倉鼠上不了飛機 主人:航空公司要我把牠沖下馬桶

by:徽徽
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你有帶著寵物搭機旅行的經驗嗎?在美國,一名旅客帶著被醫生證明為「情緒支持動物」的倉鼠登機時,遭到了航空公司的拒絕,別無他法下,這名旅客只好把倉鼠沖下馬桶......

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對美國大學生奧黛考西亞來說,她養的寵物倉鼠派伯斯是她的心靈寄託,也是擁有醫生證明的「情緒支持動物」。

Photo: The.Rohit

打了兩次電話  確認倉鼠可以上機

去年十一月,當美國大學生奧黛考西亞(Belen Aldecosea)準備從馬里蘭州飛回南佛羅里達接受手術治療時,她打了兩次電話給精神航空(Spirit Airlines),確定可以帶著被醫生證明為「情緒支持動物」的倉鼠派柏斯(Pebbles)登機,電話那頭的服務人員兩次都說沒問題。

親手把倉鼠沖下馬桶

然而,當奧黛考西亞帶著派柏斯抵達巴爾的摩機場時,精神航空的服務人員拒絕讓派柏斯登機。

奧黛考西亞表示,在場的服務人員建議她要不就把倉鼠放生,要不就把牠放進機場馬桶裡沖掉。心急的奧黛考西亞試過多家租車公司和其他方法後發現,如果不照著服務人員的建議,她就無法在時間內搭機回老家接受治療,不得已她只好親手把倉鼠沖下馬桶,總比在天寒地凍的戶外讓倉鼠冷死好。

奧黛考西亞說:「她(派柏斯)很害怕,我很害怕,要把牠放進馬桶很可怕。我邊傷心邊哭,我坐在廁所隔間哭了整整十分鐘。」

小補充:情緒支持動物(Emotional Support Animal,ESA)

情緒支持動物是經過醫生認證,能夠提供患者心靈支持的動物,並且能為患者排解憂鬱不安等負面情緒。如果要為自家動物取得情緒支持動物的認證,得先證明自身有心理上的障礙,需要情緒支持動物的幫助。

通常,情緒支持動物會由常見的貓狗擔任,不過,也有出現過松鼠、綿羊等非常見寵物的例子。特別的是,情緒支持動物不需要經過特別訓練,只要能夠穩定患者情緒,經過醫生認證後就可以被歸類為情緒支持動物。

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倉鼠無害可愛的外表以及嬌小的體型,讓牠成為不少人心目中的理想寵物。

Photo: Valentina Storti

準備控告精神航空

現在,奧黛考西亞找上律師古德曼(Adam Goodman),決定打官司控告精神航空出爾反爾,逼她得做出令人痛苦的決定,更何況派柏斯還是一隻經由醫生認證的情緒支持動物,對奧黛考西亞的健康有益。

聯合航空拒絕讓孔雀登機

前幾個星期,美國聯合航空才爆出拒絕讓情緒支持動物孔雀德克斯特(Dexter)登機的新聞,這起新聞也在網路上瘋傳。

一隻可愛無害的小倉鼠

奧黛考西亞的律師古德曼表示,倉鼠和孔雀的情形很不一樣:「這(派柏斯)不是一隻會對其他乘客造成危險的巨大孔雀,這是一隻可愛無害的小倉鼠,可以放在奧黛考西亞的手掌上。」

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精神航空總部位於佛羅里達州,是一家成立於 1980年的廉價航空。到 2017年為止,精神航空是Skytrax評級中最差的美國航空公司之一,五顆星中只有獲得兩顆星。

Photo: Tomás Del Coro

精神航空:沒叫她把倉鼠沖走

面對奧黛考西亞的指控,精神航空發言人多布羅夫斯基(Derek Dombrowski)坦言,公司一開始的確給了奧黛考西亞錯誤資訊,跟她說可以帶倉鼠上機,但是,精神航空並沒有建議奧黛考西亞把倉鼠沖下馬桶。

多布羅夫斯基說:「我們可以有自信地說,無論如何我們的服務人員都不會建議旅客應該把動物沖掉或傷害動物。聽到這名旅客(奧黛考西亞)選擇結束寵物的生命,令人非常沮喪。」

建議把班機往後延

多布羅夫斯基補充到,當奧黛考西亞帶著倉鼠現身機場時,服務人員建議她可以搭晚一點的班機,好有多出來的時間可以安置好倉鼠。然而奧黛考西亞雖然已經把班機往後延,但她依然找不到讓倉鼠安全和她一起回家的方法。

什麼動物不能帶?

精神航空在它們的網站上明文規定,不接受「蛇、爬蟲類動物、齧齒類動物、雪貂和蜘蛛」登機。

給優惠券也沒用

在事件發生後,奧黛考西亞表示她收到了精神航空給她的優惠券,她拒絕了精神航空的優惠券,開始和律師討論控告精神航空的相關事宜。

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美國運輸安全管理局表示,旅客如果想帶著情緒支持動物倉鼠通過檢查站沒有問題,但上不上得了飛機還是要看各家航空公司的規定。

路透社

空服員支持重新檢視

這幾周以來,不只精神航空,美國聯合航空和達美航空都開始重新檢視一系列旅客聲稱是情緒支持動物的寵物。航空公司的行動也受到空服員工會的支持,它們表示空服員常常得面對動物咬人、具攻擊性、便溺、過敏和種種衝突與干擾。

過機場檢查站沒問題

然而,對美國運輸安全管理局來說,一手大小的倉鼠要上飛機完全沒問題。

美國運輸安全管理局發言人卡夏姿(Sari Koshetz)表示:「我們的檢查站歡迎倉鼠的到來,倉鼠的主人可以拿著裝著牠們的容器走過金屬探測器,如此一來倉鼠就不會受到X光輻射的影響。」

還是得看航空公司

然而,過了檢查站後,寵物上不上得了飛機還是取決於各家航空公司。在美國交通部釋出的情緒支持動物旅行指南中寫到:「特殊的動物會依個案來評估。」航空公司可以拒絕過大或過重的動物進入客艙,這些動物有可能會對旅客的健康和安全造成威脅,也可能造成空服員在服務時受到嚴重干擾,或是這些動物在下機後被拒絕入境等。

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在狹小的客艙中,要攜帶心靈撫慰犬得遵守航空公司的規定,讓機上乘客和空服員都能安心地抵達目的地。

Photo: DaPuglet

療癒型動物  貓狗最常見

目前,較為常見的情緒支持動物以貓、狗為主,但也曾有過松鼠和綿羊的例子。

而在台灣航空公司方面,以中華航空為例,他們在網頁上的相關規定中提到,旅客可以在行前 48小時以前申請攜帶心靈撫慰犬等支援型動物一起搭機旅行,但必須準備下列資料:
- 旅客主治醫師於一年內所開立的醫生證明
- 證明內需註明旅客心智上或心靈上之疾病
- 醫生證明必須說明飛航途中需要支援型動物陪伴
- 主治醫生的執照
- 服務性犬隻的證明文件或證書


延伸閱讀:《日本療癒新風潮:倉鼠屁屁
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飛機座位越來越小 廉航時代能坐就好

參考資料:
01 Student says she flushed 'emotional support hamster' after airline denied passage
02 Bad info from Spirit Air led me to flush pet hamster down airport toilet, student says
03 Student who says she flushed hamster down toilet in Spirit Airlines flap has a replacement rodent, lawyer says