中國出資製造 肯亞暌違一世紀的長途鐵路

by:泥仔
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本周二,肯亞完成了長達 472公里的長途鐵路,這是自肯亞從英國殖民獨立後,工程最浩大的一項基礎建設計畫,在這計畫中,中國的資助也是絕對不能忽略的一環。

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本周二,肯亞新建好的鐵路正式啟動,這輛列車可乘載 4,000噸的貨運,最多可容納 1,200名旅客。

路透社

為工業化翻開新頁

在周二(30),從港口城市蒙巴薩(Mombasa)通往首都奈洛比(Nairobi)的火車展開了第一次的旅程,肯亞總統甘耶達(Uhuru Kenyatta)表示這將為肯亞的工業化帶來新的一頁,不論什麼立場的人,都應該手牽著手一同慶祝這一刻,因為「這才是我們希望我們的孩子,能從我們手中繼承的肯亞」。

獨立以來第一次的大工程

其實這段耗資 250億英鎊(折台幣約 9,694億元)、400多公里長的鐵路只是肯亞基礎建設計畫的第一階段,肯亞政府希望最終可以建立起總長 3,500公里,能連結起南蘇丹、烏干達、剛果民主共和國東部、盧安達、蒲隆地 5國的鐵路系統,這可說是肯亞從英國殖民獨立後,第一次有如此浩大的建設計畫。

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目前肯亞預計與另外 5個非洲國家建立起互連鐵路。靠近印度洋,能直接向東發展貿易是肯亞的一大優勢。

地球圖輯隊
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圖中紅框處即為本次通車路段。接下來肯亞將與中國政府合作,花費 150億美元(折台幣約 4,516億元),將鐵路從奈洛比拓展 120公里到奈瓦夏(Naivasha)。接著再花上 350億美元(折台幣約 1兆531億元),再從奈瓦夏拓展 250公里到基蘇木(Kisumu)。

地球圖輯隊

總統甘耶達twitter的照片也紀錄下許多前來共襄盛舉的民眾。

翻過「瘋子特快車」那一頁

就像總統甘耶達所說:「我們在歷史上翻過的那一頁,是 122年前英國殖民政府所留下來的鐵路......它們在當時被稱為『瘋子特快車』(Lunatic Exprss)。」

「雖然說仍有許多批評聲音,但我們現在已經從『瘋子特快車』走向『Madaraka特快車』(Madaraka Express,編註),這將會重新形塑肯亞接下來 100年的歷史。」

過去被揶揄是浪費公帑

總統甘耶達提到的「瘋子特快車」是指 1901年在英國殖民時期建立起長達 931公里的鐵路,由於沿路的建設地充滿沼澤、又謠傳有工人在建設期間受到野生動物襲擊,才被英國國民以「瘋子特快車」揶揄英國政府在肯亞「浪費公帑」的建設。

不過這段鐵路確實成為肯亞重要的交通工具之一,卻因為肯亞政府修繕不力的緣故,而隨著時間經過出現越來越多問題,因此才會有「Madaraka特快車」這項新的鐵路計畫。

編註:Madaraka是慶祝肯亞在 1964年取得自治權的自治紀念日。

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圖為Madaraka特快車的內部模樣。為了讓此運輸普及,票價低廉也是該鐵路的一大特色。整段行程中經濟艙的票價是 9美元(折台幣約 270元),比客運稍微便宜一些,商務艙的價格則是 30美元(折台幣約 900元)。

路透社
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圖為港口城市蒙巴薩車站大廳的外觀。過往從奈洛比到蒙巴薩大概得花上 10-12個小時,現在Madaraka特快車通車後僅需要 4個半小時。

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中國角色很重要

在這項工程浩大的計畫中,中國可說扮演了至關重要的角色,因為有 90%的建設資金都是來自中國政府擁有的中國進出口銀行,建設過程中使用的也是中國的鋪軌技術。等到鐵路完工後,中國交通建設公司將會代管 5年鐵路,確定一切都沒問題後再轉交給肯亞政府。

還是有批評的聲音

不過這項建設還是招來批評與質疑的聲音,像世界銀行便曾質疑為什麼不直接修理從英國殖民時期留下來的鐵路就好,反對黨則批評肯亞政府在沒有公開招標的情況下,就跟中國簽署合約,而且興建鐵路的成本不僅過於高昂,執政黨似乎也過度吹噓這項基礎建設在實際上能帶來的效益。

政府相信對經濟發展大有幫助

不過肯亞政府強調,基礎建設確實能帶來工作機會,他們也相信能縮短近一半通勤時間的「Madaraka特快車」,自然能促進國內觀光與商業活動,甚至吸引外資進駐。

肯亞交通部部長馬查里亞(James Macharia)便向《美聯社》說道:「沒有國家可以在缺乏完善鐵路的情況下,還能夠發展起來。它是遲來以久的建設。」