冷凍食物真不好?

by:阿咖
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左手邊是生鮮蔬果區、右手邊是冷凍食物區,今晚你選哪一區?
 
談到營養健康時,大部分人直覺就是新鮮最好,而冷凍食物則是給人放了過久、真的沒時間才會去買的印象,但冷凍食物真的那麼糟嗎?

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冷凍食物真的那麼糟嗎?用Google查查看生鮮蔬菜和冷凍蔬菜等關鍵字時,你就會發現許多立場不同的人,他們各據一方的讚美兩種保存方法各自的好。
 
冷凍保存營養素
許多支持冷凍包裝的人,多半會引述美國食品藥物管理局(FDA)在1988年的說法,當時FDA就表示冷凍蔬菜比生鮮還好,因為冷凍可以避免蔬果在運輸中散失營養素。就算是擁護生鮮蔬果的人們,也會承認冷凍食蔬菜是個不錯的選擇。
 
此外,冷凍食品還有更多對健康好的元素,在冷凍食品協會的贊助下,切斯特大學以及利茲海德食品研究中心(Leatherhead Food Research)的研究中,專家們就發現每三個冷凍蔬果中,就有兩個能比生鮮蔬果含更多的抗氧化物、和營養素。
 
「蔬果在你把它們從土壤中拔起、或是從樹上摘下的那瞬間,它們的維他命和抗氧化物就開始不斷地流失。所以用冷凍的方式能把好的營養鎖在裡面」楊說

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因為《廣告狂人》在60年代狂賣的雞肉捲 (Opening Credit: Wikimedia Commons)

電視劇魅力無法擋
不只是營養素,很多人對冷凍食品的迷戀來自對電視劇的狂熱,例如對某些人來說,冷凍食物會讓他們聯想到導演麥克李(Mike Leigh)的經典劇作《艾比嘉的派對》(Abigail's Party),劇中滿是解凍了的對蝦雞尾酒、火腿鹹塔、和黑森林蛋糕,最能代表70年代的雪糕捲也一定會在其中。

此外,1960年代因為電視劇《廣告狂人》大受歡迎的「雞肉捲」(chicken Kiev)也深受歡迎

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就是不屑冷凍食品
比起熱愛冷凍食物的人們,英國還是有消費者對冷凍食物「深惡痛絕」,例如英國以賣冷凍食品聞名的連鎖超商──「冰島超市」(Iceland),他們的公關顧問漢恩(Keith Hann)就說「『冰島超市』是很典型的英國企業,英國有一半的人熱愛這家超商,也有另一半的人痛恨它到未曾在其中買過任何東西。簡言之,就是不屑一顧。」
 
 
睜眼說瞎話?
在英國冷凍食品聯盟擔任會長的楊(Brian Young),表示他知道大眾對冷凍食物的感想時,只覺得很寒心。
 
「每家製造商都做過『矇眼測試』來看看自家商品如何,就我知道的矇眼測試中,尤其是魚類或其他食品,最愛問消費者眼前兩種商品哪個比較好
 
「問完問題後,如果你進一步讓他們在看到包裝的情況下試吃,他們總是會選到生鮮的那一方,就算他們剛剛才吃過比較美味的冷凍食品。」

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價格貴一定比較好
其實,冷凍食物可以把製程中的浪費率降低,這就是冷凍食品最大的好處,但又是甚麼因素影響消費者對冷凍食物的觀感?楊就認為價格可能是很大的影響因素
 
「冷凍食物因為製程比生鮮或是冷藏食物更有效率,所以也能在售價上比較低廉。但是人們通常會聯想到如果眼前放著兩塊披薩,一塊是2.50英鎊、另一塊是1.50英鎊,那麼你通常會認為比較貴的品質一定比較好。」楊說


就愛新鮮貌
相對地,《新鮮製造期刊》(Fresh Produce Journal)的編輯巴爾克(Michael Barker)並不贊同價格會改變消費者選擇冷凍還是生鮮,因為他認為消費者就是喜歡新鮮食材那種看來剛採摘下的樣子和味道。
 
 此外,他認為從食物的消耗周期來看,冷凍蔬果是沒辦法和新鮮蔬果比較的,「你很少看到有水果是被冷凍的,想像一下,那些最常被販賣的水果,例如香蕉、蘋果、柳橙、梨子,你真的不會看到它們用冷凍的方式出現」巴爾克說
 

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照片中是受到馬肉事件波及被徹查的牛肉

馬肉事件重創冷凍食品
顧問公司「零售星球」 (Planet Retail)擔任分析師的葛雷(David Gray),認為冷凍食品最近備受打擊的原因,是之前「漢堡摻馬肉事件」的影響,但他預期冷凍食物的銷售額還是會持續攀升。
 
「冷凍食物比以前還受歡迎,也更普遍了,因為消費者會覺得買它們更省錢。」葛雷說

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冷凍風潮影響力持續
不只在大賣場,葛雷也認為冷凍食物會進一步出現在主打廉價的折扣商店中,例如英國當地的「1英鎊」商家就開始少量販售冷凍食物。

「冷凍風潮」還吹進主打高檔路線的超市中,例如英國的Cook超商中,你會在冷凍區發現手工製的食物、或是在一塊要價20英鎊的威靈頓牛排包裝背後看到準備這份肉排的主廚名稱

食物評論家史畢塞(Kate Spicer)也認為,現在的食物調理方式已經相當不同,例如他就說到「人們買回家的烹調食品已經出現革命性的改變」,民眾其實對保存食品沒那麼挑剔

「這裡是冷凍食品,那裏也是;我想大家(決定冷凍還是新鮮蔬果)的態度會那麼不同,只是受到包裝盒上面的品牌影響罷了,跟冷不冷凍沒關係。」史畢塞說

 

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小補充:冷凍食品簡史
● 1930那年,原本是動物標本師的伯茲艾斯(Clarence Birdseye)開始販賣冷凍食物
● 據傳伯茲艾斯遠征北極時,因紐特人教他怎麼保存魚肉的方法就是他冷凍食物的靈感來源
● 第二次世界大戰快結束時,那時候因為錫罐不足,用玻璃紙和紙張包起的冷凍食品開始受到歡迎
● 戰爭結束後,冷凍食品持續發燒,1944那年世界上第一片冷凍披薩誕生了
● 1970年代時,冰島超商開始販賣散裝的冷凍食物,消費者可以用勺子當單位來買魚肉或是豌豆,接著在放到冰箱的冷凍庫中
● 直到1970年代中期,才開始有營業用的冷凍櫃出現,家家戶戶開始把冷藏跟冷凍食物分開存放的習慣也越來越普遍


編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 "Are people snobbish about frozen food?"


延伸閱讀:《牛肉漢堡被加料? 歐洲的馬肉事件簿