顛覆過往考古學家認知 在瓜地馬拉找到馬雅「大都會」

by:泥仔
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一個考古團隊宣布他們在瓜地馬拉找到了上萬件與馬雅古文明相關的建築遺址,各界相信這不僅是馬雅考古學的「重大突破」,而且會顛覆許多人們對馬雅文明的既有想像。

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圖即為考古團隊透過LiDAR的技術,所繪製出的馬雅遺址圖。

Photo: Wild Blue Media

利用新技術探索馬雅文明

面對叢林密布的地區,要怎麼探索裡頭珍貴的古文明資源總是一大麻煩,在上周六(3),一個考古團隊便使用了革新的「光達」技術(Light Detection and Ranging, Airborne,後稱LiDAR)來解決這項難題。

馬雅人不簡單

該團隊透過LiDAR,在瓜地馬拉貝登省(Petén)的「馬雅生態保留區」(Maya Biosphere Reserve)繪製出 2,100平方公里的 3D平面圖。

透過平面圖,他們在這一帶發現了 6萬棟建築,內容包括平房、宮殿、架高的公路、以及高密度的防禦工事,種種建築都顯示馬雅文明在這一帶的發展絕不簡單。伊薩卡學院的考古學家加理森(Thomas Garrison)相信,這意味著馬雅文明規模和人口密度過去遭到嚴重低估,其實際規模也可能比人們先前想像得還要大上 3-4倍。

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圖中紅框處即為「馬雅生態保留區」,考古團隊預計在這裡進行為期 3年的研究。

地球圖輯隊

因應人口很多的建設

舉例來說,LiDAR的影像顯示架高的公路同時連接了馬雅各城市與採石場,而且路線非常複雜,這不僅顯示人們可以在雨季期間持續地與外界保持聯繫,也顯示當地人口數量、貿易行為有一定的繁榮程度,才會出現這類交通網絡。

此外,考古團隊也在地圖中辨識出複雜的灌溉與梯田系統,代表當地是採用足以餵飽大量人口的集約型農業。

花很多資源在保衛家園

最讓人意外的發現則是防禦牆壁、城牆、堡壘的普遍程度,這顯示馬雅人投資了比考古學家先前以為還要多的資源在保家衛土上。

伊薩卡學院的考古學家加理森說:「(這顯示)戰爭不是在馬雅文明快要滅亡時才出現的,戰事的規模很大、有系統性、而且發生了好多年。」

劫掠者早就來過了

此外,他們也透過LiDAR發現許多現代劫掠者所挖掘的坑洞,帕庫納姆基金會(PACUNAM Foundation)的主席埃爾南德斯(Marianne Hernandez)說:「大概只有對我們來說,在這次發現的建築才是新發現,劫掠者早就知道它們的存在了。」

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關於馬雅文明,總有各式各樣的事情等著我們探索。圖為 2018年1月發現的「白色洞穴」,當時的團隊相信,這座洞穴將會幫助他們對馬雅文明有更進一步的了解。

路透社

可能曾經有千萬人住在這裡

總而言之,一切都讓我們對馬雅人在馬雅低地(Maya Lowlands)的居住樣貌、城市之間的連接、軍事化程度有更驚人的理解。該團隊估計這裡的文明化規模大約是中古世紀英國的兩倍,而且人口密度也更高。

「大多數人都估計馬雅文明大約有 500萬人,」杜蘭大學的考古學家巴里(Francisco Estrada-Belli)說:「過去許多人總認為這裡無法供人居住,現在透過最新的資料,推估馬雅時期有 1,000萬人到 1,500萬人居住在這個低窪沼澤區聽起來不再這麼不合理了。」

熱帶地區也有文明社會

過去許多研究相信馬雅人口稀疏、散落在中美洲四處,彼此也少有聯繫。研究團隊相信,這次的發現將會打破這種想法,並支持著他們相信中美洲曾經發展出像古希臘、古中國一樣先進、複雜的文明社會。

「我們帶著一種西方人的自負心情,相信在熱帶地區不可能發展出繁榮的市民文化,」杜蘭大學的考古學家卡努托(Marcello Canuto)說:「但是根據LiDAR在中美洲、柬埔寨所產出的資料,我們需要考慮在熱帶地區也有複雜的社會體系,而且它的發展狀況非常卓越。」

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2012年 12月在墨西哥,人們正行走在唯一可以攀爬的馬雅金字塔GrupoNohoch Mul。透過LiDAR,研究團隊意識到馬雅人當年文明化、城市之間交流的程度可能比大多馬雅考古學家所想像的還要複雜許多。

路透社

類似聲納的系統

LiDAR在這次的研究中可說扮演了非常重要的角色,畢竟它讓考古學家得以探查到潛藏在森林中的馬雅遺址。

該技術其實就像聲納一樣,透過朝地表射出數百萬道的雷射光線,並根據回彈的波長來繪製 3D地形圖。

需要百年時間來消化這些資料

「LiDAR替考古學帶來的革命性改變,就像哈伯望遠鏡之於天文學,」杜蘭大學的考古學家巴里稱讚道:「我們大概需要 100年的時間,才有辦法全盤檢閱並了解我們到底蒐集到了什麼。」

先前LiDAR已經被應用在柬埔寨吳哥窟,接下來人們也打算把它運用在巴西的叢林中。

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「帕庫納姆LiDAR三年計畫」的團隊希望可以透過這幾年的研究,揭開馬雅文明的神秘面紗。

Photo: Wild Blue Media

3年內要建立一個全面資料庫

目前的調查其實是帕庫納姆LiDAR三年計畫(PACUNAM LiDAR Initiative)的第一階段而已,該計畫預計會在瓜地馬拉低地繪製超過 1萬4,000平方公里的地圖。

沒有參與研究,來自卡爾加里大學的考古學家泰勒(Kathryn Reese-Taylor)相信這是一項「非常驚人的計畫」,畢竟過去有些地區是考古學家從來沒有駐足過,而且人們也從來沒有建立一個像LiDAR能提供的那樣全面的資料庫。

希望可以保護這裡

其實這個計畫也是基於對環境惡化的擔憂。瓜地馬拉每年會失去超過 10%森林,其中也包括來自墨西哥的偷渡客會焚燬土地以建立可居住、耕種的地方。帕庫納姆基金會主席埃爾南德斯便說,他希望透過辨識出這些地區、了解古人曾經住在哪裡,會有助於提升政府對於保護這些地區的意識。


延伸閱讀:《一窺馬雅人的生活
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參考資料:
01 Exclusive: Laser Scans Reveal Maya "Megalopolis" Below Guatemalan Jungle
02 Sprawling Maya network discovered under Guatemala jungle
03 Maya civilization was much vaster than known, thousands of newly discovered structures reveal