用五年聞出上百件爆裂物 獲頒金牌的「掃雷鼠英雄」要退休了

by:阿雀
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在柬埔寨,資深掃地雷老鼠「馬加瓦」要退休了。牠在 5年的職涯生活中,曾經「聞」出了上百件的爆裂物,讓超過 22萬平方公尺的土地,能夠重新回歸安全。

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馬加瓦的脖子上戴著英國獸醫慈善機構PDSA頒給牠的金牌。

Newscom/達志影像

71個地雷、38件爆裂物

在柬埔寨,至今仍有大約 600萬個地雷被埋在土下,威脅著當地人民的安全,而馬加瓦(Magawa)——一隻七歲的非洲巨鼠(Cricetomys gambianus),正是為此而辛勤工作著,牠在經過特殊訓練後,至今已經「聞」出了 71個地雷和 38件尚未引爆的武器與炸彈。

偵測地雷的英雄鼠

訓練出馬加瓦的,是非政府組織「Apopo」,這間在比利時登記、以掃除各國地雷為目標的機構,將基地設在了東非國家坦尚尼亞,它們自 1990年代便開始訓練非洲巨鼠,只要一年的時間,這些被暱稱為「英雄鼠」(HeroRATs)的小傢伙們就可以投入偵測地雷的行動。

而在所有受訓老鼠中,馬加瓦是特別優秀的一隻「探員」,牠自 2016年被送到柬埔寨西北方的暹粒市(Siem Reap)後,便一直勤奮工作,五年下來已經協助搜索了超過 22萬5,000平方公尺,相當於 42個足球場大的土地。

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在野地中執行任務、努力嗅聞的馬加瓦。

Newscom/達志影像

獲頒動物界的喬治十字勳章

去年九月時,馬加瓦甚至因為牠「忠於職守地救死扶傷」,而獲頒了英國獸醫慈善機構PDSA的金牌——牠甚至還是這個已有 77年歷史、被形容為動物界喬治十字勳章(George Cross,註)的殊榮中,唯一的一隻得獎老鼠。

註:根據《大英百科全書》(Britannica),「喬治十字勳章」是 1940年時由當時的國王喬治六世(King George VI)所設置,它的授予條件是「在極端的危險之中,展現出最偉大的英雄主義,或最引人注目的勇氣」。

聞出爆裂物裡的化合物

那麼馬加瓦究竟是怎麼找到地雷的呢?馬加瓦重 1.2公斤、長 70公分,雖然比起其他的老鼠物種還要巨大,但至少還是足夠輕到不會在經過地雷時引爆它們。

因此,Apopo便利用了這項優勢,訓練馬加瓦和其他非洲巨鼠,讓牠們能夠分辨出爆裂物裡的化合物,而一旦牠們發現可疑的味道時,便會在土地上頭抓撓,藉此提醒牠的人類夥伴,下面有潛藏的危機。

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馬加瓦舉起前肢,遮住了自己的眼睛。

Newscom/達志影像
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馬加瓦和牠的人類夥伴馬蘭(Malen),馬蘭認為馬加瓦的表現一直以來都非常無懈可擊,她很慶幸自己可以跟牠一起工作。

Newscom/達志影像

在半小時內完成人類四天的進度

Apopo指出,馬加瓦在 20至30分鐘內,便可以搜索和一個網球場差不多大的區域,可是如果是由人類拿著金屬探測器進行檢查的話,卻得花費一到四天,才能完成差不多的進度。

而且除了耗時極為漫長外,人類也有可能在探測中不小心引爆地雷,又或者是誤找出根本不是爆裂物的廢金屬,因此像馬加瓦這樣的「鼠英雄」,可以說是掃除地雷活動中不可或缺的夥伴。

Apopo便透露,光是去年一整年,它們在柬埔寨就已經搜索了至少 430萬平方公尺的土地,但是「如果沒有像是馬加瓦這樣的小英雄的幫助,是不可能辦到的」。

已經到了退休的年紀

只是,即使是優秀如馬加瓦,如今也遇上了該「退休」的時候了。

Apopo在上周六(5)時便釋出了這個令人有些難過、卻也為牠感到光榮的消息,它們指出,雖然馬加瓦工作很努力,身體也還很健康,但「牠其實已經到了退休的年紀了,行動也很明顯地開始漸漸變慢」。

據《半島電視台》及《美聯社》報導,非洲巨鼠的平均壽命其實只有大約八年,如今已經七歲的馬加瓦,也的確應該要好好享受一下悠閒的生活了。

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在完成工作後享用小點心的馬加瓦。

Newscom/達志影像

幫忙「監督」新上任的鼠英雄

但事實上,馬加瓦其實也不是立刻就要「退休」,Apopo表示,最近才有一批年輕的「鼠英雄」出色地通過了柬埔寨地雷行動中心(CMAC)的測驗,而馬加瓦將會再待上個幾周,幫忙「監督」新上任的小探員,協助牠們適應工作。

健康玩耍吃飽飽的退休生活

至於馬加瓦的退休生活要做些什麼呢?

Apopo透露,馬加瓦還是會住在原本的籠子內,遵循跟之前一樣的生活作息,只是不會再讓牠進到地雷區內。牠依舊會吃跟以往一樣的食物,也就是牠最愛的新鮮水果和蔬菜,每天也都會有玩耍時間,還會讓牠進行日常運動、定時做健康檢查。

除此之外,牠一天之中還可以有 20到 30分鐘的快樂時間——被放到大籠子內,享受沙箱、跑輪等令「鼠」開心的遊樂設施。