瘦身瘦不下來? 健身追蹤器錯估消耗熱量

你有用健身追蹤器追蹤消耗了多少熱量的習慣嗎?根據美國史丹佛大學的最新研究,這些健身追蹤器在追蹤熱量消耗上的表現不佳,可能導致使用者錯估消耗的卡路里,要瘦身反而瘦不下來。

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智慧健身風潮席捲全球  人手一隻健身追蹤器

近年來,智慧健身的風潮席捲全球,不少人手上都戴著健身追蹤器,隨時隨地量測自己的卡路里消耗量、心跳率等。其中,健身追蹤器的領導品牌Fitbit自成立以來至少賣出了 3,000萬只追蹤器,Fitbit在官方網站上承諾使用者,Fitbit可以「計算走了幾步、距離、燃燒的卡路里、爬了幾階、活動時間和每個小時的活動」,上述功能都讓消費者趨之若鶩,而其他品牌像是PulseOn、Apple Watch、Basis Peak、Samsung Gear S2和Microsoft Band對消費者的承諾都差不多。

顯示的熱量消耗量有問題

然而,史丹佛大學研究人員在周三(24)於《個人醫學期刊》(Journal of Personalized Medicine)上發表了他們的研究,指出這些健身追蹤器顯示的卡路里消耗量有問題。

數字跳來跳去誤差大

研究人員之一的史丹佛大學心血管醫學教授艾胥利(Euan Ashley)說:「我們很開心地發現在許多環境下,大部分的健身追蹤器在測量心跳率上表現都很棒。」

「同時,我們很驚訝這些裝置在測量消耗的卡路里上表現不佳,數字跳來跳去難以理解。」

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受試者多元  戴上裝置去跑步

在實驗中,研究人員安排 31名女性和 29名男性穿戴上Apple Watch,、Basis Peak、Fitbit Surge、Microsoft Band、Mio Alpha 2、PulseOn和Samsung Gear S2這七只健身追蹤器,然後開始在健身房跑步、走路、坐下或騎飛輪。

艾胥利教授說:「實驗者年齡分散,且男女都有,我們也觀察不同的膚色、體型和體重,盡量(讓受試者能)代表大多數的人口。」

和實驗室的「黃金標準」相比

待研究團隊收集好數據後,他們把每只健身追蹤器顯示的數據拿去和實驗室的「黃金標準」相比:分別是量測心跳率的心電圖,以及藉由測量呼吸中氧氣和二氧化碳來得到卡路里消耗量的間接測熱法(Indirect calorimetry)。

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測心跳率表現佳  但測熱量就......

結果研究人員發現,大部分的健身追蹤器在量測心跳率上表現都不錯,其中最精準的要屬Apple Watch,中位誤差率為 2%,墊底的是Samsung Gear S2,中位誤差率為 6.8%。

然而,一碰到測量熱量消耗多寡,每只健身追蹤器的誤差都不小,從誤差率 27.4%的FitBit Surge到誤差率 92.6%最高的PulseOn都有。

為什麼碰到熱量就出包?

為什麼健身追蹤器一碰到測量消耗了多少卡路里就出包?艾胥利教授表示這其中的因素很多,包含裝置的演算法有問題,或是使用者沒有好好輸入數據。再者,每個人在消耗熱量的表現上落差很大,舉例來說,走了一萬步可能消耗 400大卡到 800大卡,端視使用者的身高和體重而定。

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錯誤的數據  讓人覺得有本錢吃

這個研究也讓我們重新思考使用健身追蹤器時需要多注意,艾胥利教授說:「人們需要知道他們得到的熱量消耗量只是粗略估計。」

「如果你上健身房,然後認為你已經消耗了 400大卡,那麼你可能會覺得你有 400大卡的熱量額度可以使用。」如此一來,人們在飲食上就會依此而做出調整,有可能會覺得自己可以多吃塊蛋糕或多來杯酒,沒有注意到其實真正消耗的卡路里數小於 400大卡,結果越運動反而越瘦不下來。

一切始於人性  破壞減重計畫

沒有參與研究的路易斯安納州立大學預防醫學教授巧區(Tim Church)說:「這只不過是人性。」、「人們依照這些不準的數據,然後覺得他們可以吃塊馬芬蛋糕或是吃個冰淇淋,他們在破壞自己的減重計畫。」

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用健身追蹤器  減重成效不佳

過去早就有不少研究顯示,健身追蹤器在幫助使用者減重上成效不佳。

去年九月,一項刊載在《美國醫學會雜誌》橫跨多年的研究證實了這點,研究人員將想要減重的 500人分成兩組,一組有用健身追蹤器,一組沒有。結果顯示,使用健身追蹤器的組別比沒用的組別少減了 50%的體重。

補償心理  吃的比沒運動還多

從事這項研究的美國匹茲堡大學健康和體能活動研究人員賈奇希克(John Jakicic)表示,這與使用者錯誤詮釋健身追蹤器上面的數據有關。

「這些科技聚焦在體能活動,像是爬樓梯還有讓你的心跳率提高。」、「人們會說:『喔,我今天動了很多,現在我可以吃更多了。』然後他們可能吃的比沒運動還多。」

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不知道錯在哪  因為廠商沒公布怎麼算

回到史丹佛大學的研究,研究人員認為健身追蹤器提供了錯誤的卡路里消耗量。沒有參與研究的英國蘭開斯特大學電腦社會科學講師埃利斯(David Ellis)博士則表示,要能精準地測量消耗了多少卡路里很難,因為背後影響的因素非常多,包含你的身高、體重、體脂率、心跳率等等。

「但是,因為健身追蹤器的製造商沒有透露卡路里消耗量的演算法,目前幾乎不可能知道確切的錯誤來源。」

讓大眾知道限制何在

研究人員也鼓勵各大公司公布相關的演算法,讓整個過程更透明,也讓大眾和臨床醫生知道健身追蹤器的限制何在。

等等先別丟  還可以測心跳率

不過,艾胥利教授補充道,雖然實驗結果顯示健身追蹤器的卡路里消耗量不一定準,但這不代表要人們不要使用健身追蹤器,畢竟健身追蹤器在追蹤心跳率上表現佳。

艾胥利教授說:「多多關注飲食和運動,一直是改善我們人口健康的不二法門。」

Fitbit對產品有信心

面對史丹佛大學的研究,健身追蹤器品牌Fitbit的發言人表示,他們對自家產品充滿信心,因為他們的產品奠基於背後「廣泛、持續的研發」以及消費者的回饋。另一家健身追蹤器品牌PulseOn則表示,熱量消耗量之所以會測不准,可能與研究人員沒有適當地設定裝置上的所有使用者參數有關。


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參考資料:
01 Fitness trackers out of step when measuring calories, research shows
02 Fitness trackers 'poor at measuring calories burned'
03 Fitness trackers are largely inaccurate when counting calories, Stanford researchers say

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