四百年前,「第一批踏上北美的黑奴」

by:徽徽
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1619年8月底,在英屬殖民地維吉尼亞的港口出現了 20名黑奴,他們的出現對 400年後的今天依舊影響深遠......

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今天,在當初奴隸船靠岸的門羅堡(Fort Monroe)可以看到紀念碑,上頭寫著紀念首批來到維吉尼亞的非洲人。

路透社/達志影像

用黑鬼換食物

1619年8月底,一艘船抵達了當時位於美洲的英屬殖民地維吉尼亞(Virginia),船長讓船上的 20名黑人下船為奴,用他們換回了食物。

第一起英屬殖民地黑奴貿易

五個月後,維吉尼亞倫敦公司(Virginia Company of London)收到了一封信,上頭描述了這場交易,這是第一起發生在美洲英屬殖民地的黑奴貿易。在 400年後的今天,關於這起貿易的來龍去脈,依然受到歷史學家的高度關注。

北美奴隸制度的開始

不少人認為,1619年是歐洲殖民地蓄奴史上具代表性的一年,也是北美奴隸制度的濫觴。

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在奴隸船上,被強迫離開家園的非洲人就像牲口一樣,被奴隸主一一綁起來放進船艙內準備航向殖民地。

Newscom/達志影像

來自安哥拉的黑奴

仔細追蹤這艘載著黑奴、抵達維吉尼亞的英國船,它來自安哥拉的首都盧安達。當時,盧安達被葡萄牙殖民,許多原本屬於恩東戈王國(Kingdom of Ndongo)的子民,在恩東戈和葡萄牙的大戰中被俘虜成為奴隸。

開啟北美蓄奴時代

在 1618-1620年間,大約有 5萬名葡萄牙戰俘被賣出安哥拉,其中有大約 350人登上了名為聖胡安包蒂斯塔(San Juan Batista)的葡萄牙奴隸船。原本,這艘船是要去位於現今墨西哥的西班牙殖民地維拉克魯茲(Veracruz),沒想到被英船「白獅號」(the White Lion)和「財務員號」(the Treasurer)給中途攔截,他們從葡萄牙奴隸船上搶來了數名奴隸,接著航向維吉尼亞,讓船上的奴隸成為首批抵達北美的黑奴,開啟了北美的蓄奴時代。

不知道他們怎麼了

根據歷史學家的考證,他們並不清楚這些下船後的黑奴發生了什麼事,只知道其中幾人待在伊莉莎白市(Elizabeth Cittie),也就是現在的漢普頓(Hampton)。這些人替維吉尼亞倫敦公司的股東塔克(William Tucker)工作。

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在維吉尼亞州的漢普頓,祖先是黑奴的非裔美人來到海邊參加淨化儀式,紀念 400年前祖先被當成奴隸從非洲運到當地。

路透社/達志影像

首批踏上美洲的黑奴?

話說回來,其實歷史學界對稱呼他們為「首批踏上美洲的黑奴」意見不盡相同。

舉例來說,1565年,西班牙人就已經把黑奴帶到現今美國佛羅里達州的聖奧古斯丁市(St. Augustine),這裡是位於美國境內的第一個歐洲殖民地。

盎格魯薩克遜視角

那麼,為什麼 1619年這麼重要、時隔四百年的八月又出現這麼多標記「美洲黑奴貿易 400年」的活動呢?

對此,在美國霍華德大學專攻非裔美人研究的卡爾(Greg Carr)副教授表示,會說黑奴出現在美洲滿 400年的人,是以盎格魯薩克遜人的角度在詮釋,這樣的論述強化了英國的優越性。正因如此,卡爾副教授強調,記得西班牙和美洲原住民的歷史才這麼重要。

除了英國,其他都不想提

美國戴維森學院歷史學家瓜斯科(Michael Guasco)同意這樣的說法,他說:「當談到美國早期的歷史時,人們除了和英國有關的事物外都不想提。」

「然而,西班牙留下的種種比美國的出現還要早,但人們卻想要忘記或消除佛羅里達州、德州和加州的早期歷史,尤其是現今的政壇想要反對西語和來自拉丁美洲的移民。」

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1670年,一名畫家用畫筆紀錄下了在維吉尼亞菸草種植園工作的黑人奴隸。

Photo: wikipedia

留下種族歧視的傷痕

從上述的說法可以看到各界對「400年」的看法分歧,但無論如何,這些被強迫離家來到美洲的黑人對往後的美國影響甚鉅,黑奴貿易至今仍在美國社會留下種族歧視的傷痕,就算歷經了美國憲法在 1865年正式廢除奴隸制度也一樣。

奴隸制持續撕裂社會

今年稍早,美國皮尤研究中心的一份研究中寫到,10名美國人中有 6人認為奴隸制持續傷害黑人的地位,有 45%的受訪者更說,美國在給予黑人和白人平等權利上,做得遠遠不夠。

從種植園到監獄 

事實上,奴隸制並沒有消失,它只是從種植園移到了監獄。

根據VOX的報導,美國有全球最高的坐監人口,有超過 220萬名美國人被關在監獄內,這些人在美國憲法正式廢除奴隸制 150多年的今天,被迫在監獄內做著時薪少於一美元(折台幣約 31元)的工作,宛如現代奴隸。

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一名身穿橘色囚衣的受刑人正在用餐。在整體社會結構的影響下,非裔美人在監獄中是頗具代表性的一群。

路透社/達志影像

削弱黑人貢獻不正確

在《紐約時報》的 1619計畫專題中,記者漢納瓊斯(Nikole Hannah-Jones)寫到:「黑奴和他們的後人把這塊他們被帶來的土地變成了大英帝國中最成功的殖民地...在歷史上削弱黑奴對創造大量物質財富的貢獻是不正確的。非裔美人一直是、也繼續會是美國自由理念的基石。」

不僅僅是受害者

美國諾福克州立大學教授菲爾法克斯(Colita Nichols Fairfax)說:「我們應該重新思考這些非洲人在歷史上的定位,他們不僅僅是受害者,他們成功地活了下來,並且做出貢獻。」