另類高朋滿座 美國餐廳祭出假客人

by:山謬
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在美維吉尼亞州終於宣布重新開放餐廳營業後,這間餐廳希望顧客前來用餐時,仍然能享受高朋滿座的「喧鬧感」......

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服務生到桌邊倒酒卻一聲不吭,一點反應也沒有,怎麼會有這麼沒禮貌的顧客?

美聯社/達志影像

最無禮的顧客

這桌客人,簡直是史上最無禮的客人。

服務生三番兩次上菜、倒酒,詢問今日菜色是否合口味,但他們硬是一聲不吭,連眨個眼睛都不願意,更別說是小費了。

但仔細一看,雖然服飾一如常人,但他們仍然和正常顧客「不太一樣」......

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圖為維吉尼亞州的「華盛頓小旅館餐廳」,即將於五月底重新開門營業。

美聯社/達志影像

米其林三星餐廳重磅回歸

美國知名的米其林三星餐廳「小華盛頓旅館」(The Inn at Little Washington) 受到COVID-19(武漢肺炎)疫情打擊,生意大受影響。

在維吉尼亞州(Virginia)宣布封鎖令後不久,餐廳遭逢 42年來首次長時間閉門歇業,除了幾名重要的經理,整間餐廳 175名員工幾乎都被裁員。

當時「小華盛頓旅館」透過員工救助基金、每周三天提供免費午餐等方式來照顧疫情期間被裁員的員工,而一切終於隨著維吉尼亞州宣布放寬封鎖令管制、餐廳可以重新開張迎來好消息。

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為了填滿餐廳中剩下 50%的空間,主廚奧爾康諾想出了一個好辦法:假人模特。

美聯社/達志影像

替顧客找夥伴

儘管小華盛頓旅館已經計畫在五月底重磅回歸,然而根據維吉尼亞州目前的規定:餐廳接待的顧客數必須保持在最大接待人數的 50%以下,表示這間餐廳中,永遠都會有至少 50%的閒置空間。

這些空間該怎麼辦?對餐廳主廚奧康奈爾(Patrick O’Connell)來說,答案顯而易見:模特假人。

不能有真人,放假人總可以吧?

奧康奈爾說道:「我們必須同時滿足社交距離,還要盡可能減少餐廳內的空位。」

「答案應該很明顯了吧?就用穿著有趣服裝的假人模特囉。」

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除了服裝,餐廳方面打算特別訓練服務生,用對待一般客人的方式對待餐廳的假人顧客。

美聯社/達志影像

被廚師耽誤的服裝設計師

在其他餐廳眼中,在餐廳擺滿假人可能是個不切實際的想法;在奧康奈爾眼中,這是把興趣帶入職場的機會。

他說:「我一直以來都挺喜歡假人,他們永遠不會抱怨,人們還能從替它們換上各種服裝中得到滿滿的樂趣。」

專屬的「戰後派對風」

奧康奈爾可不是隨便說說,他特地聯繫並成功與當地的標誌電影院(Signature Theatre)及一間服飾設計公司展開合作。

標誌電影院的經理波蘭德(Maggie Boland)表示,她和她的團隊預計以「1940年代的戰後派對」為主軸,發想假人們的服飾、假髮以及妝容。

此外,小華盛頓旅館也在積極訓練員工,希望他們用對待一般客戶的方法對待假人,表示服務生們得和假人攀談,並不時替假人們倒酒。

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做了這麼多安排,奧爾康諾表示,最終還是希望顧客們能自在地享受用餐時光。

Photo: Fábio Alves

吃得放心最重要

對於餐廳創意的作法,奧爾康諾指出,他希望顧客能減低顧客外出用餐的焦慮感。他說:「如果打開電視,你會以為這世界沒有任何一個地方是安全的。我認為,當人們來到一個未受影響的地方時,減低他們的焦慮感會很有幫助。」

最後他也幽默地說道:「我們都很希望能和其他人聚會、碰面,『其他人』不一定得全部都是真人。」