SpaceX的一小步,太空商業的一大步:NASA攜手馬斯克 「飛龍號」揭開太空商業的序幕

by:山謬
4359

上周六,一架火箭於美國甘迺迪太空中心成功發射,不同以往的是,這次火箭身上除了NASA一貫的標誌,還多了另一間民間公司:SpaceX。

post title

周六,美國總統川普以及副總統彭斯(Mike Pence)一同來到甘迺迪太空中心,現場觀賞SpaceX火箭發射的過程。

路透社/達志影像

政府和企業的成功合作

周六(30),在美國總統川普(Donald Trump)的親眼見證下,美國太空總署(NASA)和私人企業SpaceX共同完成首次的載人飛行任務,兩名美國太空人赫利(Doug Hurley)和本肯(Bob Behnken)搭乘SpaceX公司的飛龍號(Crew Dragon)太空船進入太空,經過 19個小時的飛行後,順利抵達國際太空站。

「在美國的土地,用美國的火箭,將美國的太空人送進太空」

發射任務完成後,川普隨即於甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發表演說。他表示,自從美國暫停載人太空任務後,甘迺迪太空中心的水泥跑道上雜草叢生,進入一段失落的歲月,太空任務的數量也大幅減少。

然而,這些日子都在周六的發射任務後過去,川普說道:「今日,我們再度驕傲地在美國的土地上,用美國的火箭—全世界最好的火箭—將美國的太空人送進太空。」

一名網友前往SpaceX公司總部參訪時,有幸進入飛龍號內參觀,帶領觀眾稍稍瀏覽飛龍號內部的樣貌。

耳目一新的現代設計

自從雙方宣布合作後,外界都很期待SpaceX端出新設計。從本次太空船的內裝、太空人的服裝等來看,SpaceX顯然走上一條和NASA過去習慣思維不同的道路。

黑白色調的座艙令人耳目一新,四張座椅井然有序的分布在艙內,全都以特殊泡棉填充,中間兩張座椅前方則是飛龍號的操作中心,三塊觸控式大螢幕將承擔起控制飛龍號的重責大任。

post title

兩位太空人赫利(左)、本肯(右)身上穿著的太空裝,就是正式發射時穿著的服裝。一體成形、量身訂做的設計令人眼睛為之一亮。

Photo: NASA Kennedy

客製化服裝,每位太空人的專屬設計

太空人亮相時,身上穿的服裝也讓人十分驚豔。這套官方稱為「Starman」的太空裝,延續太空艙的黑白設計,每套都是一體成形、專為太空人量身訂做,並且專門為在SpaceX的太空艙中使用設計。

太空人所戴的頭盔也大有來頭,採用 3D列印技術生產,同樣採用客製化設計;手上戴的手套也額外附上觸控功能,好用來操作觸控螢幕。

在全新設計下,新服裝唯一不變的就是功能:供應太空人足夠的氧氣、保持體溫。只要插上一條從座椅中延伸出的管線,就能供應太空人足夠的氧氣,並與外界通訊。

post title

飛龍號內部的三塊大型觸控螢幕,是SpaceX所引進的最新設計。

Photo: Official SpaceX Photos

21世紀的太空艙該有什麼?

談到整體設計走向,SpaceX的工程師費德斯皮爾(John Federspiel)表示,SpaceX希望這艘太空船能像一艘「來自 21世紀的太空船」。

「飛龍號最大的特色或許就是艙內的三塊大型觸控螢幕,設計過程中我們不僅強調它的功能,連使用者體驗也一同考慮在內。」

太空人一起協助設計

SpaceX的團隊和兩名太空人共同發想全新的設計,拋棄過往大量的按鈕、圖表和控制桿的介面,採用三塊大型液晶螢幕包辦大部分的操作。

費德斯皮爾表示:「當我思考到該如何才能盡可能讓太空人感到舒適的時候,實際上,太空人會與太空船互動到的各方面都要考慮在內。」

post title

圖為俄國製的聯盟號太空船。自從NASA暫停自己的研發計畫後,過去數年間,都必許支付一筆可觀的費用給俄國,讓對方協助美國太空人往返國際太空站。

Photo: Thegreenj

第一次有民間公司加入發射任務

除了諸多新設計外,這次發射也是NASA首度與民間公司合作,使用民間公司提供的火箭、太空船,取代自行研發的設備。

自從 2011年NASA完成最後一次載人太空任務後,往後都透過支付俄國一筆費用,使用對方的「聯盟號」太空船(Soyuz)讓太空人得以往返國際太空站。

民間公司加入更省錢

NASA曾經計算過,美國平均得付給俄國超過 8千萬美元(折台幣約 23億9,322萬元),才能將一名太空人送入太空;相對的,如果與SpaceX合作,每名太空人只需要花 5,550萬美元(折台幣約 16億4,333萬元),就能達成任務。

post title

發射成功後,SpaceX的執行長馬斯克(Elon Musk)高舉著雙臂慶祝,台下紛紛舉起手機,紀錄人類史上首位以民間公司的身分,將人類送進太空的企業家。

路透社/達志影像

付錢上太空

SpaceX與NASA成功合作背後更深一層的意義,是極有可能看到太空商業活動開始茁壯發展,不論是付費將旅客送上太空,或是未來更多相關商業活動都在發展之列。

SpaceX已經宣布,2021年他們預定將 4位客戶送入太空環繞地球;此外,他們最終還打算要將客戶送到另一家民營太空企業Axiom打造的私人太空站中。

太空旅遊業之外

太空能發展的產業也絕對不只有旅遊業,其他諸如經營私人太空實驗室,讓希望在太空做實驗的科學家付費使用、在太空拍攝商業廣告電影等,各式各樣的產業極有可能在不久的未來於太空中蓬勃發展。

NASA和SpaceX的合作,不僅僅是另一次成功的政府-民間合作案,很可能是未來蓬勃發展的太空產業的起點,幫助人類更靠近一個遠大的夢想:讓所有人都能進入太空。