幹細胞偏方太氾濫 專家籲加強管制不道德醫術

by:泥仔
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在很多人的想像中,幹細胞治療是一種能返老還童、治百病的神奇療法,讓許多人就算跨海求醫也在所不惜,但這樣的療法往往沒有經過證實,常陷病人於死亡的風險中。

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2004年 5月,位在北倫敦的幹細胞銀行向媒體展示了大量被保存的幹細胞。

路透社

呼籲禁止「不道德療法」

近日,來自日本、加拿大、美國、義大利、澳洲、比利時、英國的大學,共 15個研究者在《科學轉化醫學期刊》(Science Translational Medicine)發表一份報告,呼籲全球政府對「不道德地」推銷、使用幹細胞療法一事進行嚴格限制,避免許多尋求良藥的人們將自己置於不安全的療程中。

要經過臨床證實  才能進行幹細胞治療

長期以來,在骨髓和臍帶血中發現的幹細胞一直被用來治療特定種類的癌症(如白血病)或免疫系統疾病,也會用來培養燒傷患者的皮膚,這些治療能施行的前提都是經過合法且倫理上核可的臨床實驗。

就算不合法  也一樣吸引人

然而,有些醫生卻在沒經過嚴格規範的臨床實驗下,直接把幹細胞療法應用在病人身上,儘管這些療法不一定有效、在安全上甚至有疑慮,還是有許多病人趨之若鶩。

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雖然幹細胞在治療特定疾病上頗具成效,它的成效卻遭到一些醫生濫用誇大。

路透社

問題源自過度樂觀的超現實想像

這樣的現象是源自於許多病人對幹細胞療法有著超現實、過度樂觀的期待,自然就讓部分醫生有了利用空間。

研究便指出:「『幹細胞』這個詞被廣泛地用來承諾能回春、促進健康、治療絕症,也被應用在化妝品、膳食補充劑、運動產品上面」。

長期可能影響醫病關係

「這種超誇大的說法不僅讓弱勢病人、渴望治癒的家屬面臨被剝削的風險,未經證實的治療也會嚴重破壞病人的健康......長期來說,未兌現的承諾也可能對再生醫療研究的名聲帶來損害。」

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對一些重症患者來說,過於誇大的幹細胞療法可能是他們最後的救命繩索,這樣卻是把自己的健康放在風險之中。

路透社

有人因為盡信幹細胞療法死亡

這份報告中所擔心的現象確實不是空穴來風,2013年,住在新南威爾斯州養老院的卓斯黛爾(Sheila Drysdale)因為進行幹細胞手術而死亡,執行手術的醫生布萊特(Ralph Bright)向警方聲稱幹細胞療法可以改善「共生病症」(comorbidities,另譯合併症),藉由讓幹細胞在關節和身體其他部位移動,好「改善肺、腦部、視力等身體各處的疾病。」

被限制職業權力後  還是能進行幹細胞治療

當時新南威爾斯州的醫學總會對布萊特醫生展開調查,也決定因此限制他執業的部分權利,然而,如果倫理委員會允許,現在的布萊特依舊可以為患有骨性關節炎的病人進行幹細胞治療,他也被允許為那些要把剩餘幹細胞注射完畢的病人治療。

誇大幹細胞治療  不少人受害

布萊特醫生並不是個案,2013年,一名澳洲女性前往俄國進行幹細胞治療,希望可以治癒她罕見的神經系統疾病,最後卻導致心臟病發死亡。今年 3月,三名眼睛出現黃斑部病變的美國女子前往英國進行幹細胞治療,卻導致她們永久失明。

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一名醫生正準備進行手術。現在這份聯合報告希望可以針對幹細胞治療擬定出國際性的規範。

Photo: US Army Africa

希望國際衛生組織可以出面指導

研究認為種種情況都顯示針對幹細胞擬定國際法規的重要,他們也希望世界衛生組織(WHO)能夠在藥物和醫療設備上,協助指導如何負責任地使用幹細胞。

除了國際法規  也需要互相合作

此外,研究中提到人們會出國尋求治療,也反映了各國在規範幹細胞療法標準不一的情況,因此除了呼籲訂定國際法規,也強調各國需要發展出跨海的夥伴關係,來讓規範成為現實。

國際規範會更有效力

墨爾本大學研究幹細胞的副教授孟西(Megan Munsie)便指出,在醫療產業裡擬定國際規範絕對不是沒有前例,畢竟全世界現在在藥物製造上就有統一規範。而且他相信使用國際規範,將會比各國各自規範還要來得更有效力。


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參考資料:
01 Tighter regulations on stem-cell tourism called for
02 Stem cell therapies: medical experts call for strict international rules
03 Rise of experimental stem cell treatments sparks calls for international regulations