Facebook、Google、Amazon都參上! 全美網路公司大團結 為「網路中立性」請命

昨天,全美科技網路公司和維權團體大集結,他們的目的只有一個──聲援網路中立性。

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科技巨頭大集結

12號這天,當你登入Facebook、Google、Amazon和Netflix等網站時,可能會注意到這幾間科技巨頭異口同聲地呼籲一件事──網路中立性(Net Neutrality),並且勵使用者加入他們的行列,讓美國聯邦通信委員會(FCC)及國會聽到擁護網路中立性的聲音。

保護條款不被廢

目前除了上述公司外,超過 8萬個網站、公司和組織也都團結一心,擁護網路中立性,抗議川普政府打算廢除 2015年歐巴馬執政時FCC設下的網路中立性條款。一旦該條款被廢除,諸如AT&T, Charter, Comcast, Verizon這些網路服務供應商(ISPs)就能封鎖或讓用戶網速變慢,並且和用戶收取更多費用。

對開放網路宣戰

支持網路中立性的民眾表示,川普政府想廢除該條款形同「對開放網路宣戰」。負責組織 12號抗議行動的活動團體「要求進步」(Demand Progress)工作人員史坦利(Mark Stanley)表示:「網路中立性基本上是讓網路保持開放的原則,如果沒有了它,大型網路服務供應商能讓某些網站的網速變慢,在網路上選擇讓誰得利。」

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什麼是網路中立性?

簡單來說,網路中立性就是網路服務供應商對每個人的數據一視同仁,不管是來自家人的一封email、銀行網路轉帳資料或是網路串流的《權力遊戲》影集都一樣,網路服務供應商無權選擇將哪一種數據傳輸地比較快或比較慢,他們也無權決定將哪個網站封鎖或是節流,還有誰得多付錢。

「網路第一修正案」

在這樣的基礎下,有的人將網路中立性比做「網路第一修正案」,形容網路中立性就像美國憲法第一修正案一樣,保護人民的信仰、言論、新聞與集會自由。

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歐巴馬執政時期  加強管制網路服務供應商

2015年2月,FCC投票決定加強管制網路服務供應商,把無線和固定寬頻網路服務供應商重新歸類為第二型「普通營運商」,如此一來FCC可以設定服務的費率,也能開放更多競爭者進入該產業。

新任FCC主席不滿意

兩年後,川普政府底下的新任FCC主席,同時也是前網路服務供應商Verizon的律師──阿吉特(Ajit Pai)打算推翻 2015年保護網路中立性的規範。

今年 5月18日,FCC決定就此事開始討論,而大眾有 90天的時間可以發表意見,7月17日是截止日。隨後,FCC得在 8月16日回覆民眾的意見,之後才能進行最終表決。

網路最大維權運動

因此,支持網路中立性的科技巨頭紛紛發揮自己的影響力,呼籲民眾和他們站在同一邊,讓FCC聽到大眾的聲音。包含Netflix, Apple, Google, Reddit, Twitter都站了出來,這場維護網路中立性的活動也被視為網路界規模最大的一次維權運動。

喜劇演員約翰奧利佛在《上周今夜》節目中解釋何謂網路中立性,幫助更多民眾用輕鬆的方式了解時下議題。

限制消費者的選擇

在這些網站和組織寄給FCC主席阿吉特的信中寫到:「沒有網路中立性,現任網路服務供應商就能決定市場誰得利。他們能阻礙我們的服務流量,藉此有利於他們自己的服務或是扶植競爭者。或是他們可以在我們身上加諸新的費用,限制消費者的選擇。」

脫口秀主持人站出來

不只大型科技公司網站和組織,喜劇演員約翰奧利佛(John Oliver)也曾在他主持的《上周今夜》節目宣導網路中立性的重要。他提到多年來網路服務供應商出包的例子不勝枚舉,所以有必要嚴格管制網路服務供應商。

對民主有深遠影響

「為未來奮戰」(Fight For the Future)組織活動負責人,同時也是負責發起聲援活動的格里爾(Evan Greer)表示:「網路對我們的社會有深遠的民主影響,如果我們失去這些保護,我們會失去多元性。」

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網路服務供應商:規範扼殺創新

然而,網路服務供應商不這麼想,包含AT&T、Comcast、Verizon和Cox在內,他們認為 2015年的舊規範箝制太多,扼殺了創新和對基礎設施的投資。上述公司曾多次對FCC提出訴訟,挑戰FCC在加強網路中立性原則的權力。

不是想破壞網路中立性

此外,Verizon釋出了一部影片自清,表示他們不是想破壞網路中立性,而是那些發起活動的組織想利用這個議題來募款。Comcast也在Twitter上發起自己支持網路中立性的活動。

FCC主席:不要搞錯狀況了

今年四月,FCC主席阿吉特在一場演講上提到:「不要搞錯狀況,這是一場我們打算發動的戰爭,這也是一場我們將會獲勝的戰爭。」他認為推翻 2015年的網路中立性條款才是「重拾網路自由」的表現。

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民主黨多有批評  

面對FCC主席阿吉特對廢除舊規範勢在必行,民主黨對此也多有批評。

上個月,美國眾議院少數黨領袖裴洛西(Nancy Pelosi)在一封給阿吉特的信中寫到,他對阿吉特忽略百萬民意的選擇「感到震驚」:「應該讓消費者能在他們想要的載具上使用網路,用他們想要的app和服務,而非讓網路供應商擋路。」

「我支持現行為了保護消費者的規範,我反對你想廢止它的努力。」

每個人的開放平台

Facebook CEO馬克祖克柏(Mark Zuckerberg)表示:「現在,FCC有條款保證網路能繼續成為每個人的開放平台。在Facebook,我們強烈支持這些規範。」

不用是大咖也能來

Twitter也表達對現行規範的支持,鼓勵使用者一起保護網路中立性,並且用標籤#NetNeutrality來推廣。Twitter在部落格中寫到:「網路中立性對競爭、自由企業和創業市場的進入,以及接觸全球顧客來說是基本。你不用是個大咖就能同場競爭,任何有好點子、獨特觀點、有力視野想分享的人都可以加入這場遊戲。」

當載入速度變慢......

網路論壇公司Reddit則用一則下載緩慢的彈出式視窗讓用戶體驗要是失去了網路中立性會如何。他們在訊息中寫到:「當你喜愛的網站載入變慢,網路就變得比較沒那麼有趣了吧?」

除了科技公司  各大組織動起來

除了這些著名的科技公司,美國圖書館協會、美國公民自由聯盟、自由新聞組織、綠色和平組織等都在 12號這天發出聲援,支持網路中立性,呼籲民眾寫信給FCC和國會議員,藉此擋下FCC主席阿吉特推翻保護網路中立性的規範。

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