「太空第一起犯罪行為指控」 地球上的政府如何管理太空人

by:泥仔
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地球人可能要迎來第一起發生在太空的犯罪事件了,話說回來,地球上的法律究竟是如何規範這群不在地表上的人呢?

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根據《紐約時報》報導,NASA正在就太空人麥克萊恩涉嫌在國際太空站值勤期間,擅自進入正在進行離婚訴訟伴侶的銀行帳戶一事調查。圖為今年 6月,剛執行完太空任務的麥克萊恩。

路透社/達志影像

一切起於這名NASA太空人

NASA太空人麥克萊恩(Anne McClain)是在 2014年和沃爾頓(Summer Worden)結婚,並透過代理孕母育有一子。兩人在 2018年提出離婚,現在正膠著於孩子的監護權歸屬。

前一陣子,沃爾頓注意到自己的銀行帳戶有「來自國際太空站」的登入紀錄,因而向美國聯邦貿易委員、NASA的總檢察長辦公室提出申訴,指控麥克萊恩涉嫌冒用身份、不正當取得沃爾頓的私人財務紀錄。

不正當取得or日常舉動?

對此,本來在國際太空站執行 6個月任務的麥克萊恩已經回到地球,她透過律師坦承,自己確實有在國際太空站登入該帳戶,但她否認任何的不當行為,也會「全面配合」調查。

麥克萊恩的律師提到,一直以來,麥克萊恩都會察看該帳戶來確保現下的財務狀況有沒有問題,她認為自己察看的帳戶是兩人共同持有的帳戶,也沒有意識到自己被禁止存取該帳戶。

在太空犯罪,怎麼罰?

整件事也讓人們好奇,究竟,在國際太空站上的司法權是怎麼運作的呢?

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那些不在地球的人類,如果犯法了應該怎麼辦呢?

Photo: NASA

什麼國籍  就用該國法罰

在 1998年,15國政府簽署了《政府間國際太空站合作協議》(The International Space Station Intergovernmental Agreement, IGA)也包含了司法權的規範,提到國家法律同樣適用那些身在太空的人或財產。換句話說,如果有一個加拿大籍太空人在太空中犯了罪,他就會受到加拿大法律制裁,俄國籍太空人則適用俄國法。如果某國家要起訴在太空中犯罪的他國公民,協議裡也有規範引渡辦法。

是第一個  但不是最後一個

麥克萊恩雖然有可能成為「第一起太空中的犯罪」,但各界相信這很可能不會是最後一個。畢竟有越來越多太空人會前往國際太空站執行任務,再加上太空旅遊業的迅速發展,那些地表以外的犯罪行動恐怕只會有增無減。

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各式各樣的協議,各國的太空活動 才有辦法持續下去。

路透社/達志影像

小補充:太空憲法《外太空條約》

其實在執行太空活動這件事上,各國長年一直都靠著各式各樣的協議在互助合作。

1960年代,聯合國通過並開放各國簽署《外太空條約》(Outer Space Treaty,全名為《關於各國探索和利用包括月球和其他天體的外太空活動所應遵守原則的條約》),這套被稱為「太空憲法」的條約針對各國從事太空活動的行為訂立基本規範,包括不得部署核武或大規模毀滅性武器、不得針對外太空提出主權要求、各國從事外太空活動時應該互助合作等等。截至目前為止,已經有 109國簽署該協議。