只剩有錢人? 房事左右紐約市長選舉

by:阿咖
7339

這幾天,五月天阿信被點名可考慮參選台北市長選舉,這樣的說法出現後,在台灣掀起不小討論,每個人都在想,台灣接下來會不會有很搖滾的市長出現?同樣,美國紐約這幾天也因為市長選舉熱鬧不已,因為當地即將在周二舉行4年一次的市長大選,而房價問題更成了選戰的關鍵核心

post title
路透社

《德國之聲》4號報導,紐約即將在周二(5)舉行市長選舉,兩黨候選人要面對的提問多得不勝枚舉,其中,有關房價太高的居住問題更成了選戰的關鍵議題,這是因為紐約近年來深陷在遊民增多、民眾租不起房,但高樓建築卻不斷出現的矛盾現象中

當地人心中想問的是「紐約到底是給富人所有還是全民共享的城市?」

post title
路透社

「每天都吃發酸長霉的食物是有多有趣?」
「彭博你怎麼可以叫自己是充滿行動力的市長?你根本不管無家可歸的人」
 
當你走在紐約市區街上,或許就會聽到前面講得這些話,說出這些話的人們,多來自紐約隱密的巷弄中,大蘋果和閃著亮光的摩天高樓讓你不容易注意到這群人、布魯克林區中才華洋溢的年輕人也會讓你不覺得有他們的存在。
 
災難般地施政
這些人就住在城市的邊緣,他們對紐約現任市長彭博(Michael Bloomberg)充滿怨氣,因為彭博認為自己的措施讓無家可歸的人們有了更好的生活,但這樣的說法卻無法得到認同,遊民陣線協會的馬基(Patrick Markee)就說彭博在遊民的政策上「就是場災難」

post title
路透社

5萬人無棲身之處
「我們現在出現空前紀錄:一個晚上住在我們遊民中心的人超過5萬1千人,其中還有2萬1千人是孩童,這跟12年前彭博接任市長相比,足足多出65%。這些無家可歸的人們,他們平均待在設施中的天數是13.5個月,這跟幾年前的9個月數字比起多出許多」馬基說
 
事實上,紐約市長彭博要面對的居住問題在其他世界大城中也是刻不容緩的議題,這也使得紐約在周二(5)舉行的市長選舉備受矚目

post title
路透社

驟變的紐約市
紐約這座大城市中,房租正出現驚人且不合理的漲幅,這些高昂租金只有城市中少數有錢人租得起,而這些有錢階級卻是促進經濟進步的一群人。另方面,貧窮、無法負擔租金的人們每天的心願就是生存下去。
 
《紐約時報》中負責紐約市議題的記者羅伯茲(Sam Roberts)就談到:「當你從客觀的角度去評估紐約市時,這座城市與10.20.30年前相比時,的確是好上許多…如果你回顧一下60、70、或是80年代的紐約市,那時真得是一團糟,到處都是犯罪事件、隨處可見貧民窟,住房全都被棄置成空屋…紐約市的確變了很多。」

post title
路透社

漂亮、宜居、低犯罪
中產階級全逃進了郊區之下,要解決城市問題的紐約開始採取另種策略:強調經濟成長為重的新自由主義。於是,社會福利的相關預算被刪減,全挪去用在商業開發上。
 
在2002年接任紐約市長一職時,彭博當時就已經是個有錢的企業家,外界就批評他是個專制獨裁的統治者。但就他接手後的改變來看,你會發現紐約市變了,變得更安全、更乾淨、更富庶:市區犯罪率空前地低,單車族有更多道路可享用、公園綠地越來越多…,更厲害的是,與10年前相比,現在約有830萬名紐約客願意在紐約市住更久。

post title
路透社

46%市民都是窮人
儘管交出漂亮成績單,但一講到房價和住屋等問題時,彭博只能選擇沉默,記者羅伯茲就說「在幾個彭博無法回話的議題中,『紐約市是個住不起的城市』就是其中之一」。
 
