道路。」

併購、投資案都破局

去年 11月,冰島航空集團(Icelandair Group)原本有意併購WOW航空,卻在最後破局。WOW航空和美國私募股權公司Indigo Partners簽訂的初步投資協議也在上周被取消。現在,WOW航空只能想辦法進行財務重組,和債券持有人和債權人討論下一步怎麼走。

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2017年8月,WOW航空在冰島首都雷克雅維克街頭推出了共享單車服務。

路透社/達志影像

當局不會出手相救

面對WOW航空的殞落,冰島財政部長表示,當局會做好應對的計畫,包含怎麼協助滯留的旅客等,但當局不會救WOW航空。

直接或間接受到WOW航空倒閉影響的員工,也讓冰島勞動局在周四早上進行緊急會議,為工作申請激增做好準備。

「去山羊家找羊毛」

與此同時,冰島機師工會則寫信給冰島媒體協會,要求協會對有關WOW財務狀況的報導進行調查,看看是不是有記者收了WOW航空對手的好處在撰稿。對此,冰島媒體協會表示,把一家公司的問題怪到記者的頭上,「就像去山羊的家想找羊毛」,根本就找錯對象。

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冰島的自然美景和生態是吸引旅客前來的兩大誘因,然而到冰島旅遊的價格並不便宜。

Photo: redcharlie

市場高度競爭  利潤微薄

飛航顧問公司Ctaira的專家泰利(Chris Tarry)分析到,在現今這個高度競爭的市場中,WOW航空很難賺到足夠的利潤,他說:「WOW面對的是競爭激烈的北歐到北美航線,這條航線上有廉航挪威航空在搶,雖然WOW提供便宜的票價,但其他人也一樣,就連傳統航空公司都提供了不錯的票價。」

再來,「搭乘WOW航空通常跟去冰島玩有關,如果你有錢有閒這當然很吸引人,但當其他人也提供不錯的票價時,有人就會想(冰島)不值得他們花時間去。」

歐洲廉航吹熄燈號

除了WOW航空撐不下去,近年來在歐洲也有不少廉航吹起熄燈號,在這個快速擴張的飛航產業中,遭到提供更便宜票價和長程航線的對手擊倒。

2018年10月,經營泛大西洋航線的北歐廉航Primera宣布破產,而總部設在瑞士、比利時和德國的廉航也先後倒閉。今年二月,英國Flybmi航空、柏林Germania航空都宣布破產,和最新停飛的WOW航空一起加入了廉航的黃昏。