生物感應刺青 健康變化看顏色就知道

by:徽徽
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近日,美國麻省理工和哈佛醫學院合作了個研究計畫,要來看刺青除了美觀以外,如果使用生物感知墨水,或許還可以成為最直接的健康追蹤器。

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圖為生物感知刺青概念圖,透過特殊刺青墨水,身體的變化可以透過墨水的顏色變化一眼看出。

Photo: Dezeen

身體狀況如何?看刺青就知道

對你而言,刺青除了是一種自我宣言,有沒有可能成為另一種追蹤身體健康的方式呢?美國麻省理工和哈佛醫學院合作的「皮膚深處」(Dermal Abyss)計畫,打算將這個概念發揚光大,利用特殊墨水為皮膚刺上生物感知刺青,未來只要一看刺青的顏色變化就能了解身體的即時狀況,讓皮膚直接成為監控螢幕。

不間斷監控身體

參與「皮膚深處」計畫的MIT研究人員維嘉(Katia Vega)說:「利用生物感知刺青可以測量生物分子,供人不間斷地監控(身體狀況)。我們用生物感知墨水代替傳統墨水,當皮膚間質液中鈉、葡萄糖和酸鹼值有改變時就會變色。」

影片中可以看到,研究人員用生物感知墨水為豬皮刺青,這樣的刺青在身體有所變化時顏色也會跟著不同。

體內有變化  刺青顏色會改變

當血糖升高時,生物感知刺青墨水會從藍色變成咖啡色。當體內鈉含量升高時,生物感知墨水在紫外線的照射下會變得鮮豔。當酸鹼度有所變化,墨水的顏色會在紫色和粉紅色之間變動。

糖尿病患者的福音

這樣的墨水變化,對需要小心控制血糖的糖尿病患者是一大福音,他們不須每天用血糖機測試血液,或是穿戴血糖監控裝置就可以知道身體狀況。一旦將這樣的生物感知刺青發展到極致,患者只要看一下皮膚上刺青的顏色,就知道血糖的升降。

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未來一旦相關技術發展至極致,糖尿病患者再也不需要用血糖機測血糖,只要看看自己皮膚上的刺青顏色就可以知道目前的身體狀況。

Photo: GovernmentZA

目前只有在豬皮上實驗

然而,生物智慧刺青仍處於概念驗證的階段。MIT研究人員劉昕(音譯,Xin Liu)表示,目前已經有糖尿病患者聯絡他們,表示想要試試看生物感知刺青,不過目前團隊只有在豬皮上實驗,連活體動物實驗都還沒有開始,更別說進入人體實驗階段。

喚起想像力  打開可能性

不只如此,MIT研究人員劉昕補充到,如果真的要在活體動物的皮膚上實驗,還得把過敏、準確度還有耐久性考慮進去。劉昕說:「實際應用要進入市場需要很長一段時間,但這樣的科技喚起了想像力也打開了可能性。」

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在許多科幻小說或電影中不乏人機共生的情節,透過在身體內植入晶片等手段模糊人類與機器的邊界。圖為電影《攻殼機動隊》的海報,在這類科幻電影中常常探討到人機合一會為人類社會帶來什麼影響。

Photo: Ghost In The Shell

擁抱人機共生的想法

另一名研究人員維嘉說:「我們很開心看到大眾對這個計畫的正面回饋。」

「就像穿戴式裝置產業結合時尚和他們的研發,我們可以預見生物科技公司和諸如義肢專家和刺青師等皮膚專業人士合作,一起擁抱人機共生的想法。這個計畫的目的就是要強調生物感知的新可能,而非只是想創造一個能上市的醫療裝置。因此,『皮膚深處』目前還沒有開發產品或追求臨床實驗的計畫。」

個人隱私怎麼保護?

隨著生物感知刺青透過媒體報導在社群上發酵,也有人認為這會帶來倫理的新辯論,未來如果真的有這樣的刺青,當它變色時無異向大眾展示刺青者的身體狀況,光這點對於私人隱私的保護就值得社會進一步討論。


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參考資料:
01 MIT AND HARVARD'S BIOSENSING TATTOOS WILL CHANGE COLOR WHEN YOU'RE DEHYDRATED
02 Scientists aim to monitor health stats with color-changing tattoos
03 This color-changing tattoo has biosensors that track your glucose and sodium levels