隔離還是保護?烏干達首都立法禁止兒童上街乞討

by:波波
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上個月,烏干達首都坎帕拉正式禁止任何人給予街乞兒童任何金錢、食物或衣物,也禁止任何孩童上街乞討,試圖改善街乞兒童被剝削的問題。

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上個月,烏干達首都立法禁止任何街乞兒童活動,包含上街販售商品、叫賣拉客,也禁止任何人給予街乞兒童金錢、食物或衣物。圖為非洲國家塞內加爾的街乞兒童。

美聯社/達志影像

禁止兒童上街乞討、兜售

今年 5月,烏干達首都坎帕拉(Kampala)通過了《2019年坎帕拉兒童保護條例》(The Kampala Child Protection Ordinance 2019),不但禁止民眾給予街乞兒童任何金錢、食物或衣物,也禁止在公眾場合遊蕩的兒童進行乞討、拉客及叫賣等活動,更禁止商家向兒童販售酒精和藥品。

打擊對兒童的商業剝削

這項條例通過後,在坎帕拉引起了兩極的爭議。根據坎帕拉市長盧卡瓦戈(Erias Lukwago)的說法,這項法條的目的是停止針對兒童的商業剝削和性暴力。坎帕拉副市長坎奈克(Sarah Kanyike)則表示,新法將有效控制街乞兒童數量的成長,並鼓勵民間發起計畫幫助他們離開街乞生活。

過去沒有法律保護兒童

「過去,我們沒有任何一項法條用於保護這些孩童。現在,這項法條會保護他們遠離剝削和性暴力。」坎奈克說,違反該法條的人將面臨六個月有期徒刑或 4萬烏干達先令(折台幣約 333元)的罰金。新法目前只在首都坎帕拉實施。

根據政府估計,烏干達首都至少有超過萬名年紀小於 17歲的街乞兒童,他們仰賴乞討與兜售商品而活。圖為非洲國家塞內加爾的街乞兒童。

美聯社/達志影像

根據政府估計,烏干達首都至少有超過萬名年紀小於 17歲的街乞兒童,他們仰賴乞討與兜售商品而活。圖為非洲國家塞內加爾的街乞兒童。

美聯社/達志影像

烏干達首都約有上萬街乞兒童

根據 2018年1月的國內戶口調查,烏干達大約有 800萬名人民活在貧窮當中,佔全國人口 21.4%。政府估計,至少有 1萬到1萬5千名年齡介於 7到17歲、來自烏干達東北部地區的兒童在坎帕拉以街為家。

無處可去的街乞兒童

失業、忽視、家庭失能以及高居不下的貧窮指數是讓孩童以街為家的主要原因。「我們無處可去,只能靠乞討維生。」一名接受外媒採訪的 14歲街乞者埃瑟(Esther)表示:「我們不害怕面對新法,也準備好面臨可能的法律後果。」

新法被批治標不治本

國際健康組織資深會員協會烏干達分會(Global Health Corps Fellowship Alumni Association of Uganda)的會長摩西(Ariong Moses)警告,新法條「像救火一樣」,只是治標不治本的方法。

「我們迴避正視造成孩童以街為家的根本問題,反而要懲罰那些幫助他們生存的人。」摩西說:「那些孩童需要的是幫助,而不是隔離和分離。」

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為了避免街乞兒童受家長或街乞團體的不合理剝削,烏干達首都市政府通過了第一條兒童保護法。圖為非洲國家塞內加爾的街乞兒童。

美聯社/達志影像

市長:避免孩童淪為搖錢樹

坎帕拉市長盧卡瓦戈表示,這項法條最主要的針對對象是將孩童當成搖錢樹的家長與街乞集團。若有孩童在街上乞討或販售商品被取締,他們的父母也會連帶受罰。「把孩童從其他地區帶來坎帕拉乞討已經成為利潤豐厚的商業行為。」市長盧卡瓦戈說:「我們想要停止這種風氣。」

降低從街道獲利的可能性

支持新法的人權倡議者相信,新法可以避免剝削者將目光放到孩童身上。「我們相信在確實執行的情況下,新法會幫助我們降低以街為家的拉力,把街道變成對剝削者而言更加困難的場域。」烏干達人權團體庇護之地(Dwelling Places)的社群溝通與策略副總監阿托懷內(Faith Atwine)說。

人權團體:必須隨時注意剝削新招

「我們認為新法可以長期降低這個問題的規模。如果孩童無法從街道獲得任何利益,他們就不會以街為家。」不過,她也提醒道:「我們必須保持警戒,注意剝削者是否想到了新的辦法,才能立刻行動、確保孩童不受這些自私者的侵害。」