不是PTSD 敘利亞孩童的隱形傷口:毒性壓力

by:泥仔
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當有人經歷過創傷、重大災害、戰爭而出現了種種負面情緒或反應,我們會把它形容為創傷後壓力症候群(PTSD),在敘利亞,連年的戰爭使得許多孩童出現了類似的狀況,但他們卻不能稱為創傷「後」,因為敘利亞的戰爭還沒有結束。

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一份針對敘利亞孩童的調查報告發現,許多孩童因為經歷的創傷而承受著精神壓力。

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到達臨界點的精神壓力

救助兒童會(Save the Children)在周一(6)公布一份調查報告,指出連年的戰爭使得敘利亞孩童的精神壓力到達臨界點,他們所經歷的那些「驚人的」創傷和痛苦,很有可能讓他們出現「毒性壓力」(Toxic stress)。

過去的創傷  造成身心失調

這份由救助兒童會的心理學家泊爾芙(Marcia Brophy)執筆的報告針對了 458名敘利亞大人和小孩進行訪問,指出敘利亞孩童持續處在焦慮和害怕的毒性壓力下,出現作惡夢、尿床、害怕不熟悉聲音、嚴重情緒失調等狀況,也有人因此失去了說話能力或出現表達障礙,或是變得越來越孤僻。

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圖為現在的敘利亞戰亂勢力圖。這次研究主要是針對反政府區的孩童做研究,不過救助兒童會相信在伊斯蘭國、政府軍佔領區的孩子也可能正受「毒性壓力」所擾。

Photo: al jazeera
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在報告中,當孩子被問到有什麼會讓他們感到快樂、難過、生氣或困惑時,沒有孩子給出快樂的回答。

Photo: Save the Children

長期處在高壓狀態導致

會有這樣的情況是因為這些孩童經歷了無止境的空襲、目睹親朋好友的死亡、日常生活被瓦解。讓這些孩童長期處在「戰鬥或逃跑」(fight or flight)的高壓環境,才會累積出大量的毒性壓力。

回應壓力最危險的方式  目前缺乏扶持機構

哈佛大學兒童保護與精神疾病專家陳(Alexandra Chen)指出,毒性壓力可說是回應壓力最危險的方式,不僅會造成身心失調,認知能力更有可能因此受影響,通常持續的社會支持可以緩解毒性壓力,但許多敘利亞家庭跟公共機構正在瓦解。

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毒性壓力除了會造成身心失調,也有可能導致理解、學習等認知能力受損。

Photo: Save the Children

日常生活不復存在  有如驚弓之鳥

弗雅斯(Firas,化名)的爸爸描述自己的孩子曾經目睹其他孩子被殺害,從此弗雅斯常常在睡夢中尖叫驚醒,因為他夢到有人準備殺他。

休閒工作者阿姆德(Ahmed,化名)則形容他接觸到的孩子一直處在緊繃狀態,光是移動椅子、門被大力關上的聲音都會讓他們出現劇烈反應,而這也顯示出他們對戰機、火箭聲的懼怕感。

有負面行為的孩童年紀在下降

持續的「毒性壓力」讓孩童出現自殺、自殘、吸毒等行為,而且有這些行為的孩童年紀不斷下降。

敘利亞精神疾病工作人員沙理夫(Sharif)在訪談中談及了一名在 12歲自殺的男孩:「他的爸爸當時受到汽車炸彈波及死亡,人們試著跟他解釋他爸爸是名殉難者(martyr),現在已經前往天堂了......所以那名孩子認為只要死掉就可以再見到爸爸了,他最後把自己掛在一條圍巾上。」

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孩子們在救助兒童會搭建的營地內畫畫。除了精神傷害,戰爭對孩童帶來的另一個問題是教育落差。

Photo: Save the Children

教育體系被破壞

此外,教育斷層也是一大問題,有 60%的大人受訪時認為失去教育是對孩童生活的一大影響。

11歲的扎伊納布(Zainab,化名)指出,他 9歲的弟弟現在連 1乘2或 1加1是多少都不知道,很多人甚至連阿拉伯數字都認不得。在受訪時,也有孩子表示對於不能上學感到難過,但是他們同時也對待在學校感到害怕,怕課上到一半就遭到空襲。

不一樣的童年生活

不能接受教育、戰亂造成的貧困也讓許多未成年的孩童要工作討生活,甚至將部分孩童推向了暴力和性剝削的邊緣,部分受訪的大人也提及他們看到年輕男孩被招募進武裝組織,未成年女孩被當作新娘的情況。

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報告認為毒性壓力並不是不可逆轉,但是需要一定的社會支持與醫療照護。

Photo: Save the Children

「不要連未來也失去」

總而言之,長期的衝突讓敘利亞孩童時時刻刻處在恐懼和緊張當中,報告作者泊爾芙提到,他們希望可以藉由這些研究,讓人們注意到這些孩子在精神上出現的無形傷口。

這些敘利亞孩童所受到的傷痛並不是不可復原,只是需要有關單位的重視與支持,泊爾芙寫到:「這些孩子已經失去了 6年的生活,我們不希望他們連未來也一併失去。」


延伸閱讀:《中俄投下否決票 反對制裁敘利亞
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參考資料:
01 Syrian children turn to suicide, self-harm to escape horrors of war - report
02 Syrian children suffering staggering levels of trauma, report warns
03 view syrian children's mental health inside syria
04 Syrian children in state of 'toxic stress', Save the Children says