全境麻疹獲控制 薩摩亞解除緊急狀態

by:徽徽
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在南太平洋島國薩摩亞因為麻疹大流行、進入全國緊急狀態六周後,總算傳來了好消息:當局在周六宣布解除全國緊急狀態,這代表學校將會重新開放,人們也可以在公共場所集會了。

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在薩摩亞麻疹疫情爆發後,當局強制全國孩童都要施打麻疹疫苗。圖為一名正在接受麻疹疫苗注射的孩童。

美聯社/達志影像

九月疫情爆發  至少81人死亡

自從麻疹疫情在今年九月爆發開來,薩摩亞這個只有 20萬人口的小國已經累積了超過 5,600起麻疹病例,造成至少 81人死亡,大部分死者都是年齡小於 5歲的孩童。

每個人都受到影響

對薩摩亞這個人民彼此認識的國家來說,幾乎每一個人都受到了麻疹疫情的影響。聯合國兒童基金會(UNICEF)太平洋代表葉特(Sheldon Yett)說:「這種狀況對每個人都產生了巨大的影響,這讓他們很緊張。畢竟薩摩亞是一個非常小的國家,每個人都認識被麻疹影響的人,他們會(親眼)看到這種疾病造成的衝擊。」

為何麻疹疫情席捲全國?

至於,麻疹疫情為何會在薩摩亞捲土重來,並且快速席捲全國呢?

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圖中紅色地標處就是位於南太平洋的島國薩摩亞,全國人口只有大約 20萬人,每個人幾乎都受到了麻疹疫情的衝擊。

地球圖輯隊

答案:太少人注射疫苗

答案其實很簡單:因為麻疹疫苗注射率下降,沒有足夠的人注射麻疹疫苗。

施打率從90%下降到31%

2013年,薩摩亞有將近 90%一歲以下的嬰兒接受麻疹、腮腺炎、德國麻疹混合疫苗(MMR Vaccine)的注射。然而,根據世界衛生組織(WHO)的資料,去年薩摩亞的麻疹疫苗施打率只有 31%,距離「群體免疫」(herd immunity)的門檻 95%實在差太多,這也代表薩摩亞從那時起就失去了對麻疹的群體免疫力,人們曝露在極高的感染風險之中。

小補充:什麼是群體免疫?

群體免疫指的是人或動物群體中,因為部分人士或動物施打疫苗產生免疫力,讓其他沒有免疫力的個體受到保護而不被傳染病傳染。對於像麻疹這類容易傳染的疾病來說,群體免疫的門檻相對較高,在一個社會中要有 95%施打麻疹疫苗才能達到群體免疫的效果。

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這次的麻疹疫情帶走了薩摩亞至少 81條人命,其中大部分的死者都是未滿 5歲的孩童。圖為一名母親在因麻疹過世的孩子面前禱告。

美聯社/達志影像

施打率為什麼這麼低?

而薩摩亞的麻疹疫苗施打率之所以這麼低,有一部份是因為 2018年7月發生的醫療事故,另一部分則是來自反疫苗者大力推廣的錯誤資訊。

兩名嬰兒之死引起民眾恐慌

2018年7月,兩名嬰兒在施打麻疹、腮腺炎、德國麻疹混合疫苗後過世,造成全國民眾害怕施打疫苗。然而,當局調查後發現,兩名嬰兒的死因是因為兩名護理人員在施打疫苗時,不小心將疫苗和過期的肌肉鬆弛劑混和,而非與生理食鹽水混和,因此導致兩名嬰兒死亡。

今年 8月,肇事的兩名護理人員被以過失殺人罪判處 5年監禁。

「疫苗是非常安全的」

聯合國兒童基金會太平洋代表葉特說:「我們得清楚聲明,疫苗是非常安全的。」

「這些死亡案例是因為人為疏失而造成,但是,當你在同一天遇上同一種情況並且有兩名孩童死亡,當然會造成民眾對衛生系統和疫苗的不信任。」

「這替那些想要散布錯誤資訊和謊言的人作了完美的開場。」

除了反疫苗外,還出現無效民間療法

薩摩亞除了出現反疫苗人士號召大家不要注射疫苗外,也出現了許多號稱可以用草藥治療麻疹的治療師,然而這些草藥的療效並沒有經過科學證實,有可能會延誤患者就醫的時間。

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在麻疹疫情肆虐薩摩亞時,還沒接受疫苗注射的人家會在門口掛出紅色旗幟,讓醫護人員一看就知道哪裡需要協助。

美聯社/達志影像

全國停止注射麻疹疫苗  空窗期出現

除此之外,當局為了調查 2018年7月發生的嬰兒注射疫苗致死案,宣布全國停止注射麻疹疫苗 10個月,待政府調查完畢後再重啟,這樣的做法和世界衛生組織的建議背道而馳。

美國耶魯大學全國衛生研究所所長、疫苗研究專家奧莫爾(Saad Omer)說:「當你暫停疫苗注射的那一刻,就開始增加容易感染麻疹的人數。」因此,麻疹會在薩摩亞捲土重來一點也不令人意外。

宣布進入緊急狀態  全力投入疫苗注射

眼看麻疹疫情日趨嚴重,當局終於在 11月20日宣布全國進入緊急狀態:學校遭到關閉、孩子禁止出現在任何公共集會上、民眾被強制注射疫苗。本月稍早,當局甚至關閉政府日常作業,全力聚焦在全國疫苗注射運動。好幾個國家和國際組織都伸出援手,派遣醫療人員和相關物資到薩摩亞幫忙。

門口掛紅旗  我要打疫苗

在當局全力推行疫苗注射運動的同時,擔心感染上麻疹的民眾紛紛在家門口掛上紅色旗幟,向醫療人員送出求救訊號,告訴他們這戶人家需要施打麻疹疫苗。有的民眾還會搭配上「幫幫忙!」、「我想要活下去!」等標語。

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在當局宣布全國進入警戒狀態,並且大力宣導注射麻疹疫苗後,各地緊急衛生應變中心都出現了前來詢問的民眾。

美聯社/達志影像

達到「群體免疫」門檻、逮捕反疫苗人士

薩摩亞衛生署官員表示,現在薩摩亞的麻疹疫苗注射率已經達到「群體免疫」門檻 95%。此外,當局也在本月逮捕薩摩亞反疫苗人士塔瑪賽斯(Edwin Tamasese),他聲稱可以用維他命A和C代替麻疹疫苗注射,對民眾宣傳錯誤資訊,並且稱疫苗注射「是自己人針對自己人所犯下的最大罪行」。

反疫苗不只發生在薩摩亞

對國際社會來說,薩摩亞爆發麻疹疫情體現了民眾不信任疫苗會將整個國家捲入公衛風險之中,而這樣的情形不只發生在薩摩亞,美國、英國等已開發國家也出現民眾拒絕施打疫苗的情形。

「猶豫是否施打疫苗」威脅健康

美國貝勒醫學院熱帶醫學所所長霍泰茲(Peter Hotez)說:「政策制定者還沒有真正想出解決辦法。」

「2019年,世界衛生組織將『猶豫是否施打疫苗』列為全球健康前十大威脅,我擔心 2020年狀況還是一樣,我不認為這種趨勢會很快改善。」