「惡魔坐在我的胸口」淺談鬼壓床現象

by:泥仔
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講到鬼壓床總是讓許多人感到害怕,不過這個現象並不是台灣獨有,在世界各地都有出現類似的現象,研究睡眠的科學家也要大家遭遇到這種情況時別太過慌張。

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遭逢類似鬼壓床的經驗總是令人害怕,不過在科學上也對這種現象有所解釋。

Photo: wiki commons

人已經清醒  身體卻動不了的恐怖

你有過在夜半突然驚醒,發現自己四肢完全動不了,只有眼睛能睜開的經驗嗎?處在這種經驗的人在很多時候都會感覺到房間裡出現了一些本來不應該存在的事物,並且有種這些東西準備傷害自己的錯覺——這種經驗通常不會持續太久,殘留下的驚懼感卻總是久久揮散不去。

是清醒也是睡著的

這在台灣普遍被稱為「鬼壓床」,科學上則稱之為睡眠癱瘓(sleep paralysis),處在這類情況時的人既是醒著也是在睡覺,更具體來說,是意識已經起床,身體卻還在睡。

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不論是哪個時代,都有用來描述睡眠癱瘓的詞彙,而且這些詞都與超自然現象脫不了關係。

Photo: Fritz Schwimbeck

不同時代、社會都討論過

關於睡眠癱瘓的討論可說跨越了好幾個世紀,而且在不同社會中均被提過,如「鬼壓床」在西元 30-124年就以圖像的方式出現在東漢的字典裡。

1692年塞勒姆審巫案上也有人的證詞出現類似睡眠癱瘓的經歷。羅德(John Louder)在塞勒姆巫師審判上指控比紹普(Bridget Bishop)是女巫時說道:「比紹普在夜晚的時候坐在我的肚子上......雙手攀上我的喉嚨想要掐死我。我完全沒有一絲反抗或求救的能力。」比紹普後來遭到絞刑,成為塞勒姆審巫案第一個被判刑處死的「女巫」。

精靈、惡魔、鬼怪的惡作劇

研究睡眠癱瘓的學者夏普勒斯(Brian Sharpless)和多格朗吉(Karl Dograhmji)也在 2015年蒐集了世界各國對類似睡眠癱瘓的稱呼。

在德國,這個現象被稱為hexendrücken(巫師壓床)或alpdrücken(精靈壓床)。在挪威的民俗故事中,則有隻稱做「svartalfar」的邪惡精靈,他會先朝睡覺的人們射出使人癱瘓的箭,然後盤據在人們的胸口上休息。

在日本,這個情況則會被稱為「kanashibari」,意指被無形的金屬以魔幻的力量牢牢綁住。庫德族則稱之為「mottaka」,指會在夜晚窒息人們的邪惡靈魂。

與快速動眼期有關

時過境遷,把這類現象歸咎於鬼怪或巫術已經不再這麼熱門,而造成睡眠癱瘓最廣泛的說法是與快速動眼期(REM)有關。

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圖為睡眠周期示意圖。階段一通常處在昏昏欲睡、半睡半醒的狀態,階段二為進入正式睡眠,但還沒睡得很熟的狀態。階段三、四則是呼吸與心跳變慢、四肢放鬆的沈睡狀態。在快速動眼期(REM)的時候,大腦活動狀態與清醒時類似,一般相信,人們記得的夢都是發生在快速動眼期,而睡眠癱瘓也很可能和快速動眼期有關。

地球圖輯隊

在作夢時啟動安全機制  不能隨便亂動

心理學家湯普金森(Matthew Tompkins)指出,在睡覺時我們會啟動內建的人體安全機制,杜絕大腦把規劃運動信號轉變成實際運動的信號,這樣我們在作夢的時候才不會傷害到自己,像在夢到被追趕時真的起身逃跑,或是夢到在爬樹時跑到牆上去。

因此,除了眼睛和呼吸用的肌肉外,在作夢時,我們大部分的肌肉無法隨意移動。

從夢境跑到現實的幻影

而睡眠癱瘓就是發生在當我們仍處在快速動眼期的時候,讓我們雖然還在作夢,意識卻突然清醒過來,才會陷入既是清醒又在睡覺的矛盾狀態,而那些生動又嚇人的幻覺就是從夢中不小心跑到清醒意識的影像。

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想辦法獲得充足的睡眠,或許是緩解睡眠癱瘓的方式之一。如果真的碰上睡眠癱瘓,其實我們也不用太過驚慌。

Photo: masha krasnova-shabaeva

睡不好、壓力是原因之一

對於我們為什麼能在快速動眼期醒過來,科學家仍沒有全面性的瞭解,不過他們相信這個現象和睡眠不安穩、有失眠、會猝睡(在白天過度嗜睡的疾病)等等擾亂規律睡眠的情況有關,此外,美國史丹佛大學睡眠障礙中心(Stanford Sleep Disorders Center)研究員克許達(Clete Kushida)指出,壓力也可能是造成睡眠癱瘓的成因之一。

告訴自己這很正常

換句話說,保持良好的睡眠習慣或許多少能解決睡眠癱瘓的問題,如果我們真的遇上了睡眠癱瘓,也不用對自己的處境、看到的影像太過驚慌,試著告訴自己這是很平常的現象,也許就多少能緩解當下的焦慮感了。


延伸閱讀:《人在陌生地方睡覺時 有一半大腦會醒著
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參考資料:
01 Sleep paralysis
02 The strange case of the phantom pokemon
03 What Is Sleep Paralysis? 8 Facts About This Terrifying Phenomenon
04 Why Sleep Paralysis Is So Scary and What You Can Do About It