出國好難 歐美航班頻取消惹眾怨

即使無懼疫情和尚未完全解封的邊境,但迫不及待想要飛歐美線出國的旅客們,建議再緩一緩,先按兵不動,避免被捲入「飛機取消之亂」。

除了全球供應鏈因先前疫情中斷,造成惡性通貨膨脹外,現在歐美等地的航空公司,也紛紛將原已確定會飛的航班「喊卡」,讓原本想在暑期到海外出遊的民眾行程受到嚴重影響。因此,近期想搭飛機出國,機票恐又貴又難買。

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出入境人數直逼疫情前 航空公司應接不暇

近期,美國正逢大幅人流移動的國慶日假期,美國運輸安全管理局(TSA)預估,光是週五至週日,兩天內就有超過600萬人出入境,人流量幾乎已經恢復了疫情前的水準。

雖有數百萬的遊客迫不及待要在這段時間出外度假放鬆,但大量航班取消或班級延誤的事件頻傳,使得遊客們的行程大亂,許多人甚至必須重訂機票或甚至被迫滯留機場。根據航班追蹤網站Flight Aware資料顯示,光是在7月4日國慶日週末出現延遲的班機,就有超過1萬7000架,其中更有多達1,400多個航班直接遭取消。

即將於幾天後結婚的乘客坎安(Alam Khan)在接受美國哥倫比亞廣播公司(CBS)訪問時表示,他原定搭乘從紐澤西飛往多倫多的航班突然被取消了。坎安說:「我們才剛到這裡(機場),結果他們現在才跟我們說班機取消,現在我只能多開9個多小時的車去多倫多了。」在Twitter上也可以看到不少民眾抱怨在訂機票時,也遇到了相同的狀況,甚至有網友直接建議:「相信我,不要在這周搭飛機去其他的地方。」

美國今(2022)年班機停飛的機率高得嚇人,據《新聞周刊》(Newsweek)報導,光是6月美國就已經有多達1萬7,138架班機停飛。德塔航空(Delta Airline)在7月1日至8月7日間,每日皆取消或暫停近100個航班,而西南航空(Southwest Airlines)更是預估在整個暑假期間,將有多達2萬多個航班恐遭取消。

其他國家的航空公司像是德國漢莎航空(Lufthansa),以及比利時的布魯塞爾航空(Brussels)等,也分別宣布會停飛至少3,000趟與700趟航班。另外像是英國的英國航空(Britsh Airways)日前也宣布,預估將有超過1,000個航班仍有停飛風險。

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從機師到行李員都出現大缺工  

高油價、人員短缺以及極端天氣的影響,是造成這次旅客及航空公司間「供需失衡」的主要原因。根據科技新聞媒體《CNET》報導,美國勞動統計局(BLS)資料顯示,2019年年底至2020年年底,從事航空業的勞工就已經減少約11萬4,000人。即便過了兩年,到現在仍難以補足員工數不足缺口,尤其是機師人數的不足,也是許多班機無法能順利成行的關鍵主因。

日前美國達美航空(Delta Airline)機師集體抗議薪資凍漲、廉航瑞安航空(Ryanair)在西班牙等地發起的抗議活動,以及法國戴高樂機場地勤人員罷工等事件等等,使得原本就已經人手短缺的航空業,又面臨了更大的人力困境。「多數航空公司可能都沒辦法實現他們所預期的載客量規劃,因為基本上機長人數就是不夠。」美國聯合航空(United Airline)執行長科比(Scott Kirby)感嘆,飛機「缺機長開」的情況,可能至少還會再持續五年以上。

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政府已撥款補助 民眾得如何自救

面對各航空公司航班頻頻取消或延誤所造成的混亂,美國運輸部長布塔朱吉(Pete Buttigieg)則強調,航空業受疫情重挫時已經獲得約540億美元(約新台幣1兆6,111億元)的補助,應該要加速恢復復航和降低班機延誤的機率。布塔朱吉指出,國家使用納稅人所繳出的錢補助航空業,不僅是為了幫助航空業復甦、讓原本在航空公司上班的員工保住他們的工作,也包含讓民眾能搭乘飛機前往他們想去的地方。

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雖然飛機停飛難以預期,但如果近期有計畫要出國旅遊,有不少國外媒體建議,可以先下載航空公司或航班追蹤App,即時掌握班機狀態和相關資訊,避免人到了機場才發現班機停飛的窘境。或直接將行程規劃改為國內旅遊,避開這波航班取消潮所帶來的混亂。

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