只靠百則假評論 英國男子把花園打造成TripAdvisor的倫敦最佳餐廳

by:泥仔
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只花了 6個月的時間,一名記者就和他的朋友利用幾張假照片、一大堆假評論,讓他們捏造的餐廳在旅遊評論網站TripAdvisor上,在競爭激烈的倫敦中得到了第一位的餐廳排名,他是怎麼辦到的呢?

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乍看之下,圖左就是一道擺盤精緻的餐點,但是這道「菜」其實是用各種不能吃的東西「料理」而成。

Photo: Jamie Clifton

以前是職業寫手

雜誌Vice的寫手巴特勒(Oobah Butler)過去曾經以一篇 10英鎊(折台幣約 400元)的價格幫餐廳在旅遊評論網站TripAdvisor上寫各式各樣的假評價,藉此提升那些餐廳在TripAdvisor的排名。

挑戰大家對假資訊的接受度

雖然巴特勒知道TripAdvisor不乏許多真誠的評價,但是他忍不住想到,在各種假資訊流竄的現在,社會上的人們似乎都傾向去相信網路上各式各樣的胡說八道,也讓他忍不住想到:也許在網路上創造一家假餐廳也是有可能的事情?

沒有食物的美食照

於是巴特勒的餐廳「杜維琪的棚子」(The Shed At Dulwich)就這樣出現了。巴特勒先是為他的餐廳註冊了一個網域,並在上頭擺上三張美食照片——雖然這些「食物」是用刮鬍泡、漂白錠,甚至是巴特勒的腳協助完成。

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如果你在TripAdvisor看到了這個擁有高評價、看起來別具風味的餐廳時,會不會想試試看呢?

Photo: James Cook‏

沒有寫地址  只能私人預約

他們在官網上則寫到:「座落在倫敦南部、只接受私人預約,『杜維琪的棚子』已經私下營運多年,在 2017年,它決定對外開張。」

也因為「杜維琪的棚子」強調不接受「只是路過的客人」,所以他們的官網上完全沒有寫餐廳地址,想要預約的人只能打電話、寫e-mail、或是在官網寫表單。

至於電話號碼則是巴特勒買了一隻便宜手機充當餐廳電話。

從今年5月開始運作

今年 5月5日,巴特勒向TripAdvisor申請成功,讓他的餐廳被擺上了TripAdvisor的網站,他和他的朋友們也開始積極在TripAdvisor刷正面評價,為了避免被TripAdvisor的反詐騙機制查到,他們還特別用了不同的電腦來作業。

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雖然「杜維琪的棚子」已經被TripAdvisor下架了,但是大家還可以從頁庫存檔中找到相關頁面,上頭也能找到巴特勒一行人留下的各種假評論。

Photo: The Shed At Dulwich

開始有人主動來預約

在「杜維琪的棚子」邁入 1,456名的時候,第一次有人打電話來預約。巴特勒表示自己完全沒預料到這樣的情況,只能趕忙說他接下來六周都已經滿了。

當然,這沒有停止巴特勒的「刷評價衝排名」計畫,與此同時,他的電話幾乎響個沒完,電子信箱裡也出現了來自世界各國的預約信件。

充斥讓人上鉤的特色

對於整個狀況,巴特勒寫到:「我大概明白這是怎麼一回事了:預約制、缺乏地址,和絕對的獨家感,這些特色是如此吸引人,以致於人們完全忽略了其中的常理。」

接到除了預約以外的要求

巴特勒也提到他碰到許多出乎預料的情況,像是有公司透過Google Map預測出「杜維琪的棚子」的位置,並把食物樣品寄了過來;有許多人則來信說想在這裡工作;甚至有市議會表示,他們希望巴特勒把餐廳搬到正在發展中的布倫來倫敦自治市。

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照片中即為「杜維琪的棚子」的實際模樣。當時如果你有試圖預約這家餐廳的話,肯定怎麼樣都訂不到位子。

Photo: Longform

舉辦了一場低成本派對

2017年 11月,花費 6個月的時間,「杜維琪的棚子」成功取得倫敦排名第 1的餐廳,為了慶祝這紀念性的一刻,他決定免費招待幾組客人來參加派對——用微波食品和超市折價食物。

大家都不覺得有問題

巴特勒表示,當時所有人看起來都很享受這一刻,甚至有一組客人詢問下次能不能優先訂位。

「所以事情是這樣的:我邀請了人們前來享受我倉促組成的『饗宴』,然後僅僅是依賴TripAdvisor的排名,大家就相信這是倫敦最好的餐廳。」

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對於巴特勒的假餐廳,TripAdvisor認為這個案例並不符合現實中的情況。

Photo: JD Lasica

TripAdvisor:這樣的情況在現實不會發生

最後,巴特勒主動聯繫了TripAdvisor,告訴他們自己如何規避了TripAdvisor的嚴格審查。

TripAdvisor則以email回覆到:「一般來說,會創造假餐廳來測試我們的只有記者,畢竟在現實社會中,人們並沒有任何動機去創立一個假餐廳.....所以這樣的『測試』無法成立。」

TripAdvisor進一步指出,大部分的詐騙行為都是真實存在的企業想要操縱排名,而不是某個虛構企業想要操縱排名,這兩者並不相同。對此,巴特勒也表示TripAdvisor確實有其道理。

強調他們有一定信度

此外,TripAdvisor在信件中也強調他們有使用特定技術來識別可疑評論的書寫模式。而且在 2015年的調查中,有 93%的TripAdvisor用戶都認為他們讀到的評價與現實經驗相符。

在這則新聞出現後,「杜維琪的棚子」也在它的官方臉書打趣地說道:「我們聽說有很多攸關餐廳信譽的糟糕謠言。我們想藉著這個機會表示這全是胡說八道。我們仍會照常營業。希望這一切可以就此打住。」


延伸閱讀:《通通都假的 巴西偽戰地記者行騙各大媒體
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作家:媒體決定你該同情誰

參考資料:
01 I Made My Shed the Top Rated Restaurant On TripAdvisor
02 Garden shed becomes top-rated London restaurant on TripAdvisor after site tricked by fake reviews
03 Fake reviews turned garden shed into London's top restaurant