只要開心雞蛋 歐盟擬新規:只有照標準的雞生下的蛋才能免關稅

by:波波
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這是歐盟第一次利用減免關稅的手段,確保貿易業者遵循特定的食品標準。

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最近,歐盟與部分南美國家擬定的新貿易協議中,將動物福祉列為足以影響關稅的條件之一。

路透社/達志影像

動物福祉成為貿易條款

上周三(25),歐洲議會農業與農村發展委員會(Committee on Agriculture and Rural Development)擬定了新的貿易協議,將動物福祉標準列為足以影響協議細節的條件。

規範部分南美國家的雞蛋

新的貿易協議規定,凡是來自南方共同市場國家(MERCOSUR)的雞蛋,都必須符合歐盟境內的雞隻飼養標準,才能免除進口至歐盟的關稅。也就是說,所有從巴西、阿根廷、巴拉圭與烏拉圭出口到歐盟的新鮮雞蛋,必須來自跟歐盟境內雞隻生活條件相同的母雞,不然就要給付關稅。

首度以動物福祉作為關稅條款

這是歐盟首度在貿易協議中將動物福祉列為足以影響關稅的貿易條件。過去的歐盟自由貿易協議中,歐盟一向是以鼓勵大於規範的態度,要求貿易夥伴以歐盟標準飼養作為肉品和蛋奶產品來源的動物。

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歐盟擁有全世界最嚴格的雞隻飼養標準之一。圖為比利時的一間養雞場。

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政策應涵蓋肉品和蛋奶食品

在歐洲長期提倡商業動物福祉的非營利組織「歐洲為了動物聯盟」(Eurogroup for Animals)在網站上大力讚賞歐盟的新貿易協議,稱其為「歐洲貿易政策中關鍵的一步」。不過,他們也批評,這項貿易條件目前只適用於新鮮雞蛋,但應進一步涵蓋所有肉品和含有蛋奶成分的食品。

非營利組織長年推廣

英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)表示,該貿易協議將會成為未來貿易條款的「重要先例」。「這是第一次歐盟將動物福祉標準視為足以影響關稅的條件,這也是RSPCA持續推廣 15年的做法。」RSPCA的發言人表示。

呼籲英國脫歐後也實施

「我們呼籲英國在脫歐後也開始實施相同的做法,在所有脫歐後的貿易協議中納入與動物福祉有關的標準和條件。」RSPCA發言人說。

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圖為比利時的養雞場中,一名員工在生產線上檢視新鮮產出的雞蛋。

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歐盟曾數度提出類似概念

儘管這是第一次歐盟將動物福祉列為影響關稅的條件,但這不是歐盟第一次提出相似的貿易條款。根據「歐洲為了動物聯盟」的資料,在歐盟與美國討論跨大西洋貿易及投資夥伴協議的雞蛋貿易時,歐盟曾提出相同的概念,但隨著協議談判遲遲沒有進展,這項條款也遲遲沒有實現。

過去從未實際實施

在 2017年歐盟與南方共同市場國家擬定貿易協議時,歐盟也曾針對雞蛋貿易提出相似的條款,然而在今年七月一篇原則性協議公開時,裡面卻對雞蛋貿易隻字未提。

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儘管新貿易協議中的動物福祉條款備受讚賞,部分非營利組織仍希望該條款能進一步涵蓋其他肉品和蛋奶食品。

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歐盟各國擁有合作共識

「各國對於提高動物福祉抱有極大的合作共識,特別是針對將南方共同市場國家的動物福祉標準提高到與歐盟並列的程度。」歐洲聯盟委員會(European Commission)農業與農村發展委員會國際事務處的主任克拉克(John Clarke)表示。

對歐盟農夫而言是額外保障

在歐洲為農夫發聲的非營利組織「Copa-Cogeca」呼籲,政府應該進一步確保擁有雙邊自由貿易協定的國家之間有相同的動物福祉標準。「這對我們而言非常重要,因為不是所有的歐盟貿易夥伴都採納了相同的動物福祉標準。」一名發言人說:「有些貿易夥伴自願以歐盟標準飼養動物,但更多時候,這些國家不會這麼做。」

「歐洲好命雞蛋」成本高出16%

歐洲雞蛋處理聯盟(European Egg Processors Association)的資料顯示,平均而言,如果依照歐盟的動物福祉標準飼養雞隻,一顆蛋的成本將會增加 16%。該組織指出,針對雞蛋的動物福祉條款將會讓歐盟的雞蛋生產者有更多競爭力,跟來自國外的產品競爭。

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業者指出,依照歐盟標準飼養雞隻,會將雞蛋的成本提高 16%,因此新的貿易條款將能有效保障歐盟生產者的競爭力。

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從南美國家進口的雞蛋數量不多

不過,歐洲聯盟委員會並不認為這條動物福祉條款有這麼重要。該委員會聲稱,這項條款不會有如外界預期的龐大影響力,因為從南方共同市場國家進口的雞蛋數量本來就受到限制。

協議即將進行到最後階段

現在,參與該貿易協議的雙方正在準備最後提案,打算將這份包含關稅減免政策的貿易協議送到歐盟國家和歐盟議會,取得大家的同意。