拉攏尼泊爾 中國欲建鐵路直穿聖母峰

by:徽徽
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中國打算興建一條穿過聖母峰的鐵路通往尼泊爾,此舉讓印度緊張,害怕中國在南亞地區的影響力日增。

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圖為位於喜馬拉雅山區的世界第一高峰聖母峰,中國欲建鐵路穿過聖母峰抵達尼泊爾。Photo credit: Rupert Taylor-Price

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直穿世界第一高峰

中國欲打造一條通往尼泊爾的鐵路,而該鐵路將穿過世界第一高峰聖母峰。這項計畫屬於中國一系列充滿野心的鐵路計畫之一,不少人也質疑其中一些計畫的可行性。隨著越來越多中國人出現在尼泊爾,也讓在這區跟中國爭雄的印度擔心。

目前,青藏鐵路已經讓中國與西藏首府拉薩相連,一名中國工程院鐵路專家在接受《中國日報》訪問時表示,應尼泊爾的請求,中國計畫建新鐵路延伸邊界。

中國外交部長王毅去年 12月出訪尼泊爾首都加德滿都時,就已經有透露風聲,中尼鐵路預計在 2020年完成,建成後將連結中國和具有廣大市場的印度。

中國鐵路專家王夢恕跟《中國日報》說:「這條線路可能要穿過聖母峰,工人可能要挖很長的隧道。」他補充道,因為喜馬拉雅山區地形複雜,海拔落差大,使得任何開往尼泊爾的火車最大時速只能達到 120公里。

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中國不僅對打造國內高鐵興致勃勃,也打算開鑿多條鐵路前進歐洲。圖為一名工人正在清洗和諧號列車。

路透社

條條大路通中國

去年,另一家國營媒體《京華時報》報導,中國考慮興建高速鐵路直通美國,鐵路全長共約 13,003公里,比西伯利亞大鐵路還多了約 3,001公里。中美高鐵還包含 201公里的海底隧道,若建成將是全球最長的海底隧道,橫跨俄國與阿拉斯加間的白令海峽。《京華時報》還報導了其他三條正在計畫,處於不同發展階段的國際高鐵:

一條會從倫敦出發,經過巴黎、柏林、華沙、基輔到莫斯科,之後會分成兩條線路,一條會經由哈薩克通往中國,另一條會通過西伯利亞東部。

第二條國際高鐵預計從新疆首府烏魯木齊出發,經由哈薩克、烏茲別克、土庫曼、伊朗和土耳其,最後抵達德國。

最後一條國際高鐵會從中國西南部的昆明出發,最後抵達新加坡。

至於中國需要和其他國家討論到什麼程度、要取得他們的同意到什麼程度都還不清楚。去年 8月,泰國軍政府同意耗資 230億美元(折台幣約 7,209億元)的交通計畫,欲打造兩條高鐵經由寮國直通昆明,預計在 2021年會完工。這條高鐵也替經由馬來西亞通往新加坡的鐵路鋪路。

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圖為尼泊爾首都加德滿都,近年來該地非常受中國觀光客的歡迎。Photo credit: Hendrik Terbeck

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拉攏尼泊爾不嫌晚

中國在尼泊爾除了公路與鐵路外,還有大型水電項目、機場及位於藍毗尼的朝聖中心。藍毗尼相傳是釋迦牟尼的誕生地。上述各大項目都從北京取得大量資金。

尼泊爾的中國觀光客人數成長也很快速。雖然去年搭機前往尼泊爾的旅客總體人數下降,但中國旅客卻成長了將近 20%,超過 71,107人前往當地,尼泊爾也計畫增開航線。

此外,中國製造的產品也湧入加德滿都與尼泊爾第二大城博卡拉(Pokhara)的市場;由北京大方補助,專門教中文的學校在當地也越來越受歡迎。

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中共領導人習近平(圖左)去年出訪印度,與印度總理莫迪向媒體揮手致意。

路透社

中印競爭白熱化

印度分析師指出,北京的影響力值得注意,但有時過於誇大。

「中國很努力地想拉攏尼泊爾,但尼泊爾與印度的關係非常緊密,」印度退休外交官帕塔(G Parthasarathy)說。「我們與尼泊爾有自然地緣和歷史的關係。沒錯,他們(中國)建了幾條路,但是他們無法利用 5百萬名尼泊爾人。而且又有多少尼泊爾人移民到中國?雖然中國與尼泊爾也是有文化上的關係。」

中國與印度間的競爭很激烈,但是,印度最近成功阻擋中國,讓他們無法把影響力延伸到斯里蘭卡,斯里蘭卡向來被當作印度德里的後院。斯里蘭卡政府換人掌權,也讓中國借貸出資與中國企業建立的大型項目被擱置。

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連接青海省西寧市與西藏自治區首府拉薩的青藏鐵路在開鑿時曾受到天候與地形的考驗。

路透社

危害西藏高原

但印度策略專家最擔心的是,中國與印度鄰居巴基斯坦的關係。

印度退休外交官帕塔說:「我們擔心中國與巴基斯坦的關係勝過中國與尼泊爾的關係。」

中國想要延伸在西藏的鐵路也遭到人權團體的抨擊,包含國際聲援西藏運動組織(International Campaign for Tibet, ICT)在內的團體,他們警告該計畫「對區域安全還有世界最高最大的高原脆弱的生態系有危險的影響。」

去年,ICT的主席麥卡西(Matteo Mecacci)說:「中國政府宣稱鐵路在高原上的擴張讓觀光業獲益,讓西藏人脫貧,但上述並沒有受到檢視,也不能只從表面看。」