傳說裡的黑死病偏方 來自十四世紀的「四賊醋」

by:徽徽
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相傳在黑死病肆虐的中古歐洲,有一群盜賊靠著塗抹在身上的草藥醋讓病菌不上身,成功躲過黑死病的攻擊......

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這幅骷髏在墳墓上跳舞的畫面,是描繪中古世紀黑死病肆虐時常常看得到的意象。

Photo: Hartmann Schedel

回到黑死病肆虐的中古歐洲

回到幾百年前的中古歐洲,你可能會看到這幅景象:一具又一具皮下出血而變黑的屍體被棄置在大街上、人們躲在家內不敢出門、穿戴「鳥嘴面具」的瘟疫醫生則想辦法防止疫情進一步蔓延。

導致全球7,500萬人死亡

這時的歐洲大陸受到「黑死病」的攻擊,引發黑死病的細菌寄生於跳蚤身上,再經由無孔不入的老鼠傳播到各地,在四百多年內導致全世界大約 7,500萬人死亡。

傳奇防疫聖品出現?

當時,無論貧富貴賤都躲不過黑死病的傳染。然而,民間相傳有個可以免於黑死病感染的方法,它就是「四賊醋」(four thieves vinegar)。

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圖為一瓶被珍藏在法國土魯斯保爾杜普伊珍寶藝術博物館(Paul-Dupuy museum)的「四賊醋」。

Photo: Olybrius

趁瘟疫蔓延四處打劫

顧名思義,「四賊醋」的起源和四名盜賊有關。相傳法國當時因為「黑死病」的關係,行有餘力可以離開疫區的民眾都跑光了,整個鄉鎮只剩下離不開的民眾以及早就崩壞的維安系統。在這樣動盪的社會下盜賊四起,不管是空屋還是居民躲藏的房子甚至盜墓都來,這群盜賊們無惡不作。

盜賊沒染病的秘密

然而,這群盜賊明明接觸了許多感染源,卻都沒有染上「黑死病」。在執法人員好不容易逮捕他們後,和他們作了交易,要是這群盜賊供出防疫秘訣,他們就可以免除極刑。

結果,這群盜賊拿出了一瓶特製的草藥醋,並且說這瓶醋抹在身上有驅蟲消毒之效,相傳這就是「四賊醋」的由來。

另一個版本這麼說

不過,有另一個版本的傳說指出,這群盜賊老早就被執法人員抓到,而他們被判到墓園埋葬感染黑死病的死者屍體。為了避免被瘟疫感染,這群盜賊發明了「四賊醋」來驅蟲消毒。

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圖為一幅繪於 1353年的作品,這幅畫作描繪了黑死病蔓延、人們忙著將死者屍身下葬的景象。

Photo: Pierart dou Tielt
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圖為中古歐洲可以看到的瘟疫醫生畫作,畫中的醫生會戴上填充有香草的鳥嘴面具看病,既能拉出與病患的距離,也能利用裡頭的草藥防疫。至於瘟疫醫生手拿的拐杖則是在翻動病患時,不會讓他們親自碰觸到病患。

Photo: Johannes Ebert and others

發生在法國馬賽  又稱為「馬賽醋」

關於四賊醋的由來,上述兩個版本都是目前最廣為流傳的說法,通常故事的地點都設定在法國第二大城馬賽(Marseille)或是西南部大城土魯斯(Toulouse)。因此,「四賊醋」又被稱為「馬賽醋」。至於故事發生的時間則介於 14-18世紀黑死病猖獗的時候。

不小心傳錯名字了?

不過,也有人認為「四賊醋」的由來並非如此。

根據 1828年英國出版的《文學、娛樂和指引之鏡》(The Mirror of Literature, Amusement, and Instruction,暫譯)一書收錄的一篇短文寫道,「四賊醋」其實就是腐敗的「佛菲斯之醋」(Forthave's vinegar)——一款由英國植物學家佛菲斯(Richard Forthave)在 15世紀所調製出來、相傳可以驅蟲和消毒的醋;然而,由於這兩者用英文念起來有些相似,才會讓人們在傳誦時不小心把醋名傳成「四賊醋」。

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圖為一瓶來自 17世紀的「四賊醋」,現在這瓶醋被收藏在法國阿列日省(Ariège)聖利齊耶區(Saint-Lizier)的一間藥房內。

Photo: PierreG_09

古代版本的「四賊醋」

究竟,「四賊醋」中有什麼樣的成分呢?

根據歷史學家的說法,從古希臘醫學之父希波克拉底(Hippocrates)的時代就已經有草藥醋的出現,而在中古世紀黑死病時期流行的「四賊醋」也是一款不折不扣的草藥醋,裡頭最基本的配方可以參考 1937年法國化學家加特佛斯(Rene-Maurice Gatefosse)出版的《加特佛斯的薰香療法》(Gattefosse's Aromatherapy,暫譯)一書,書裡提到「四賊醋」的成分是:

  • 少量艾草、 旋果蚊子草、野生墨角蘭和鼠尾草
  • 15個丁香
  • 兩盎司的風鈴草根、迷迭香、歐夏至草
  • 三大匙的樟腦

準備好上述草藥後,將它們泡入三品脫的白葡萄酒醋中靜置 15天,隨後過濾裝瓶「四賊醋」就完成了。完成後的「四賊醋」可以抹在手上、耳朵上和太陽穴上,這種古代「四賊醋」的確有驅蟲的效果,但是否真能防範黑死病並沒有科學研究佐證。

現代版本混入不同香草

至於現代版本的「四賊醋」則是以白酒醋泡入鼠尾草、薰衣草、迷迭香、百里香和大蒜等可食用的香草混製而成,有時還會加入薄荷、艾草和芸香。

到了義大利成「七賊醋」

隨著時代演進,原本只會加入代表四名盜賊的四種草藥的「四賊醋」,草藥成分也越加越多,目前在法國普羅旺斯可以買到當地特製的「四賊醋」。

而在義大利,「四賊醋」加入更多草藥後成了「七賊醋」(seven thieves vinegar),被當成一種供人提神醒腦的聞香物使用。

無論如何,這款因為黑死病而出名的草藥醋,就這麼流傳了下來,裡頭的成分各家不同,是否真能防疫也沒有科學根據能佐證,唯一可以確定的是,「四賊醋」出現在黑死病肆虐的時代,給了當時的人們一線希望。

▲ 小隊長警語:如同文章所提及,目前沒有證據顯示「四賊醋」在疾病防治上有任何效果,製作和使用上請向專家尋求建議。