沒找到馬航MH370 卻看透南印度洋海底世界

by:泥仔
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2014年 3月8日,馬航MH370突然失去聯繫、消失在雷達上,讓中國、澳洲、馬來西亞政府聯合進行了被稱為人類史上最大的搜救行動,3年過去了,他們卻還是無法找到機身下落,不過這大規模的搜查卻也帶來意外的收穫。

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圖為搜查小隊在尋找馬航時,所紀錄下的印度洋南方地質圖。

Photo: AGGA

不小心得到了豐富的海底資訊

為了搜尋在 2014年3月失蹤的馬航MH370,中國、馬來西亞政府在澳洲政府的帶領,與 1億5,000萬美元(折台幣約 45億元)搜尋經費、各種高科技設備的輔助下,朝印度洋南部海底進行搜索,卻意外讓這個地區成為被紀錄得最透徹的深海區之一。

只有一兩成的海洋被這樣檢視過

澳大利亞地球科學中心(Geoscience Australia)環境地球科學科主任閔欽(Stuart Minchin)便說:「世界上大概只有 10%-15%的海洋區域有被像搜索馬航時使用的技術一樣,被這樣測量過。」

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為了搜索馬航MH370,人們在澳洲西部、印度洋南方進行搜索。

Photo: AGGA
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2015年 7月底,鑑識人員正在檢視於法屬留尼旺島海邊找到的馬航機骸。

路透社

對海洋工作者很有用

由於澳大利亞地球科學中心相信,這些「前所未有的細節資料」能讓海洋學家、地理學家、漁夫對該地區有更多瞭解,因此在本周三(19),澳大利亞地球科學中心公布了這些地質資料,並打算在明年公布第二批資訊。

瞭解地質、還有它們的演變

在這些以三維模型建構的海底資料中,可以看到科學家發現諸如寬達 6公里的海底山脊,15公里長、高達 1.5公里的海山,或是有 1.2公里深、寬達 5公里的海底裂縫,也發現了像沉船、鯨魚骨頭、船用電纜等各式各樣的物品。

海洋學家帕提亞洛奇(Charitha Pattiaratchi)受訪時說道:「除了讓我們更深入地了解深海的地質,我們也能夠瞭解在那裡發生的種種複雜進程。」

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雖然搜索團隊目前還是沒找到馬航MH370,卻在海底找到了像是船骸等各式各樣的物品。

Photo: AGGA

漁夫要捕魚很方便

海洋學家帕提亞洛奇(Charitha Pattiaratchi)相信,這些地質資料對深海漁夫來說格外有價值,他以海山為例,指出許多極有價值的鮪魚、智利大海鱸(又稱圓鱈)、深海橘鱸、金眼鯛等都喜歡聚集在海山附近,因此這些資料能讓漁夫在未來更知道要從哪下手。

用海山來理解海嘯能量

此外,帕提亞洛奇也認為,透過海山的位置,科學家能夠建立相關模型,藉此理解海嘯的破壞能量會因為海山受到多少削減。

可能有需要重新檢視古大陸

至於在考古地質學上,增加對深海地形的瞭解,也有可能改變科學家對超大陸岡瓦那大陸(Gondwana)分裂狀況的理解。

現在已經暫停搜索的馬航

如同前面所提到,現在的馬航已經完全暫停搜索,中國、澳洲、馬來西亞政府在今年 1月的聯合聲明中也強調,他們已經盡全力搜索南印度洋,未來如果有新證據,才有可能重啟搜索。

上線時間:2017/07/21
增修時間:2017/12/14  修正錯字


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參考資料:
01 Australia is sharing an amazing trove of underwater data gathered in the long search for MH370
02 Search for MH370 unveils a lost world deep beneath the ocean
03 MH370 search maps shed light on remote depths of Indian Ocean