冥王星上發現藍天和結冰水

by:維多魚
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NASA最近公布的圖片指出,冥王星的天空跟地球一樣是藍色的,星球表面上還有結凍的水。

 

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Photo: NASA

新視野號傳回的照片裡,可以看到冥王星的外圍隱隱發出藍色的光芒。


冥王星上的藍天
NASA、《德國之聲》綜合報導,根據美國太空總署(NASA)新視野號(New Horizons)太空船傳回來的資料,冥王星的大氣層有著朦朧的藍色,看起來就像是藍天一樣。除了藍色天空,新視野號也發現冥王星上面有大片的「水冰」(Ice water)。
 
在 8號釋出的新視野號調查資料發現,遙遠的冥王星跟地球一樣有著藍色的天空。太空船的相機拍下的冥王星,周圍被一層霾包圍,這些霧霾粒子散射陽光,讓冥王星看起來像是包著一層藍色的光。
 
小粒子散射陽光
藍色的天空通常是因為極小的粒子散射陽光,才會讓天空看起來像是藍色的,美國西南研究院(SwRI)的研究者霍威特(Carly Howett)解釋說:「在地球上,(散射陽光的)小粒子通常是氮分子。」
 
「至於冥王星,這些小粒子還是相當小,不過比(地球的氮分子)大一點,它們是像煤煙的小粒子,我們叫它托林(註1,tholin)。」
 
新視野號的其中一位主要調查員史坦(Alan Stern)說:「誰會想到古柏帶(註2)有藍天?這真的是太美了。」
 
註1:根據網路天文館,托林(tholin)是一種沒有一定化學分子式的碳氫化合物分子,顏色偏紅棕等暗色,當它落在冥王星表面時,會使冥王星表面冷卻。
註2:根據《維基百科》,古柏帶是位於太陽系中海王星軌道外側的黃道面附近、天體密集的圓盤狀區域。


 

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Photo: NASA

圖為NASA最近公布的冥王星照片。


紅色水冰
研究人員也標註出冥王星表面上多個大片水冰(註3)區域,他們希望能找出這些水冰在冥王星上分布的原因。西南研究院的庫克(Jason Cook)表示,冥王星上有相當大的範圍都沒有水冰露出來,這些水冰們大多被其他揮發性物質形成的冰蓋在底下,因此,深入了解為什麼這些地方的水冰會露出來,其他地點卻沒有,是科學家們正在探討的問題。
 
有趣的是,水冰光譜訊號最明顯的地方都是最近公布的冥王星照片中的亮紅色區域,研究團隊成員波托帕帕(Silvia Protopapa)說:「我很訝異水冰這麼紅。」
 
不過波托帕帕也說,科學家目前還不清楚水冰跟冥王星紅色區塊之間的關係。
 
 
註3:根據《維基百科》,行星科學家常會把熔點異常低的揮發性物質像是像是氫和氦稱為冰,冥王星上面發現的冰特別指出是水冰,是想要說明這些冰是由水形成,而不是揮發性物質。
註4:對原文報導有興趣的朋友請參考
01 NASA spacecraft finds blue sky, frozen water on Pluto
02 New Horizons Finds Blue Skies and Water Ice on Pluto
 
延伸閱讀:《飛了快 10年就等這一刻 新視野號揭開冥王星面紗
NASA將揭開冥王星的神祕面紗
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