告別「20點求解!」的年代 Yahoo奇摩知識+下台一鞠躬

by:山謬
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對一整個時代的網友來說,「20點求解!」是釣出專家為人們解答疑難雜症的捷徑,而隨著Yahoo奇摩知識+即將關閉網站,這個時代也即將過去......

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日前,Yahoo宣布即將關閉Yahoo奇摩知識+網站,讓一代網路使用者不勝唏噓。圖為瑞士羅勒鎮(Rolle)一棟建築外牆上的Yahoo商標。

路透社/達志影像

Yahoo奇摩知識+,再見

在連續服務網友們 16年後,Yahoo奇摩知識+(Yahoo Answers,下文簡稱知識+)於日前宣布即將迎來最終篇章。

在官方聲明中,Yahoo表示從 4月20日起,網友們就不能發布新問題,整個知識+網站也將轉為唯讀模式。到了 5月4日,整個知識+服務就將關閉,而 6月30日是網友們到「隱私權儀表板」頁面下載、備份回憶的最後機會,此後知識+網站就將正式從網路世界裡鞠躬下台。

將資源集中到其他產品

Yahoo方面提到,知識+雖然是公司一項重要的產品,但在使用者需求不斷變換之際,Yahoo決定要將資源集中到其他領域,以推出更好的服務給網友們。

對不少資深網友來說,知識+代表了一個時代的網路文化,它的關閉,也意味著那個「20點求解!」的年代即將過去。

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隨著時間流逝,知識+平台漸漸從一開始的知識交流平台,成了陰謀論、怪奇問題的大本營。圖為早期知識+平台的網頁截圖。

Photo: Terry Donaghe

從發問平台到陰謀論大本營

知識+是Yahoo在 2005年時啟用的全新平台,它提供Yahoo的使用者們一個相互發問、解答難題的平台。可惜的是,隨著時間流逝,知識+平台漸漸淪為陰謀論的集散地,反而影響了Yahoo整體的品牌形象。

漸漸被其他競爭者取代

因此,在出現其他類似的競爭產品,像是主打更容易獲得專業回答的問答平台Quora,或是美國社群網站Reddit開設「請教Reddit...」(Ask Reddit...)版後,知識+便逐漸式微。

經營重心轉變

另一方面,這或許也和Yahoo的母公司威訊通訊(Verizon)的經營策略有關。儘管威訊通訊在 2017年以 44億美元(折台幣約 1,263億200萬元)的價碼買下Yahoo,但使用者內容領域始終不是它們經營的核心。

致力於保留舊網站資料的組織「存檔團隊」(Archive Team)成員斯科特(Jason Scott)因此說道:「我們從 4年前就開始保存知識+上的資料,我們 4年前就開始這麼做了。我們知道會發生什麼事。」

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在知識+上,那些奇怪、難以啟齒的問題有了一個去處,但知識+並不保證它們都能得到相應的解答,也成為知識+平台的一大缺點。

Photo: 14995841

怪奇問題集散地

不過,若要問起國外網友對知識+的印象,「笑話」、「怪奇問題集散地」反倒是不少人對它的第一印象。Podcast節目主持人麥克埃羅伊(Justin McElroy)的節目「我哥、我弟和我」(My Brother, My Brother and Me),就是以知識+平台上的怪奇問題為素材,在節目內用搞笑的口吻回答他找到的問題,至今已經播出有 10年之久。

談到知識+時,麥克埃羅伊說道:「知識+提供人們一個詢問現實生活中難以啟齒問題的機會,那些奇怪的、愚蠢的、無比癡呆的問題,都能在知識+上找到一席之地。」

有些問題乍看之下,確實會讓人啼笑皆非:

  • 為什麼人沒法從樹上種出漢堡來?
  • 龍跟恐龍是活在同一個時代,或是更早/晚呢?
  • 我往我妹的臉上揍了一拳,我爸媽因此處罰我,這是合理的嗎?
  • 如果我把自己吃掉,我會變成兩倍大,還是完全消失?
  • 我吃下一顆冰塊,可是它到現在還沒拉出來,怎麼辦?

至於知識+上最經典的問題「寶寶是怎麼來的?女生又是如何懷孕的?」則是在眾多網友貢獻其「智慧」後,成為某種程度上的網路迷因,甚至成為知識+平台的代名詞。

這名Twitter網友便說道:「知識+即將死去,但『寶寶是怎麼來的?』會永遠存在我心裡。」

發問,卻不保證得到好答案

這也暴露出知識+最大的疑慮,儘管它讓人們有安心發問奇奇怪怪、難以啟齒問題的機會,卻不保證人們能獲得有品質的答案。

「知識+的機制助長了糟糕的搜尋行為,獎勵那些亂發布不實資訊的人,還常常把錯誤的事實標記為正確資訊,」美國網路作家萊本盧夫特(Jacob Leibenluft)批評道:「知識+堪稱每個中學老師最可怕的惡夢。」

一切都是最真實的反應

過去 7年來,替「我哥、我弟和我」在知識+上搜尋怪奇問題的達文波特(Drew Davenport)認為,儘管有充斥陰謀論、不實資訊的問題,知識+在某種程度上算是反應了人們在網路普及前對網路空間的想像。

「你記得網路真正普及前,人們對網路世界的討論嗎?」達文波特指出,那時人們普遍將網路空間想像成一個來自世界各地的意見都可以自由、無限制交流的空間,「當初人們擔心的一切確實在知識+上發生了。你會在知識+上獲得最真實的人類反應,不論好壞」。