自然界的百憂解 太平洋「卡瓦」飲料

by:徽徽
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在太平洋的各大島國,當地有一種被稱為「自然界百憂解」、「太平洋萬靈丹」的飲料。今天,【地球圖輯隊】就要帶著大家,一起揭開這款飲料的神秘面紗!

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圖中的褐色液體,就是有「大自然百憂解」、「太平洋萬靈丹」之稱的「卡瓦」。

Newscom/達志影像

斐濟國飲、萬那杜搖錢樹

到太平洋各大島國走一遭,你會發現當地人在喝一種土色的飲料,這種名叫「卡瓦」(Kava)的飲料被斐濟視為國飲、萬那杜則靠出口它賺錢,夏威夷、薩摩亞、索羅門群島也都找得到「卡瓦」的蹤影,它不僅是當地人生活中不可或缺的一部分,在宗教儀式上也很重要。

神聖的飲料  地方聚會、宗教儀式都會喝

來自法國、現在待在萬那杜推廣「卡瓦」的勒博特(Vincent Lebot)博士說:「橫跨整個太平洋,『卡瓦』是非常神聖的飲料。」在萬那杜,酋長們在聚會討論地方事務、迎賓或舉行宗教儀式時,傳統上都會準備「卡瓦」,他們會把「卡瓦」裝在用椰子殼製成的碗中,在大家圍坐時一一傳下去給每個人喝一口。

「酋長們會喝『卡瓦』,喝下去能讓他們和祖靈溝通。」

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在迎賓典禮上,斐濟部落成員正在準備「卡瓦」。這種飲料不只會出現在迎賓場合,還會出現在宗教儀式上。

路透社/達志影像

看起來就像泥巴水

根據歷史記載,人們會將當地種植的「卡瓦醉椒」(piper methysticum)根部洗乾淨後磨成粉,再加上清水攪一攪就成了「卡瓦」。乍看之下,「卡瓦」就像泥巴水一樣成褐色混濁狀,喝起來有一點苦,味道其實有一點刺鼻。

感到放鬆和平靜

然而,在喝下「卡瓦」後,你會發現自己的嘴唇和舌頭有一點麻麻的,就好像牙醫幫你局部麻醉一樣。隨後,「卡瓦」的功效會慢慢出來,你會感覺到一種放鬆、平靜的感覺,原本的焦慮不安和壓力似乎稍稍減緩了,無怪乎卡瓦被稱做自然界的百憂解。

讓人有茫茫的微醺感

來自紐西蘭的羅比(Robbie)描述道:「『卡瓦』的味道具有挑戰性,它不是我會急著想要再喝一次的飲料。」

「有的人很喜歡它,它的味道苦苦的,我當時也只喝了幾小口。如果你喝得夠多就會出現效果。當地人說它可以讓你有茫茫的感覺,就像其他藥物一樣。」

或許,可以用「微醺感」來形容「卡瓦」的功用,而「卡瓦」的好處就在它不含酒精,所以不會有酗酒問題。

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在斐濟當地市場,可以看到被曬乾的「卡瓦醉椒」根部,把它磨成粉後加上清水攪拌就成了「卡瓦」。

美聯社/達志影像

幫人更活在當下

在美國德州奧斯汀一家專賣卡瓦飲料的店SquareRut Kava Bar,工作人員馬葛蘭內茲(Mark Magallanez)說:「很多時候人們會靠著喝『卡瓦』來放鬆。『卡瓦』真的對浮躁的大腦有益,它能幫人更活在當下一點。」

不像酒精  沒有暈眩感

「『卡瓦』跟酒精的關係或許是那種你喝個兩三杯酒後,會感覺到的放鬆和微醺感,然而它沒有酒精會帶來的暈眩和醉酒感。」

「我把『卡瓦』稱為同理心飲料,因為它能讓你更合群一點,而且你一點也不會喝醉,唯一的問題是你會脫水。」

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在太平洋的島國文化中,「卡瓦」是很重要的一環。圖為 19世紀美國畫家法爾熱(John La Farge)所繪的島國女子準備「卡瓦」圖。

Photo: John La Farge

喝太多四肢動不了

不只如此,有報導指出,喝下過量的「卡瓦」會導致嗜睡、皮膚乾燥,還有覺得四肢動不了。

「喝下它真的是太傻了」

英國倫敦大學學院藥學系教授柯爾霍恩(David Colquhoun)表示,「卡瓦」有危險性,「喝下它真的是太傻了」。

被誤解的「卡瓦」

目前,在英國凡是販賣、提供或是進口任何含有「卡瓦」成分且供人類使用的藥用產品一律違法。在其他歐盟國家,「卡瓦」也受到相當嚴格的管制,一般人根本喝不到這種飲料。勒博特博士解釋道,這是因為「卡瓦」萃取物製成的營養品遭人發現不安全,但勒博特博士表示,如果有好好準備,把乾燥的「卡瓦醉椒」根部給好好磨成糊狀並且與液體混合,「卡瓦」是非常安全的一款飲料。

「它在某些國家中被視為違法是不公平的,萬那杜就可以生產品質好的『卡瓦』,這對我們來說很重要。『卡瓦』被誤解了。」

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2018年10月,出訪斐濟的英國哈利王子喝下了斐濟代表遞過來的「卡瓦」,薩塞克斯公爵夫人梅根(Meghan, Duchess of Sussex)則在一旁觀看。

路透社/達志影像

注意造成肝臟損傷

勒博特博士口中的「誤解」,或許跟 2002年美國食品藥品監督管理局(US Food and Drug Administration)提出的警告有關。當時,美國食品藥品監督管理局要大家注意「卡瓦」對肝臟損傷造成的風險,當與酒精等藥物混用時,情況可能會更嚴重。

美國出現「卡瓦」風潮

然而,「卡瓦」飲料專賣店早就如雨後春筍般在全美冒出,「卡瓦」營養補給品和茶也都出現在如沃爾瑪等大型超市的貨架上。

英國王子也喝過

在 2018年10月,當英國哈利王子(Prince Harry)出訪斐濟時,他也在迎賓儀式上喝下了斐濟代表遞過來的「卡瓦」。

如果未來有機會到太平洋島國走一遭,不妨試試看「卡瓦」,親身體驗這款飲料迷人的魔力吧!