美國紐約貓頭鷹明星驟逝 毛茸茸身軀、圓滾滾大眼成絕響

by:山謬
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在COVID-19疫情期間,美國紐約中央公園的知名貓頭鷹巴里帶給人們許多歡樂。然而,最近紐約中央公園卻難過地告訴大眾:巴里出車禍死掉了。

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最近,美國紐約市區的賞鳥社群傳出一陣噩耗:那隻爆紅的貓頭鷹巴里出車禍離世了。圖為一隻橫斑林鴞,但非巴里本人。

美聯社/達志影像

去年10月抵達 竄紅成紐約鳥明星

在COVID-19疫情期間,從北方來到美國紐約中央公園的橫斑林鴞(Strix varia)巴里(Barry),就以一雙圓滾滾的大眼睛和不怎麼怕人的個性,成了紐約的當紅鳥明星。

深夜死亡車禍 鳥明星告別粉絲

然而,最近中央公園管理處(Central Park Conservancy)卻發布一則噩耗,表示備受粉絲們喜愛的巴里,已經在上周六(7)深夜因為一場致命車禍,離眾多粉絲而去了。

巴里的驟逝讓許多紐約的賞鳥人士感到非常震驚,人們也紛紛發文悼念這位倍受喜愛的鳥明星。

半夜撞上工程車

根據中央公園管理處的說法,這起致命車禍發生於上周六凌晨約 2:30左右,「那時飛得較低、可能在尋找食物的巴里和一台管理處的工程車發生碰撞」,雖然「肇事駕駛」當下便立即通報車禍的消息,只可惜這隻爆紅的明星鳥還是不幸辭世了。

粉絲震驚難接受 粉筆留言悼念

巴里突如其來地離世也讓眾多粉絲難以接受,許多人紛紛在中央公園管理處的貼文下留言悼念巴里,也有些人直接跑到以往巴里常出沒的地點,用粉筆在地板上寫字抒發心情,其中一則留言便寫道:「我的心有一小部分跟你一起飛走了。」

例行性打掃工作 低速行駛仍發生車禍

然而,也有一些粉絲很生氣,反而回過頭來指責中央公園管理處為何要在大半夜、許多夜行性動物出來打獵的時候開車出來。對此,中央公園管理處解釋,當時工作人員正在進行例行性的打掃工作,案發當下他並沒有開快車,車速只有約 24公里左右,也有記得打開頭燈。

中央公園的資深賞鳥人德坎迪多(Robert DeCandido)則補充,貓頭鷹確實會因高速俯衝下來打獵而撞上汽車,但這些意外比較常發生在馬路上,肇事汽車的速度通常也很快。「貓頭鷹撞上汽車的機會應該不高,尤其這台車又開得如此緩慢。」德坎迪多說道。

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約莫是在去年 10月左右,巴里來到了紐約市的中央公園,並在這裡住了好一段時間。

路透社/達志影像

每年只有一、兩隻 抵達中央公園獲關注

談到巴里的來歷,德坎迪多表示牠大約是在去年 10月左右抵達紐約、住進中央公園。貓頭鷹在諾大的紐約市不算罕見,可是在中央公園裡,每年通常只會發現一、兩隻,使得巴里的現身格外受到紐約賞鳥人的矚目。

白天常出沒 也不害怕人

而巴里自己也很有當明星的潛力,隨著鳥類愛好者對牠的了解日益增加,人們發現主要應該在夜晚活動的牠,反而很常在白天出沒,民眾很常能在水池裡、或是巴里棲息的樹梢上發現牠的身影,而牠似乎也不怎麼害怕人類,有時甚至會走近到距離人群僅約 1.5公尺的距離。

經營分享紐約鳥類行蹤帳號「曼哈頓鳥類通報」(Manhattan Bird Alert)的巴雷特(David Barrett)說:「我們發現巴里對人似乎沒什麼警覺,牠很習慣人類的存在。」

疫情賞鳥客多 鳥明星迅速吸粉

與此同時,在COVID-19疫情期間,越來越多紐約客開始培養「賞鳥」的興致,在中央公園有「賞鳥鮑伯」(Birding Bob)外號、數十年來帶領許多人認識紐約鳥兒的德坎迪多,也會定期帶著遊客拜訪巴里,有時他也會播放貓頭鷹的叫聲,吸引巴里現身。

巴里似乎不怎麼怕人,人們時不時就能在公園水池裡看到牠戲水的身影。

圍觀打擾有疑慮 時刻通報位置不道德

而這正是部分賞鳥人士感到不滿的地方,他們深怕三不五時就在圍觀的人群,反而會影響了巴里的生活,而且隨著巴里名氣越來越大,人們也開始會特地上「曼哈頓鳥類通報」回報牠的位置,又會導致更多人到公園裡找牠。

布魯克林鳥類俱樂部(Brooklyn Bird Club)的主席赫豪西克(Dennis Hrehowsik)指出,貓頭鷹其實對人群很敏感,因此他很擔心巴里會被圍觀的群眾給嚇壞了,而且他也覺得人們向「曼哈頓鳥類通報」回報鳥兒出現的地點「很不道德」。

「我已經好幾年都沒有看到貓頭鷹了,」赫豪西克表示:「但就算我聽說有貓頭鷹出現,我也不會去找牠,不需要為牠們徒增壓力。」

提醒人們自然的奧妙 有助保護貓頭鷹棲地

不過,「曼哈頓鳥類通報」的經營者巴雷特卻不覺得單純觀察有任何疑慮,他說:「在曼哈頓這樣的市中心,你不是每天都有機會看到貓頭鷹,牠們提醒了人類大自然的美麗、奧妙之處,我們當然要去觀察。」

德坎迪多也認為他用貓頭鷹的叫聲吸引巴里的舉動,有助拉近人、鳥間的關係,「越多人看見巴里,他們就越喜歡貓頭鷹,也越不會想要溜冰場,或是其他會減少貓頭鷹生存所需——也就是樹林——的東西」。

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雖然現在巴里已經離牠的粉絲而去,但許多人仍舊對牠感到依依不捨。圖為一隻橫斑林鴞,但非巴里本人。

Newscom/達志影像

粉絲相聚守夜

但無論如何,巴里的逝世都讓這一切成了往事。周一(9)晚上,大約有 250人來到巴里生前棲息的中央公園樹木附近,為牠舉辦了一個小小的守夜活動,並在附近獻花、擺上玩偶悼念牠。

談到這隻與眾不同的貓頭鷹,攝影師雷(David Lei)說:「以前我們總會開玩笑,如果可愛有公式,看看巴里就知道了:牠圓滾滾又毛茸茸的,還有一雙大而善於表達的眼睛。」

「我認為牠非常特別......,牠對我們很慷慨,每晚都讓我們可以近距離地觀察牠。」