除了謎團還是謎團 英國「塞恩阿巴斯巨人像」到底幾歲了?

by:山謬
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位於英國南部的塞恩阿巴斯巨人像全身上下都是謎,不管是它的創作者、創作目的、到底是在描繪什麼,考古學家都沒有肯定的答案。但現在,至少在它的創作年代上,考古學家總算有了初步的解答。

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位於英國多塞特郡的山丘上,有一個全長達 55公尺的全裸巨人像——塞恩阿巴斯巨人像。

Photo: mark Way

英國山丘上的大巨人

在英國幾個特定的山丘上,都躺著一幅幅古老、巨大,創作手法也十分相似的「畫作」,它們幾乎都是由創作者們在地上挖出溝槽,再往裡頭填入白堊石(Chalk)碎塊,構成地面上一幅幅巨大的白色畫作。

當中最有名的一幅,莫過於位在英國南部多塞特郡(Dorset)塞恩阿巴斯巨人像(Cerne Abbas Giant)。這幅巨人像全長約 55公尺,它全身裸露、沒有穿任何服飾,唯二的特徵是右手上拿的棒子,以及裸露在外的生殖器官。

巨人全身都是謎

然而除了它的外觀,這幅巨人像可以說是全身充滿著謎團,考古學家對它的創作時間、創作目的、作者等毫無頭緒,有人甚至認為現在人們所看到的巨人像並非原貌,原本應該還有條褲子。

不僅如此,考古學家連這幅巨人像究竟在描繪誰也沒有答案,從異教神祇、希臘神話中的半神大力士海格力斯(Hercules)等都有人主張。

好在最近,一份針對巨人像創作年代的分析,總算稍稍撥開了籠罩在巨人像周遭的濃厚謎團。

透過這部由英國國民信託組織拍攝的影片,人們可以清楚看到考古學家採集樣本、分析巨人像創作年代的過程。

分析樣本 推測創作時間

去年 3月,地理考古學家艾倫(Mike Allen)等受維護巨人像的單位英國國民信託組織(National Trust)所託,蒐集了最底層的白堊石碎塊作為樣本,並利用儀器分析推測這些石塊最後一次曝曬於陽光下的時間,藉此回推巨人像的可能創作時間。

經過一連串的分析,考古學家們發現這幅巨人像的創作時間可能介於西元 700年至 1,100年,大約是中世紀時期。

居然是在中世紀?

這項結果讓許多考古學家跌破眼鏡,艾倫在聲明稿中指出:「很多考古學家和歷史學家相信巨人像是在史前時代,或是中世紀後期所創作,而不是中世紀期間。」

「所有人都猜錯了,而這也令人對分析結果感到更興奮。」

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有趣的是,塞恩阿巴斯巨人像最後推斷出的可能創作時間範圍,意外與鄰近的塞恩修道院創立時間重疊。圖為塞恩修道院。

Photo: Joe D

恰巧與修道院時間重疊

有趣的是,這幅巨人像可能的創作時間,恰巧與巨人像附近、建於西元 978年的塞恩修道院(Cerne Abbey)重疊。當地也流傳著一個說法,指出塞恩修道院的成立與僧侶們為了改變當地信奉盎格魯-薩克遜文化的傳統神祇海利斯(Heilith),亦稱為埃爾(Heil)有關。

而在解開巨人像的其中一個謎題之餘,這個結果又讓考古學家連帶產生更多疑問,比方說是誰、又是為何要在一座修道院旁創作/託人創作一幅流露著異教意味的巨人像?更重要的是,如果巨人像最遲在 12世紀時就已經出現,那為何一直到 17世紀末,才首度有文獻記載到它的存在?

可能被草遮住了

這些疑惑考古學家也都沒有答案,但關於為何遲至 17世紀才有文獻記載,英國國民信託組織的考古學家帕普沃斯(Martin Papworth)倒是提出了一個理論。

「我猜這幅巨人像在很早就已經創作出來,可能是在薩克遜時代晚期(4-11世紀),但它隨後被草堆給掩埋起來了。」帕普沃斯解釋道:「但在某個時刻,人們藉著陽光重新發現了它,並除去上頭的雜草,讓底下的巨人像顯露出來。」至於它被遺忘的原因,則很可能與塞恩修道院的建立、居民們改變宗教信仰有關。

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每隔一段時間,英國國民信託組織就會召集志工,一起來維護塞恩阿巴斯巨人像。

鎖定特定時段不容易

儘管目前有關塞恩阿巴斯巨人像的謎題依舊很多,但帕普沃斯認為,考古學家能縮小它的創作時間範圍,已經是項了不起的成就。

「未來的研究會告訴我們更多有關它在不同時間變化的故事,以及我們的『遺忘說』是否正確。」

召集志工保護巨人像

目前,這幅巨人像是由英國國民信託組織負責維護。每隔幾年,它們都會徵召志工一起來維護巨人像,好讓它不會再落入如帕普沃斯猜想中那樣,雜草叢生、被人們所遺忘的處境。