心理學家:25歲才叫長大

by:阿咖
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甚麼時候算是個「大人」?每人定義都不同:學校老師會說對自己負責的時候,醫生認為是大腦發展完全的時候,電影院工讀生是看你拿出滿18歲的身分證時候,爸爸媽媽則會回說,孩子永遠都是孩子。

最近,心理醫學界開始有不同定義,根據最新的醫療指導規範,未來25歲以下的患者都可以算在「兒童」心理醫學的範圍中,但為什麼會有這樣的改變?

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心理學家要詔告天下,所謂「成年人」的定義已經與過去大不相同,目前他們就認為新世代的成人應該要界定在25歲。
 
不可能瞬間轉大人
在英國倫敦的兒童心理醫生安特洛布斯(Laverne Antrobus) 認為,人們總是迅速地結束了童年時期,又被要求必須馬上達到許多關鍵的里程碑,但這樣「瞬間成長」的觀念已經不符時代趨勢;安特洛布斯就說「現在還說18歲就是轉大人的時候已經不切實際了…就我對年輕人的認識來看,他們到了18歲時還是需要許多幫助和支持」。

一群在兒童心理學研究的學者們,他們的協助對象不再只是傳統認定的0-18歲,現在範圍也進一步延伸到25歲。換句話說,對兒童心理醫生來說,未來只要是25歲以下的人們都是他們要關照的對象。

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確保年輕人有足夠的幫助
安特洛布斯醫生抱持樂觀,他表示「對於18歲以上的心理患者的相關研究有相當的發展性,我們也越來越注意到這塊族群,我想這是很棒的開始」。

兒童心理學界的新規範可以確保年輕人在到達18歲時,在健康或是教育上,不會出現無法銜接上的斷層問題出現,這項新的改變也同時顯示出大眾對身心靈的成熟的定義有所改變。

「過去我們以為(大腦發展)多發生在人生早期階段,但隨著神經科學的進展,我們也開始理解到許多事情不會在某個特定年齡就停止,現在就已經有相當證據顯示大腦到了20歲以上仍然會繼續發展」安特洛布斯說

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不同人生階段訊息處理也不同
有關年輕人邁向大人的變化,心理學者赫爾普斯(Sarah Helps)就表示不同時期的人們在處理訊息上會有不同的思考方式,她說「我們過去認為大腦在青少年初期就會發展完全,但我們現在了解就算到了2字頭中期、甚至是3字頭早期階段,大腦都還是會繼續發展。

現在有不少研究就證實,大腦會以各種形式在人的一生中持續發展。經過青春期階段,大腦處理資訊的方式會有戲劇性地大變化,現在新的醫學掃描技術讓我們更了解到神經的變化。

談到人們的推論、計畫、解決問題和理解等能力時,有關(大腦到2、30歲仍會發展)的發現就顯得很重要。大腦在你越來越像成年人時,也會開始採取不同的思考模式。大腦的前額葉皮質層就是關鍵的區域,因為這一塊區域就是人們在青春期時會出現變化的區塊,所以,當你用斷層掃描看看小朋友、年輕人、成年人的腦部活動時,就會發現他們的大腦會用不同的方式處理訊息。」

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我們過去也常把當兵看成男孩轉成男人的過程

不願離家的年輕人
有關「年輕人」的界定可以分成三階段:12-14歲的「早期青年」;15-17歲的「中期青年」;以及18歲之後的「晚期青年」。

神經科學已經研究出年輕人的認知發展在晚期成人階段仍會繼續發展,有關心理、自我認知、和判斷力也會隨大腦前皮質層完全發展後才算真正成熟,此外,生理方面例如賀爾蒙活動在20多歲時期也會持續發展。

「部分孩童和年輕人在16到18歲時,會碰上急遽的生理改變,他們的改變是如此巨大,所以要斷然地說他們這些轉變在18歲時就會完成是種錯誤的想法」

安特洛布斯認為,部分人成年後仍繼續想和家人待在一起的原因,是因為他們在生理和心理的發展階段,需要更多的扶持和幫助,做父母的要了解不是每個年輕人都有一樣的發展速度。


但是,按照這樣的想法來看,我們會不會因此造就出一個不願離家的年輕世代?
 

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照片中是加薩當地的一個青年營,教官把沙土塞到學員口中。

以前被唾棄現在卻很正常
在過去的電視影集中,就有不少影集討論了孩子成年離家的問題,其中那些彷彿長不大的媽寶們總會受到觀眾唾棄,例如影集《蓋文和史黛西》(Gavin and Stacey)中的史密斯,或是影集《爸爸的軍隊》(Private Pike)中的派克,另方面,也有專門描述主角想盡辦法想逃離過度保護爸媽的過程。

研究社會學的傅瑞迪(Frank Furedi)教授,認為現代父母用小朋友的方式對待年輕人,這樣導致這些青年就算到了20多歲時仍想要待在家中。

「通常(年輕人)他們會說是因為經濟因素才繼續待在家中,但這不是真正的原因,...他們少了對獨立或是靠自己生活的渴望。想當年,在我還是大學生的時候,如果被看到跟爸媽在一塊就像是被宣判被大家排擠一樣的日子要來臨,但現在這樣的現象卻變得相當普遍。」
 

