覺得各種聲音令人抓狂? 你可能有恐音症

by:泥仔
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你有過在餐廳聽到喝湯聲就焦躁不安的經驗嗎?或是在看電影時,聽到鄰座過大的呼吸聲就感到血壓飆高?最近的研究或許會讓你覺得自己並不孤單。

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有恐音症的人不單只是討厭指甲刮黑板這類本來就很擾人的聲音,而是連一些很平常的聲音都難以忍受。

Photo: Pedro Klien

從小就很容易被刺激

29歲的漢考克(Olana Tansley-Hancock)受訪時表示,自己從 8歲開始,就很容易被呼吸、吃飯、吸鼻子的聲音刺激。

難以忍受到想逃跑

漢考克說:「光是吃洋芋片的聲音就會刺激到我......這不是一般的煩躁感,是一種立即的:『噢我的天啊!那是什麼聲音?我一定要讓它停下來或逃離它!』的反應。」

「光是 30分鐘的旅程,我就會因為無法忍受旁人吃東西的聲音而換上 7-8次的位子。我工作三個月後就離職了,因為意識到自己比起工作,花了更多時間在恐慌和哭泣上。」

不被認真看待的問題

漢考克形容那種負面情緒強烈到讓她想直接揍發出聲音的人一拳,然而,當她向自己的家庭醫師求助時,卻只換來醫生的嘲笑。

一直不被相信是疾病

漢考克出現的症狀是恐音症(misophonia)。其實恐音症一詞在 2001年就已經被提出,泛指各種會對日常聲音出現嚴重負面情緒的症狀,這幾年來,醫學界一直對恐音症是否構成疾病感到存疑,不過近日刊載在《當代生物學》(Current Biology)的研究總算為他們提供了解答。

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這份來自紐卡索大學與倫敦大學學院的研究指出,患有恐音症的人對聲音會出現過多的情緒反應。

Photo: Abd El-Mageed Ewis

兩組受試者  三種聲音

這份研究分別找了 20名有恐音症與 22名沒有恐音症的人進行對照。

他們一邊用MRI核磁共振紀錄受試者的大腦活動,一邊播放 3種不同的聲音,分別是雨聲、水沸聲這類中性聲音,嬰兒哭泣、人類尖叫等讓人不舒服聲音,以及呼吸、吃飯這種刺激性聲音。

腦袋會過度運作  出現負面情緒

研究發現,有恐音症的人在聽到第三類的刺激性聲音時,負責人體感覺和情緒的右側前腦島(anterior insular cortex, AIC)會出現過度運作的情況,此外,恐音症患者在聽到刺激性聲音時,心跳也會明顯上升,並開始冒汗。

只針對刺激性聲音

研究者庫瑪爾(Sukhbinder Kumar)博士說道:「當他們聽到這些聲音時,他的身體就會進入高速運作的狀況,或是出現憤怒的反應,但是這個情況只針對刺激性聲音,另外兩種聲音就(與沒有恐音症的人)沒有差別。」

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對許多人來說,吃東西的聲音並沒有什麼,卻可能會讓有恐音症的人抓狂。

Photo: Martin Cooper

為科學界提供解答

如同前面所提及,恐音症本身雖然不是新發現,但這是首次有研究指出受恐音症所擾的人,其腦部會出現異常運作的情形,也算是給長期以來,對恐音症抱持懷疑態度的醫學界一個解答。

為患者提供治療基礎

另一名研究人員格里菲斯(Tim Griffiths)便承認,自己一開始對研究抱持存疑,直到他看到臨床結果有著明顯的相似性為止。格里菲斯也相信,這份研究透過解構恐音症腦內機制的異常情況,將能夠為恐音症患者建立治療基礎。

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目前恐音症仍沒有解方,只能靠患者想辦法避免接收到雜音。

Photo: Samara-x

尚無解方  只能自力救濟

回到漢考克的例子,雖然現在還沒有治療恐音症的方法,但漢考克也發展出一套杜絕噪音的方法,她現在會隨身攜帶耳塞,也會避免飲用任何含咖啡因或酒精的飲料。

漢考克說道:「其實我是相對輕微的案例,起碼我現在還有工作,有很多人甚至沒辦法工作,我已經覺得很幸運了。」


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參考資料:
01 Misophonia: Scientists crack why eating sounds can make people angry
02 If you find the sound of people eating grotesque there could be something wrong with you
03 Does the Sound of Noisy Eating Drive You Mad? Here's Why