你的夜晚,掌控在月亮手上 研究:月相變化影響睡眠

by:山謬
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過去這幾天,你也睡得特別不好嗎?

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即便乖乖遵守了睡眠專家建議的入睡守則,科學家發現,滿月前夕人們仍不免會出現睡眠時間受影響的狀況。

路透社/達志影像

是不是睡得特別不好?

過去一周,你是否發現自己明明睡前沒碰咖啡因、沒有滑手機,早上起來卻老是有種睡不飽的感覺,甚至過去幾天的就寢時間無意中比其他時候晚了一點?

最近,科學家發表一項新研究,顯示月相變化是影響人們睡眠的關鍵,不少人會在滿月前夕睡得特別少,很可能你也成了當中一人。

三群原住民來幫忙

在研究中,科學家以三群住在不同地區的阿根廷原住民庫姆人(Qom people)為研究對象,提供他們睡眠偵測手環紀錄各自的睡眠時間。

這三群庫姆人分別住在完全無法取得電力、平時只能使用有限的電,以及可以自由、無限制使用電力的地方。科學家這麼做的目的,是為了觀察不同程度的人造光源對睡眠的影響。

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科學家從這份研究中發現,與先前假設不同,「滿月前夕」才是人們的睡眠最受月亮影響的時刻。

Photo: Vladislav Muslakov

住在哪裡都難逃

當實驗結果出爐後,研究者們十分驚訝,因為所有受試者不論住在哪裡,所有人的睡眠時數變化都與月相變化密切相關。

此外,研究者還曾把庫姆人的睡眠時數與另一份以美國西雅圖地區大學生為實驗對象的睡眠數據相較,從中也發現了相似的規律,顯示不論種族、社會文化背景,或是居住地的都市化程度,月亮對人們睡眠的影響無遠弗屆。

滿月前幾天睡最少

最出乎研究者意料之外的是,起初,他們本來預測人們睡眠時數最少的日子應該會出現在「滿月當天」,但結果卻非如此。

在每個月相循環週期中,「滿月前約 3-5天」是人們的睡眠被月亮影響最深的日子。平均來說,這段時間人們的睡眠時數會少約 50分鐘;就寢時間則會延遲約 30分鐘。

「光」是關鍵

轉念一想,美國華盛頓大學(University of Washington)的生物學教授德拉伊格列西亞(Horacio de la Iglesia)認為這其實很合理,因為人的睡眠受「光」的影響很深,而滿月前幾天恰巧是上半夜月光最充足的日子,人們的睡眠自然容易受影響。

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對德拉伊格列西亞來說,這份研究讓他意識到一件重要的事:縱使科技如此發達,人類距離成功掌控大自然依舊為時尚早。

Photo: Christian Wiediger

具體原因無解

可惜的是,研究者們並無法單從這項研究中,找出月相變化和人們睡眠時間長短變化的具體因果關係,不過倒是有未參與研究的專家提出他們的看法。

美國門諾公園精神暨睡眠醫療中心(Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine)的創辦人迪米特留(Alex Dimitriu)認為,月光對有助人們入睡的褪黑激素(melatonin)的影響是箇中關鍵,他說:「人們已經知道,不論光源為何,光會抑制褪黑激素的分泌。因此,很可能是月光使人類清醒的時間延長了。」

人類掌控大自然尚早

另一方面,也有與英國薩里大學(University of Surrey)睡眠研究中心主任迪克(Derk-Jan Dijk)持類似觀點的人,他們主張這份研究尚有美中不足之處,像是未將生理時鐘的影響考慮在內等。

無論如何,在研究者德拉伊格列西亞心裡,這項研究帶給他一項重要的啟示:人類距離掌控大自然還有一段不小的距離。

他最後說道:「人類總以為我們以某種形式掌控了大自然,但事實上,有些自然力量是我們目前還擺脫不了的。」