阿根廷工人跌倒 竟跌出「史上最大」恐龍化石

by:維多魚
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跌倒是大家在生活中都會遇到的小事,但你知道有時候跌倒也會跌出意外的驚喜嗎?不,不是跌出黃金,是跌出超巨大恐龍化石。

阿根廷的一位工人走在農場的時候,就不小心跌了一跤摔倒在地上,這一摔竟然就讓這個幸運工人摔在有1億年歷史的化石上,而且這個化石還是地球史上最大恐龍的化石。


 

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跟14隻大象一樣重
BBC報導,阿根廷的巴塔哥尼亞地區,一位工人在農場不小心跌了一跤,竟意外在當地發現了史上最大恐龍的化石。古生物學家挖掘出化石,認為這隻新種恐龍很有可能是地球上最巨大的陸地生物。

根據挖到的恐龍大腿骨來推測,這隻新發現的恐龍從頭部到尾巴總長有40公尺,大約是2個半卡車的長度。當恐龍伸長脖子站著的時候身高有20公尺,足足有7層樓高。

學者測量大腿骨的長度和周長,推測恐龍有77噸重,相當於14隻非洲象(African elephant)加起來的重量,儘管這隻恐龍的體型相當驚人,牠目前還沒有正式命名。


 

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新發現的恐龍屬於蜥腳類(sauropod),外表長得像照片中的阿根廷龍(Argentinosaurus)。從化石所在的岩層來推測,這隻巨大的新品種恐龍是草食動物,生活在1億到9500萬年前,住在阿根廷巴塔哥尼亞地區的森林裡。  Photo credit: Wikicommons

編註:《維基百科》提到,蜥腳類恐龍有小型頭部、長頸部、長尾巴、以及粗壯的四肢。牠們是目前已知陸地上出現過的最巨大動物,像是我們常聽到的雷龍就是屬於蜥腳類恐龍。


 

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陸地上最大生物
恐龍化石是由阿根廷艾及迪奧-費魯利歐古生物博物館(Museum of Palaeontology Egidio Feruglio)的卡巴利多博士(Jose Luis Carballido)和波博士(Diego Pol)領導的團隊負責挖掘。

他們一共挖出150塊化石,分別屬於7隻不同的恐龍。雖然團隊沒有挖到完整骨架,只有挖到恐龍的部分化石,但每一個化石都處於「非常良好的狀態」。研究團隊:「這些化石的大小超過目前所知的所有大型動物,這隻新發現的恐龍很有可能是陸地上所知的最大生物。」



 

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古生物學家卡巴利多博士(左,Jose Luis Carballido)和庫聶歐(Ruben Cuneo)坐在恐龍化石旁邊。




 

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大人小孩在阿根廷艾及迪奧-費魯利歐古生物博物館參觀挖出來的「最大恐龍」化石。

最大恐龍寶座 
在過去,有許多隻恐龍先後競爭「最大恐龍」寶座。

之前認為最巨大的恐龍是70噸重的阿根廷龍(Argentinosaurus),在當時科學家推測阿根廷龍有100噸重,評估後認為是70噸,比最近新發現的恐龍少了7噸。 過去在評估阿根廷龍重量時,研究團隊只有一點點化石可以使用,這次發現的新品種恐龍有多達150塊化石可以研究,這讓古生物學家可以做出更嚴謹的測量,確保他們是真的找到陸地上最大的恐龍。



 

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小女孩躺在恐龍的大腿骨旁邊。

恐龍專家說...
英國自然史博物館的恐龍專家巴雷特博士(Paul Barrett)認為,新發現的恐龍的確是相當巨大的生物,但他提醒還有許多大型蜥腳類恐龍擁有差不多尺寸的大腿骨。

巴雷特博士:「在深入調查之前,很難確定新發現的恐龍是最大的生物。在評估阿根廷龍跟新發現恐龍的體重都面臨了一樣的問題:那就是學者們沒有完整的化石,恐龍體重的評估都是根據不完全的化石算出來的,這也表示(恐龍)整體大小和形狀都只是猜測。」巴雷特博士進一步說明,計算恐龍體重的方法有很多種,有的是用整體體積算,有的是用四肢的骨頭來計算,每種方法算出來的體重都不太一樣,算出來的體重有相當大的不確定性。

巴雷特博士:「能夠有另一隻相當巨大的蜥腳類恐龍被發現是相當有意思的,但我們需要有更多新種恐龍的材料才能知道牠們到底有多大。」

編註:對原文報導有興趣的朋友請參考”'Biggest dinosaur ever' discovered”​


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