打造「生物卵巢」降低移植風險 女性癌友未來新選擇

by:時時
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對於女性癌症患者來說,如果想要在治療結束之後還能保有生育功能,通常有凍卵或移植卵巢組織這兩種方式,但這兩種方式都各有優缺點。現在,有研究團隊想出了一種新的方法,要來降低移植卵巢的風險。

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圖為 2013年5月,在西班牙巴塞隆納(Barcelona)的一間醫院裡面,梅塞德斯(Mercedes)抱著她的兒子和醫生合影。梅塞德斯在做完卵巢組織自體移植手術之後,成功懷孕了。

路透社

癌症治療影響到生育功能

現在在醫學上常見的癌症治療──不管是放射療法或化學療法──往往會影響到患者的生育功能。對於女性患者來說,這些治療方式往往會讓卵巢無法再產生卵子,導致患者在康復之後無法懷孕。

冷凍卵子或移植卵巢組織

對於女性癌症病患來說,如果她打算在未來還能保有生育能力的話,醫生通常會提供兩種選擇:

1. 冷凍卵子,等到痊癒之後可以再利用體外受精的方式受孕。

2. 切除部分或完整的卵巢組織並冷凍保存,等到癌症治療結束後再移植回體內。

然而,兩種方法各有優缺點:前者不適用於還沒有開始排卵的女生,後者如果在治療前切除的卵巢組織當中含有癌細胞,術後再移植回體內就有癌症復發的風險。

丹麥團隊推出新方法

為了要消除術後移植卵巢組織導致癌症復發的風險,丹麥哥本哈根(Copenhagen)的研究團隊設計出了一種新方法,希望在將來能夠解決這個問題。

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圖為女性生殖系統構造圖。濾泡存在於卵巢當中,等待濾泡發育成熟後就能產生卵子。

Photo: BruceBlaus

利用卵巢組織形成「支架」

首先,研究人員先從癌症病患的身上取出卵巢組織及卵巢內的濾泡(follicles)。因為濾泡當中不會含有癌細胞,但卵巢組織需要進行 3天的化療,才能徹底清除掉癌細胞。

除掉癌細胞後成為「支架」

接下來,研究人員再將這塊卵巢組織進行 3天的化療,徹底清除掉癌細胞,成為由蛋白質和膠原蛋白組成的「支架」。

最後,研究人員再將事前取下的濾泡放入「支架」當中,再把整個「支架」和濾泡移植進小鼠體內,讓濾泡能夠自然發育、成熟。

濾泡不會有癌細胞

研究團隊的生殖生物學家(Reproductive Biology)波爾士(Susanne Pors)解釋道,濾泡之所以不用像卵巢組織一樣先進行化療,是因為濾泡早在胚胎時期就已經生成了,而且濾泡外圍還有一層基底層(basal membrane)可以保護濾泡不會被癌細胞侵入。

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圖為 2007年5月在美國,癌症病患夏洛斯(Deborah Charles)站在自家廁所的鏡子前。她在接受完第一輪的化療後開始掉髮。

路透社

第一次有濾泡成功在體外存活

實驗結果發現,研究團隊移植的 20個濾泡當中,有四分之一的濾泡可以在小鼠體內存活至少 3周。這也是第一次有實驗能成功地讓人類的濾泡在體外的環境下存活。

未來還要進行人體測試

波爾士也說,這次的實驗只是用來驗證濾泡可以在人體外存活,將來如果能再植回患者體內,就有機會可讓癌症患者在療程結束後還能維持生育力,還不會有癌症復發的風險。

目前這項研究預計在 3-4年內進行人體測試,如果成功的話,除了能夠應用在癌症病患身上,或許也有助於緩解更年期的症狀。

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雖然目前這項技術還沒有經過人體實驗,但婦產科醫師指出,未來這項技術或許能應用於不孕症的治療上。

Photo: Abraham Anzueto

這至少是一個方向

愛丁堡大學的教授兼婦產科主任安德森(Richard Anderson)說,這項研究在科學上非常有價值,它證實了濾泡確實有機會在人體外的環境下發育,還能促使更多科學家朝這麼方向進行研究,在未來或許來可以應用在不孕症的治療上。

但安德森也說,這項研究在現階段還有很多問題待解決,但這至少是一個方向。


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參考資料:
01 Artificial ovary could help women conceive after chemotherapy
02 Artificial ovary fertility treatment developed by scientists
03 Artificial ovary could help young cancer patients preserve fertility