一個住在紐約的四口之家,要是一年收入不到23,000美元(折台幣約67.6萬元)時,就是處在貧窮階段,而根據官方統計,紐約市中約有46%的市民是處在這樣的貧窮狀態。「這根本是難以接受的數據」羅伯茲說

post title
路透社

租金一個月近6萬
走到曼哈頓下城區的東邊,手拿生甘藍菜、邊啃邊接受訪問的布蘭史坦恩(Howard Brandstein),他是「六街社區中心」(Sixth Street Community Center)的會長,這個社群最早在1978年由一群單親媽媽創立,當時她們目的是想要讓社區更乾淨。布蘭史坦恩在當時來到這個社區,他敘述那時期還是一個「政府會替民眾著想的古早時代」,這區域現在則搖身成了超商、咖啡店、還有花園林立的時髦街區
 
「從80年代中後期開始,你會發現城市出現相當驚人的變化,所有的建築物都成了私人財產,如果你想要租個3房的小公寓,我保證你一個月要花上2,000美元(折台幣約5.8萬元)在租金上」布蘭史坦恩說

post title
路透社

一半薪水拿去租房
2002年時,紐約客平均會把28%的薪水花在租金上;2009年時,這樣的比例增加到34%。對薪水低的族群來說,他們更要花上50%的薪水來支付租金。布蘭史坦恩就說「住在這的人,現在都要在擁擠混亂的日子中拼命賺錢來付房租,所謂的中產階級也正在萎縮中」
 
晉身中產階級?要價300萬
記者羅伯茲請教一位政府人員「怎麼界定『中產階級』」時,結果這位人士就回答「一個人、一個家戶可以年收入達到美金10萬元(折台幣約294萬)的水準」

post title
路透社

處處都在蓋大樓
自從彭博取消了保留市區40%用地的限制後,紐約市內的大樓開始如雨後春筍般地不斷地拔尖出現,根據《紐約時報》提供的市區建造紀錄,可以發現彭博接任市長後,紐約市就增加了4萬棟建物、17萬個居住建案點,城市中處處都是高聳入雲的大樓。
 
根據彭博的說法,這些建案是希望把經濟成長與商機帶進紐約市中,但這樣的願景卻沒有實現。
 
 
房子蓋給有錢人
在彭博的任期中,超過20萬戶的新公寓、住房出現城市中,但這些住房「都是強調奢華,賣給高收入的人士,這些建案都不是為了讓大家住得起所蓋,反而只是讓房租不斷攀升」記者羅伯茲說

post title
路透社

住房問題成選戰關鍵
紐約市要怎麼確保自己是個走在前端、充滿動力,同時卻又讓每個人能共享其中?這就是接下來市長選舉中最重要的核心議題。

有錢人的遊樂園
目前選情看來,民主黨的德布拉西奧(Bill de Blasio)呼聲很高,這不只是因為他過去總是為紐約市的民眾發聲,更多是因為他提出的政見──讓富人和窮人共享的城市──獲得共鳴。
 
「如果沒有大幅度的改變政策,例如從經濟著手來打擊不平等,並重建中產階級…數個世代之後,紐約市就會變成一個專屬有錢人的遊樂園」德布拉西奧說
 
對富人課稅
根據德布拉西奧的政見,他希望能對富人課稅,並籌建人們可以負擔的住屋,他也希望可以把大企業的稅率優惠刪減,把這樣的優惠移到小企業上。
 
給建商補助
另方面,共和黨的洛塔(Joseph Lhota)則是提出要降低企業和地主等人的稅率,他同時表示希望能提供建商補助,藉由這些方針協助合宜住宅的增建。

post title
路透社

誰先誰後?城市?居民?
綜合來看,德布拉西奧是希望讓紐約客們先好起來,藉此帶動城市繁榮;相對地,洛塔則是從城市進步著手,讓市區富庶了,而紐約客就能因此得利。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “New York - the divided city