金錢買不到快樂?研究:其實可以

by:泥仔
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「錢買不到快樂」是許多人琅琅上口的一句話,但最近的研究發現,如果我們把錢花在正確的事情上,我們確實可以間接得到快樂。

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我們到底該不該花一點錢來節省一些時間呢?如果追求快樂是你的目標的話,那你最好口袋要夠深。

Photo: Alexas_Fotos

「時間飢荒」讓人好焦慮

覺得要做的事情好多,可以使用的時間卻好少嗎?生活在現代社會,這種「時間飢荒」帶來的壓力總是令人焦慮,最近一份投書在《美國國家科學院院刊》的研究發現,如果我們把金錢花在可以節省時間的事情上,就可以降低人們對於「時間有限」的感受,快樂程度也就自然會上升了。

研究者從平民到富翁都有

這份研究找來美國、丹麥、加拿大、荷蘭超過 6,000人進行兩部分的研究,被研究者從勞動階級到千萬富翁都有。

花錢省時  生活滿意度高

在第一部分,研究者詢問受試者花多少時間在節省時間的活動上,像是午餐外送、付錢請人接送小孩、搭計程車、找人打掃家裡等等,他們發現不論受試者的經濟狀況為何,願意付錢節省時間的受試者都有著比較高的生活滿意度(不過研究也註記到,這種情況或許不適用經濟狀況非常糟糕的人)。

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研究發現比起物品,把錢花在省時服務上反而更能帶來快樂。

Photo: Terje Sollie

進一步研究因果關係

在發現「花錢省時」和「快樂」之間的關連後,研究者想確定兩者之間確實有因果關係,所以找來 60名加拿大的上班族進行研究。

買省時服務比買酒還快樂

研究者連續兩周給他們 40美元(折台幣約 1,200元),要他們在第一周購買可以省下時間的服務,第二周則要他們買書、紅酒、衣服等物品,在當周結束後,研究者會分別詢問他們消費後的心情——而如同研究者所預期,購買省下時間的服務,確實會為他們帶來比較少的壓力,還有更多的快樂。

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維蘭斯表示,她希望可以透過這份研究,為那些工作完還要作家務的人提供解套。

Photo: Pascal

聽起來理所當然  卻很少人這麼做

雖然這樣的發現聽起來很理所當然,但是在第一部分的調查中,研究者發現只有不到三分之一的人每個月會願意花錢購買省時服務,就算受試對象是千萬富翁也一樣。

研究者也另外詢問 98人,如果他們撿到 40美元會怎麼做,也發現僅有 2%的人主動表示他們會用在節省時間的服務上。

請人來會有罪惡感

對於這樣的結果,研究主持人、哈佛商學院助理教授維蘭斯(Ashley Whillans)猜測一方面是因為人們總對自己可以處理、卻要花錢請人來做這件事充滿不安或罪惡感。

錢很具體  時間太抽象

另一方面,則可能是因為「錢很具體,時間太抽象」,所以人們在直覺上就會想把錢留下來。維蘭斯指出,人們通常對預先規劃沒什麼概念,她說:「在考慮購買省時服務時,我們必須先預想到這個周六的我們會忙不過來,所以得請一個人來幫忙打掃。」

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研究者表示,如果情況允許的話,就把錢掏出來買點省時服務吧!

Photo: Lin Yun-fei

研究意外幫助到自己

這份研究也意外幫助到維蘭斯,她表示當自己上個月剛從加拿大搬到美國時,換工作、整理新家、移民等各式各樣的雜事讓她忙得不可開交,在她被時間壓力逼得喘不過氣時,她想到了自己做的研究,也因此決定要花點錢來節省時間。

「這種時候把錢拿出來就對了」

維蘭斯說道:「想想看,如果你有什麼很討厭的事情,做起來只會覺得厭煩,然後你又可以付錢讓別人幫你做好...如果真的是這樣的話,那麼科學研究會告訴你,這是一個很適合把錢拿出來的時候。」


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參考資料:
01 You actually can buy happiness—by buying time
02 Time, not material goods, 'raises happiness'
03 Want to Be Happy? Buy More Takeout and Hire a Maid, Study Suggests
04 How to fight 'time famine' and boost your happiness