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照片中是烏干達當地的青年,他們正在舉辦成年禮。年輕人們邊唱歌邊跳起傳統舞蹈。

嬰兒化趨勢
「(這種青春期延後的)文化變遷現象,顯示出青春期的年齡層已經延伸到20多歲的階段,這種變化會讓你在各種時候都有綁手綁腳的感覺,我想現在心理學規範的改變,也就是讓這種充滿無力又被動的未成熟感受更明顯,也同時表示這樣的現象相當普遍了。」傅瑞迪教授說

傅瑞迪教授認為這種用小朋友方式對待青少年的「嬰兒化」現象加強了「依賴性」,這會阻礙年輕人採取成熟行為的心。

看兒童電影的成年人
除了對待方式改變之外,其實我們連收視偏好都已經變了,傅瑞迪教授就說「成年人收看兒童電影的數字正在增加...在美國,有25%的兒童節目觀眾就是成年人」,他不認為這些現象是肇因於現實生活太艱難。

未成年大學生
「我想(成年人兒童化的)原因是因為這個世界變得更殘酷了,我們在孩子小時候讓他們待在保護傘下,就算他們到了11、12、13歲時,我們還是不讓他們自己出去;14、15歲時,我們又變成直升機父母,凡事保護為上,也讓他們與真實的生活經驗絕緣。現在在大學中,我們會用對待未成年學生的態度對待大學生,我想這也是嬰兒化現象下的一種結果。」

靠自己的教育法?
但這表示父母就應該要鼓勵年輕人靠自己維生嗎?電視影集《都市女孩》(Girls)中,邁向成年人階段的女主角漢娜(Hannah Horvath)面臨各種掙扎,正巧就是抓住了這樣的靠自己精神──她的爸媽斷了她的經濟來源,漢娜必須靠自己在錯誤中學習、度過她的2字頭階段。
 

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照片中是南韓參加成年禮的女孩們

在家也可以獨立
傳統邁向成年的路途通常也包含了離開家園,但影視產權專家碧妮(Sarah Beeny)卻不覺得這是必經的過程,她認為年輕人沒有必要為了學習長大和獨立就離家,此外,可以跟不同世代處在一個屋簷向也是有相當的好處。

「為了不讓25歲或是30歲成年人繼續委靡不振地窩在家中,解決辦法不是把他們踢出家門,而是讓他們學著去處理自己的事務,例如自己洗衣、自己付帳、自己負擔租金、自己整理房間,不要亦步亦趨地從頭服侍他們到腳。」畢妮說。她就認為,做父母的可以教導年輕人重要的技能,同時間,年輕人也可以關照父母。

「我知道這聽來有點過度理想化,但這可能是我們可以努力的方向。對我來說,真正的理想國不是大家住著自己買來的房子然後心想『讚,我現在可以自己付房貸了!』」。

 

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變成大人象徵的「開車」
有關父母對年輕人的教養責任也同樣要包含到外部行為的表現,汽車專家威爾森(Quentin Willson)就說「汽車」被許多年輕人當作長大成人的證明,但數據顯示,許多18歲的駕駛人,他們往往是因為判斷力不足釀成車禍案件,這些年輕人嘴巴上說的「長大成人」其實要等到他們過了25歲之後才真正地完成。

威爾森認為,在「真正的成熟」來臨前,父母和學校老師們應該介入教導年輕人們甚麼是安全駕駛。

早點置入正確觀念
「如果你在這些孩子的心裡還是純良、沒有受到太多媒體影響,像是電玩《俠盜列車手5》(Grand Theft Auto 5)、或是電視劇《急速對決》(Top Gear)的腐蝕前,讓他們早點學習道路安全的觀念。…政府也最好能把駕駛知識放到中學大考中,因為這等於是先在年輕人13-15歲時,用學校的角色教育他們正確理論。如果等到17歲(才教育安全駕駛等觀念)就太晚了,那時所有的訊息或是賀爾蒙等生理變化都已經開始了」威爾森表示

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何時才長大?
從前述心理學家的發現,或是社會學者的描述,我們現在知道青春期的定義跟過去已經不同,當「轉大人」等生理變化劇烈、而且青春期的時間也越來越長時,我們到底要怎麼知道自己真的長大了?

對心理醫生安特洛布斯醫生來說,長大就是當你感覺「某些事情是你想要也做得到的時候」。

但對那些永遠都是媽寶、長不大的孩子而言,影視產權專家碧妮的定義或許更貼切許多,

「對我來說,所謂的長大就是當你了解到沒有所謂的大人,然後每個人都是在還沒準備好的情況下硬著頭皮迎接它的時候」。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Is 25 the new cut-off point for adulthood?

開始不一樣的年輕世代:《新世代日本人不做愛
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紙本魅力不敗 英年輕人愛實體書勝過電子書


延伸閱讀:《慶祝轉大人 日本年輕人開心迎接成年禮