最新研究:在空污環境成長的孩童可能有較高風險罹患心理疾病

by:波波
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最新研究顯示,空氣污染不但會對人體健康造成負面影響,甚至還會影響到孩童的心理健康。

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美國與丹麥研究者執行的最新研究顯示,空氣污染可能與心理疾病的發生有所關係。

Photo: AshutoshGoyal

空污對人體健康有所威脅

隨著越來越多研究報告證實空氣污染會導致人們更容易罹患氣喘、失智症與癌症,空污逐漸成為現代社會的主要問題之一,但空氣污染對人類的威脅不只如此。

空污孩童得憂鬱症的機率較高

一篇於今年一月發表的研究報告顯示,在英國倫敦空污較嚴重的區域成長的孩童,到 18歲之前發展出憂鬱症的機率,比居住在空氣較乾淨的地區的孩童還要高。

美國與丹麥研究有相同結論

事實上,一群由美國和丹麥研究者組成的團隊所進行的研究報告指出,空氣污染可能導致發展出心理疾病的風險增加,包含躁鬱症、思覺失調症(Schizophrenia)以及人格障礙(Personality Disorders)。

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該研究報告指出,居住在美國空污最嚴重地區的居民擁有心理疾病的比例,比居住在空氣乾淨地區的居民多出 27%。

Photo: Free-Photos

基因無法完全解釋心理疾病

全英國約有 1到2%的人口有躁鬱症、1到2%的人口有思覺失調症,還有 5%人口有人格障礙。該研究報告的共同作者、來自芝加哥大學(University of Chicago)的遺傳學家柴斯基(Andrey Rzhetsky)教授指出,基因無法完全解釋為什麼有些人有心理疾病,有些人則沒有。

分析1.5億美國人的健保歷史

根據這篇刊登在《PLOS Biology》期刊上的研究報告,柴斯基和他的研究同仁分析了美國 1億 5,100萬人從 2003年到 2013年的健保資料,取得特定心理疾病病患在美國的比例,接著,他們將分析結果拿去比對美國各個縣市的空氣污染平均程度。

空污區的心理疾病比例多出27%

該團隊發現,在年紀、性別、經濟背景、平均收入等數據都被納入考量後,相比於居住在空氣最乾淨的七個美國縣市的居民,來自空污最嚴重的七個美國縣市的居民擁有躁鬱症的比例高出 27%。另外,研究也顯示空污和憂鬱症比例有所關連。

該報告仍有不完整之處

不過,該分析採用的數據是非常廣泛的範圍中的平均空污指數,也無法納入那些無法負擔健保的低收入居民的健康資料,也就是說該報告仍有不精準的地方。

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該團隊針對丹麥的分析結果則指出,10歲前暴露於最嚴重空污環境的孩童,發展出心理疾病的比例顯著較高。

Photo: cherylholt

該團隊也分析丹麥的數據

另一方面,研究團隊也分析了丹麥的相關數據。他們取得了於 1979年到 2002年居住在丹麥的 140萬人 10歲前居住地的空污指數,其中包含 14種污染粒子,並以一平方公里為單位計算這些年各地區的平均空污指數。

10歲前住在空污地區患病比例較高

接著,該研究團隊分析了直到 2016年為止,丹麥國內針對躁鬱症、思覺失調症、人格障礙和憂鬱症的診斷案件。在考慮到年紀、性別、社經背景後,研究團隊發現,於 10歲前居住在空污較嚴重地區的居民,有較高比例發展出這四種心理疾病。

比例差別十分顯著

研究報告的數據顯示,比居住在空氣最乾淨的地區的人,在 10歲前接受到最嚴重空污環境的人,有多出 29%人口確診躁鬱症、148%人口確診思覺失調症、51%人口確診憂鬱症,以及 162%人口確診人格障礙。

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研究者表示,空污可能會導致人體內部組織發炎,進而影響到腦部健康。

Photo: 3005398

空污引發人體內部發炎狀況

研究團隊認為,根據動物實驗所得到的結果,空污之所以會讓人有更高風險發展出心理疾病,可能是因為空污會引發呼吸系統發炎,隨著時間拉長,發炎反應會蔓延到全身各處,包含頭腦。另一個可能性是空污粒子可以經由鼻腔抵達腦部,並在腦部累積,引發發炎反應與腦部傷害。

改善環境是改善心理健康的方式之一

如果空污確實與心理疾病有直接的關聯,那可能是人體心理健康的一線希望。「與基因體質不同,環境是我們可以改變的因素。」柴斯基表示。不過,這項研究目前還無法完全證實空污與心理疾病的關聯,因為該研究並沒有考慮到家庭心理疾病歷史、霸凌經歷等已知、容易影響心理健康的因素。

倫敦國王學院(King's College London)的生物統計學家巴可里斯(Ioannis Bakolis)博士表示:「就算無法完全證實,該研究仍指出心理疾病的發病率可以透過改善空污來抑制。」