體型小沒肉熱量不高 史前人類吃人不全是為了營養

by:徽徽
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在競爭激烈的現代社會,我們常常會形容這是個人吃人的世界,然而對史前人類而言,他們身處的環境才是真正的吃人世界。現在,英國一名考古學家從熱量攝取的角度,去看史前人類的吃人現象。

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隨著越來越多考古證據出土,已經證實史前人類有同類互食的現象。圖為 2010年,克羅埃西亞博物館還原尼安德塔人的洞穴生活。

路透社

史前人類為什麼吃人?

在考古學界,研究人員早已掌握史前人類同類相食的證據,然而,為什麼會出現人吃人的狀況一直是個待解的謎團。現在一名英國考古學家發表了一份新研究,用消去法排除了人類單純為了熱量而吃人的可能。

遺骸有齒痕  烤一烤再吃

從考古學家挖出的史前人類化石來看,可以發現這些史前人類遺骸上有牙齒的痕跡,骨頭也被拆解好吸出骨髓,有的骨頭上也有火烤痕跡,這些都顯示史前人類把同類和其他動物一起吃下肚。

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根據考古學家柯爾的統計,一個重 66公斤的男性大約可以提供 12萬5,823卡路里的熱量,但和其他動物相比並不多。

Photo: plaisanter~

不單單為了營養而吃

現在學界的爭論點在史前人類多常吃人,又為什麼要吃人,而背後的原因很複雜,但對英國布萊頓大學考古學家柯爾(James Cole)來說,或許不僅僅是為了獲得營養而吃。

人類熱量知多少  12多萬卡路里

柯爾利用文獻數據推敲出人體作為大餐有多少熱量,結論是一個重 66公斤的男性大約可以提供 12萬5,823卡路里的熱量,然而如果和其他史前動物相比,人類作為一餐提供的熱量並不多。舉例來說,一隻長毛象可以提供 360萬卡路里的熱量,一匹馬則是 20萬100卡路里,一隻紅鹿是 16萬3,680卡路里。

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人類和其他動物相比,能提供的熱量並不多,而且人吃人的成本可能比狩獵其他動物來得高。在美國知名影集《雙面人魔》中,主角漢尼拔是一名心理醫師,同時也是一名好吃人肉的連環殺手。

Photo: Hannibal

吃人不太營養  體型小又沒肉

「數據指出我們並不太營養,」考古學家柯爾接著說:「我們真的是體型相當小的動物,我們身上沒有很多肉或脂肪,過去我們沒必要不會吃人。」

「即使你吃了六個史前人類,獲得的卡路里也比不過你吃一匹馬。」再者,柯爾提到史前人類同類相食的成本很高,因為可能得面臨對方反擊、逃跑等場面。因此,柯爾表示史前人類吃人的動機可能很複雜。

捍衛領土  把對方殺來吃

在人吃人的可能原因中,柯爾提到史前人類有可能吃自然死亡的同伴,也有可能為了捍衛領土而把對方殺來吃。

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根據研究人員的發現,諸如黑猩猩等靈長類動物也有同類相食的情形。

Photo: Ronald Woan

黑猩猩也會同類相食

英國杜倫大學舊石器時代考古學教授佩帝特(Paul Pettitt)表示,其他靈長類動物,像是倭黑猩猩或黑猩猩也有同類相食的情形。

佩帝特教授說:「這樣的行為明顯來自某種行為儀式,是一種無意識下的行為,源於對集體行為很重要的日常活動,像是吃肉。」

「隨著人類演化的過程,這樣的行為從行為儀式(behavioural rituals)轉變成儀式化行為(ritualised behaviour),柯爾的研究說得很好,提出的證據清楚地顯示吃人不單單只是為了生存。」

吃人是一種選擇  並非不吃就會死

英國自然歷史博物館的研究人員貝蘿(Silvia Bello)認同柯爾的研究,她認為史前人類同類相食是一種選擇,並非不吃就會死。

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人類演化過程的背後還有許多待解的謎團,這次的研究只是為史前人類同類相食的現象提供了另一個觀點。

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數據不夠精準  研究有所限制

面對外界的討論,考古學家柯爾坦承他在統計人類熱量上有所限制,他無法確定史前人類怎麼吃人,也不清楚史前人類是否會挑部位吃。另外,目前出版的文獻中並沒有女性和小孩的熱量數據,如果現在要收集這樣的數據可能會碰上倫理和法律問題。

人類祖先比想像中複雜

不過,柯爾表示他的重點在告訴大家,我們的祖先比人們先前認為的還要複雜得多,而這個議題非常吸引人,他說:「這就像是車禍,你無法不去看。」


延伸閱讀: 《吃人犯法嗎?
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近18萬年前 尼安德塔人出了個大謎團給考古界

參考資料:
01 A scientist calculated the nutritional value of a human being
02 How many calories is that human? A nutritional guide for prehistoric cannibals
03 Prehistoric cannibalism not just driven by hunger, study reveals