英研究:從小吃花生可降低過敏風險

by:阿咖
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食品包裝上標示「產品製程包含花生、大豆...」的警示標語你有注意過嗎? 近日英國的學者在過敏的研究上有突破性發展,他們發現與其一味避免孩子接觸花生過敏原,倒不如讓他們從幼兒時期開始食用花生還更能讓他們降低過敏風險。

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我們的生活中有許多食物都摻入花生製品,例如這份花生培根牛肉堡。Photo credit: 祐群 林

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早早吃花生  過敏原掰掰

英國的研究團隊發現,讓寶寶從小接觸花生製品,能進一步減少他們日後發生過敏的風險。

這項研究發表在《新英格蘭醫學期刊》上,學者們針對 628名具有發展成花生過敏體質的寶寶們進行實驗,結果發現早早接觸花生製品讓他們發展成花生過敏體質的機率減少了 80%。

進行研究的學者來自倫敦國王大學,他們談到實驗時說過敏風險被降低是「頭一遭」;要注意的是,專家呼籲想讓寶寶早點接觸花生製品的父母,必須要有醫師的建議指導才行。

吃堅果不只對心血管的健康有幫助,還有研究指出可以幫助人們減重,因為它們可以幫助人體燃燒更多熱量,花生在減低心臟疾病的風險上也有相當驚人的效果。

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市面上有名的花生醬諸如吉比、Nutella以及福源花生醬都是許多人熱愛的品牌。Photo credit: michelle@TNS 

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小補充:五花八門過敏原

根據台灣檢驗科技SGS的介紹,幾乎所有已知的食物過敏原都是蛋白質,它們可大量生存,通常在食品加工中可以存活。 雖然幾乎任何食品蛋白質都可以是過敏原,但歐盟的過敏原標籤法律聲明,最有可能引起過敏反應的是:

  • 芹菜
  • 麩質穀物(如大麥、燕麥、黑麥、小麥)
  • 蛋類
  • 魚類
  • 羽扇豆
  • 奶和乳製品
  • 軟體動物(如蛤、貽貝、牡蠣、扇貝)
  • 芥末
  • 堅果(如杏仁、巴西堅果、腰果、榛子、澳大利亞堅果、花生、山核桃、開心果、核桃)
  • 甲殼類海產品(如蟹、龍蝦、蝦)
  • 芝麻
  • 大豆
  • 二氧化硫和亞硫酸鹽(高於 10mg/kg 或 10mg/L 的水準)

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你喜歡在早上來一片花生厚片吐司當早餐嗎? Photo credit: yf Chan 

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4個月大寶寶出現濕疹情況

一開始,學者們先注意到以色列地區的猶太孩童的飲食習慣,他們從很小的時候就開始食用花生,這些孩子的過敏層級比英國的孩子們低了 10倍之多。

實驗採用的寶寶中,有的是僅 4個月大時就出現了濕疹的情況,這也是過敏體質的早期徵狀之一。

要測驗自己對甚麼東西過敏,通常會使用皮膚點刺測驗,這可以幫助人們了解自己是否有過敏體質,或是已經對那些過敏原出現過敏症狀。

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出現花生過敏現象的孩子,背部有紅疹的狀況。Photo credit: Lance Fisher 

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來一份花生三明治當下午茶吧。Photo credit: ThinkMoncur

路透社

過敏風險驟降

因為 5歲以下的孩童有噎住的風險,所以實驗使用帶有花生的點心給他們吃,另一半的孩童則是持續避免接觸花生製品。

實驗結果顯示,一般來說,英國當地每 100位孩子中有 14名孩童會在 5歲前發展成過敏體質,但經過學者建議的「早點接觸花生製品」方法後,孩子們發展成過敏體質的情況轉變成每 100人僅有 2人成為過敏體質,此外,就算是已經對花生出現敏感反應的孩子,他們的過敏機率也從 35%降低到 11%。

