海鳥繁殖天堂的巨鼠威脅:COVID-19來攪局,人類解放800萬海鳥行動等明年

by:山謬
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動保專家好不容易才登上果夫島,準備和島上的巨鼠一戰,將英國果夫島還原成當年的「海鳥繁殖天堂」。沒想到,突如其來的COVID-19(武漢肺炎),卻打亂了人們的解救海鳥計畫。

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果夫島是知名的海鳥繁殖聖地,人口稀少、地處偏遠成為海鳥們心中的首選。圖為一隻展開雙翼飛翔的特島信天翁。

Photo: michael clarke stuff

出師未捷先返鄉

今年 2月,原本預計前往英國海鳥繁殖聖地果夫島(Gough Island)大戰巨鼠的一群動保專家,還沒能向攻擊雛鳥的大老鼠宣戰,就獲悉COVID-19(武漢肺炎)爆發,各國紛紛下達封鎖令的消息。好不容易到達島上的動保專家只能收拾行囊,放任巨鼠繼續猖狂。

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圖中的紅色標記就是孤懸於南大西洋、南非西南岸的果夫島。

地球圖輯隊

最偏遠的小島

果夫島是一座位於南大西洋的小島,孤懸於南非西南海岸約 2,816公里外,隸屬於崔斯坦達庫尼亞(Tristan da Cunha),是英國的海外領地之一。不過,這座偏遠的小島並不是座無人島,仍有數百位居民和一座氣象站,讓果夫島成為全球最偏遠、卻有人長期居住的地域之一。

海鳥的繁殖聖地

在人類眼中,果夫島可能不是居住首選;在海鳥的眼中,果夫島卻是牠們的繁殖天堂,每年約有 24種合計約 800萬隻海鳥到果夫島築巢繁殖,包括大西洋黃鼻信天翁(Thalassarche chlororhynchos)、瀕臨絕種的特島信天翁(Diomedea dabbenena)等。

目前,果夫島獨特的地位,使它被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界遺產。

150多年來,果夫島上的老鼠迅速演化,身形已經比一般老鼠大上不少。圖為攝影師拍下果夫島上的雛鳥及大老鼠的相片。

鼠輩登島的那一天

一直到 19世紀左右,一批來自英國的老鼠隨著一隊海豹獵人登島,但卻忘記一起搭船離開而被留在島上,並在 150多年後,成為果夫島上的鳥類殺手。

鼠族已成島上新威脅

150多年來,這群老鼠已經成為果夫島上的重大威脅,毫無天敵的環境使牠們演化成比一般老鼠還大 1.5倍的肉食性動物,並且以果夫島上眾多海鳥及鳥蛋維生,牠們也有能力攻擊比自己體重還重 300倍的雛鳥,去年更首度被鳥類保育團隊錄到 9隻大老鼠圍攻成鳥的影片。

英國皇家鳥類保護協會(Royal Society for the Protection of Birds,RSPB)的資深果夫島助理(Senior Gough Field Assistant)瓊斯(Chris Jones)說道:「數十年來,人們都知道果夫島上的大老鼠會攻擊、殺害信天翁的雛鳥。然而,攻擊有能力繁殖的成鳥對信天翁族群的影響更深遠,在最糟的情況下,信天翁將以比人們原先預估更快的速度滅絕。」

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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在這支影片中,人們首度發現果夫島上的大老鼠對信天翁族群的威脅已經從雛鳥擴展至成鳥。

200萬隻雛鳥憑空消失

此前,人們從未估計過大老鼠對果夫島上海鳥們的實際危害,但 2018年RSPB做了一項統計,這才發現果夫島每年有約 200萬隻雛鳥死於大老鼠的手下,這才讓動保人士意識到問題的嚴重性。

這群老鼠也成為本次RSPB召集全球專家的頭號打擊目標,希望還給海鳥們丟失超過一世紀的「繁殖天堂」。

直到COVID-19來臨

計畫原先執行得很順利,動保專家先後抵達果夫島,但突然爆發的COVID-19(武漢肺炎)一舉打亂了RSPB的滅鼠計畫。RSPB的發言人只能無奈地表示:「我們被迫放棄本次的滅鼠計畫,在COVID-19(武漢肺炎)爆發當下,我們所需的人手尚未到齊。」

被迫放棄滅鼠計畫後,RSPB的目標也從「消滅大老鼠,解放 800萬海鳥」變成「把來自全球各地的專家送回家」。

天天都有新規定,天天都有新計畫

確立目標後,RSPB總部積極訂定計畫,並與島上的專家們保持密切聯繫,確定撤離的時間、地點和方法。然而,每過 24小時,就會有國家公布新的封鎖令、邊境管制措施,RSPB時常面臨計畫剛訂好,下一秒隨即生變的窘境。

保育專家勞倫斯(Kate Lawrence)當時也受困島上,她表示:「從南非大城開普敦、英屬福克蘭群島(Falkland Islands)或是另一個英國海外領地阿森松島(Ascension Island)撤退,都曾是RSPB的撤離方案之一。」

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最後,果夫島上的動保人士必須搭上遊艇,歷經 12天的航程抵達阿森松島,再等上 5天的飛機,才能順利搭乘英國軍方的運輸機返回英國。

Photo: Alex Lesik

12天船程,候機5天

最後,動保專家一行人搭上遊艇,歷經 12天的航程才抵達阿森松島,並多等了 5天,才搭乘英國軍方的運輸機返回英國,隨後各自返抵母國。

人鼠大戰怎麼辦?

目前,動保專家們已經成功返家。RSPB在官網上難過地表示:「人們又得經歷另一個失去大量雛鳥的繁殖季,令我們感到心碎。但我們將堅守『將果夫島還原成海鳥繁殖天堂』的承諾。」

「2021年,我們希望能重返果夫島。」