在美國,一個拒絕人為氣候變遷的小島

by:泥仔
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今年夏天,來自共和黨代表團的環境人士準備前往美國丹吉爾島,試圖說服島上 450名居民認真看待氣候變遷問題,但是島民對演講內容可說一點也不陌生。

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在丹吉爾島的某座小棚屋,一隻誘餌鴨被隨意擺在木箱裡頭。

路透社

慷慨陳詞的前共和黨國會議員

今年 8月,前共和黨國會議員殷格里斯(Bob Inglis)所成立的環境團體RepublicEn,在美國維吉尼亞州的丹吉爾島(Tangier Island)舉辦了一場晚餐餐會,在餐會上,殷格里斯不斷強調他的想法:「海平面正在上升。而且有些科學家估計在幾十年內,我們就得放棄這些已經遭逢嚴重侵蝕的島嶼。」

充滿既視感的演講

不過丹吉爾島的居民已經對這類訊息麻痺了,就在餐會的 3天前,民主黨著名的環境人士、 美國前副總統高爾(Al Gore)才發表了內容相似的演說,而他們已經習慣於忽視這些論述。

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在一場晚餐聚會上,殷格里斯正在和島民闡述自己對氣候變遷的看法。

路透社
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圖為丹吉爾島的俯瞰圖,這裡在超過 100年來已經失去了三分之二的土地。

路透社

堤防比太陽能板重要

丹吉爾島市長艾斯克李奇(James Eskridge)說道:「我們會和所有人溝通,但這不會改變大多人的心意。」

艾斯克李奇指出,這裡的居民大多不相信氣候變遷,對他們來說,比起一場如何用太陽能板拯救世界的演講,他們比較想要一座用來預防海水侵蝕的新堤防。

被視為氣候危機的象徵

根據美國陸軍工兵署(Army Corps of Engineers)在 2015年的報告,屬於沙洲地形的丹吉爾島在 1850年開始,就因為海水侵蝕而陸續失去了三分之二的土地,科學家認為丹吉爾島的情況只會因為氣候變遷而惡化,各界也把這座島嶼視為氣候危機的象徵。

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當地的漁夫正在分類剛捉到的螃蟹,對島民來說,太陽能板也許不是最直觀的解決方法。

路透社

碰到問題  蓋堤防就對了

丹吉爾島雖然對各界的高度關注表示喜悅,但是他們認為一切的問題要簡單得多——既然在 1980年代建起的堤防成功阻止了陸地侵蝕,那麼現在另一座堤防就是一切的解答。

今年 57歲的普魯伊(Deborah Pruitt)在島上的博物館工作,他在受訪時說:「我們不需要讓電價帳單變得更便宜,我們在找的是可以繼續待在這裡的方法。」

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今年 6月,表演者在紐約時代廣場以「立方體裡的科學」為題進行表演,藉此傳達科學還有全球暖化議題的重要。

路透社

不到三分之一人相信全球暖化是威脅

《路透社》記者認為,丹吉爾島民的態度其實也反應了美國人對全球暖化的想法。

根據益普索-莫里公司(Ipsos-MORI)與《路透社》的調查,有超過三分之一的美國人不相信氣候變遷是人類行為導致,不到三分之一的美國人相信全球暖化會對美國造成威脅,而且他們的想法幾乎沒有因為今年 3個襲美的超強颶風而改變。

不相信人類可以改變氣候

自認屬於保守派的環境活動家希森(Rob Sisson)和哈斯考克(Mitch Hescox)便對丹吉爾島民的態度一點也不意外,他們表示自己的團體在說服其他保守派相信全球暖化是真實的時候,大多數的人都會拒絕相信「人類可以改變氣候」這種想法。

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丹吉爾島屬於沙洲地形,受到海平面上升影響,該地的侵蝕情形可說非常嚴重。

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要推解決方案不容易

也是因為這樣的意見紛歧,讓美國的立法者很難在控制氣候變遷上取得廣泛的解決方案,像是增加碳排放的成本、或是推動以再生能源取代化石燃料等法案。

川普是最有力的盟友

而當美國社會的保守派對氣候變遷抱持存疑態度時,美國總統川普(Donald Trump)可說是他們最有力的盟友。過去川普曾經說氣候變遷不存在、是場騙局,也以耗費鉅額成本為由宣布退出巴黎協議

市長艾斯克李奇指出,他曾在今年 6月和川普會面,討論丹吉爾島嚴重的侵蝕問題,當時川普告訴他不要擔心海平面上升的問題,他說:「『我相信人為因素在這裡(指氣候變遷)佔了一部分,但是沒有到其他人說的那麼嚴重』,這大概就是我和川普當時在談論的事情。」