引領改變社會文化

帶領研究的雷克教授 (Prof Gideon Lack)接受訪問時表示:「我們真的很興奮,因為這是第一次發現我們其實可以預防過敏情況的發生。這對整體社會文化會有很大的影響。」

雷克教授也進一步談到,過敏高風險的孩子在接觸花生製品前,必須先經過評估、使用皮膚點刺檢驗並徵詢醫師的建議。他加註說:「我們發現這和過去的(醫療)建議相矛盾,但這其實是很重要的發現,因為這能幫助我們從初期就開始控制過敏體質的發生。」

2008年以前,英國針對過敏高風險家庭都會給予避免花生製品還有其他過敏原的建議。

小補充:台灣 2015開始管理食品過敏原標示

根據衛福部公告,台灣在 2014年通過食品過敏原標示規定,並會在 2015年7月1日時開始針對食品容器或外包裝的標示管理,有關過敏的內容物,都應在包裝上標示含有致過敏性內容物名稱和警醒資訊。

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路透社

BBC健康版編輯James Gallagher的分析:

過敏的人越來越多了,以美國為例,當地自 2008年開始至今的過敏人數足足成長了 4倍,這樣的情況不只發生在大部分的西方國家,其他位在亞洲和非洲的國家也有相似的狀況。

這次的研究發現,等於是給了預防過敏而努力的人們一劑強心針,不過,有關接觸花生製品的療程上還有許多相關的問題待解決,舉例來說,為了達到預防效果,孩子們接觸花生製品的頻率是多久?應該要多早開始接觸花生製品?如果孩子們不再食用花生製品會有甚麼狀況發生?政府單位又會如何採用這項研究建議?

此外,這項研究顯示的結果也可以套用在其他的食品過敏原上嗎?

也因為前述的待解問題,目前還沒有醫生會建議父母能在家中自行讓孩子們接觸花生製品。

不過,根據《新英格蘭醫學期刊》的編輯評析,由於研究發現相當令人矚目,花生導致過敏的情況越來越普遍,相信新版的(預防過敏體質)建議即將出現。

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我們的生活中充斥各種添入花生的零食點心,有過敏體質的孩童往往一不注意誤食就引發過敏危機。

路透社

「出色」研究

倫敦國王大學的研究發現也振奮醫界,有醫生研判這項研究發現也許能擴大至其他的過敏原上,像是蛋類等。皇家小兒科與孩童健康大學的發言人穆爾區教授(Prof Simon Murch)表示這是份「出色」的研究。

「這是相當重要的發現,因為他們指出了一條不同於現今醫療建議的道路。當然,如何預防其他潛在過敏原仍待研究來證明。這份研究的重要性在於改變傳統針對花生過敏的做法,影響涵蓋全球。」

其他過敏原仍須進一步研究佐證

穆爾區教授也加註說,現有的過敏防範建議不太可能就此被淘汰,因為其他過敏原諸如清潔打掃、加工食品以及腸道細菌等等都是可能導致過敏的原因。

他表示,擔憂孩子過敏的家長不要現在看完報導就馬上衝進商店大買花生醬:「相關單位必須審慎看待這份研究發現,未來(給過敏家庭的)飲食建議很可能有所改變。」

請不要自己在家隨便試驗

2014年時,劍橋阿登布魯克醫院擔任過敏專科醫師的克拉克醫生(Dr Andrew Clark)發現,孩子們可以透過漸進式的接觸,讓他們增加對花生製品的耐受性:「這份研究對我們未來防範食物過敏上,有相當的重要性,因為它顯示出在審慎並控制的情況下餵食嬰兒帶有花生的製品,可以幫助他們減少未來發展成花生過敏體質的風險。」

「但我們也要記住,這份研究是在國際知名的機構中進行,所以研究中揀選的多半是不會出現嚴重過敏情況的孩子。」

「請記得不要自行在家進行花生接觸實驗。」