132 國家研究發現,47 歲人生最低潮

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃嬿 

在窮忙世代,追求幸福成為一種顯學,還有各式各樣的指導方針教人怎麼得到幸福,但是幸福涉及的因素太多,個性、心理素質、壓力、金錢、社交、環境等因素都會影響幸福指數,很難找到普世通則,不過美國最新研究發現,幸福曲線的確存在,人生最低潮落在 47 歲,但邁入 70 歲又會再找回幸福感,無論哪個國家結果都差不多。

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你的人生來到哪一個階段了呢?根據美國國家經濟研究局的研究,人們幸福感最低的年齡大約落在 47歲。

Photo: Steve Johnson

美國國家經濟研究局(NERB)論文針對 132 個國家研究,發現每個國家都有 U 型的幸福曲線,無論是發達國家或是發展中國家,以及整體健康狀況如何,幸福與年齡的關係有普世通則,在美國和英國等發達國家,幸福感最低的年齡落在 47.2 歲,發展中國家也差不多,發生在 48.2 歲,印證所謂中年危機的確存在。 

美國部分是根據 1972~2018 年的《綜合社會調查》數據,發現幸福感從 18 歲之後呈現自由落體,中年處在谷底,之後又在 60 多歲時攀升。主持這項研究的美國達特茅斯學院(Dartmouth College)經濟學教授 David Blanchflower 說,這是幸福曲線出現在 132 個國家的確鑿證據,他認為可怕的中年危機部分歸咎於全球化興起和金融危機。

Blanchflower 寫道,「經濟大衰退削弱全球化留下的社群彈性,這使處於資源匱乏的弱勢群體尤其難以承受這種衝擊」。研究還發現,美國幸福曲線與婚姻有關聯,已婚人士比未婚者幸福得多。

這項研究得出結論,結婚比單身更幸福,這些都是幸福方程式的標準要件。其他還包括整個社會、教育、婚姻狀況和失業,以及人們對該國局勢以及未來世界的反應態度也會影響幸福感。

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根據研究,人到了 70歲左右幸福感會重新回來,這可能與脫離養家活口的重擔和懂得惜福有關。

Photo: Tiago Muraro

這個研究與其他結論也很相似。47 歲感覺到人生最低潮,70 歲幸福感又來,其實這樣的變化很容易理解,中年時期背負重責大任,家有老小,職場上又為中堅份子,自然壓力就大。Jonathan Rauch 的著作《幸福曲線》也提到幸福感,他認為中年危機是過渡時期,不必視為危機點。 

Jonathan Rauch 認為幸福感的變化是價值觀和大腦發生變化所致,邁入成年後開始參加社會競爭,雄心勃勃,但人類的野心是騙子,最後終究會失望,因為人們永遠不會感到滿足,中年時期最容易經歷這樣的情緒。

大腦的變化是由於 30 歲和 40 歲開始腦萎縮,並在 60 歲時加速。而性激素睾丸激素和雌激素也早在 30 歲就開始下降,這種變化在 40 歲可能更明顯。不過作者說隨著時間流逝,幸福感會再次恢復,時間點是 70 歲,或許到那個年紀終將從心所欲,快樂回歸到最簡單的事物,自然就容易感到幸福。