經濟史學家:愚蠢是人類最大的威脅

by:時時
35045

總覺得生活周遭時不時就會遇到蠢人蠢事壞了原本的計畫嗎?如果你常常有這種感覺的話,讓經濟史學家來告訴你——人總是會低估身邊蠢人的人數,而且你永遠無法找到全部的蠢人。

post title

經濟史教授契波拉認為,愚蠢是人類最大的威脅,因為愚蠢的人為數不少又不理性,常常帶給他人麻煩,又沒有人能因此得利。

Photo: Atlas Green

蠢人不少,又不理性

1976年,加州大學柏克萊分校經濟史教授契波拉(Carlo Maria Cipolla)發表了一篇名為《人類愚蠢的基本定律》(The Basic Laws of Human Stupidity)的文章,來分享他對於愚蠢的觀察。

簡單來說,契波拉認為人類最大的威脅就是愚蠢,而且愚蠢的人不在少數,還很不理性,他們不只會帶給別人麻煩,愚蠢也不會帶給他們自己好處。

不蠢的人要加倍努力

契波拉也提到,如果一個社會要杜絕被這些愚蠢的人拖垮,唯一的方法就是不蠢的人要更加努力,才能抵銷蠢人帶來的損失。

契波拉的《人類愚蠢的基本定律》一共有五條,接下來就跟著小隊長的腳步一起來聽聽看契波拉怎麼說。

post title

《人類愚蠢的基本定律》第一條指出,每個人身邊一定都有愚蠢的人,而且人數一定比我們想的還要多。

Photo: rawpixel

是人,就會低估蠢人數

《人類愚蠢的基本定律》第一條:每個人總是且無可避免地低估了身邊蠢人的數量。

契波拉認為,大家身邊都有蠢人,而且大家可能都曾經懷疑過自己身邊的人是不是有點蠢。然而,有些人會依據對方的職業教育程度等原因,來評估對方可能沒有那麼蠢,這就會讓人們低估了自己身邊的蠢人人數,一直誤以為自己身邊應該沒有這麼多愚蠢的人。

契波拉寫到:「不管你懷疑過自己身邊有多少白癡,你一定會低估他們的總數。」

post title

《人類愚蠢的基本定律》第二條強調,一個人愚不愚蠢,和這個人的人格特質無關,因為世界上就是有這麼多比例的蠢人。

Photo: Ramiro Mendes

愚蠢和人格特質無關

《人類愚蠢的基本定律》第二條:一個人是否愚蠢和這個人其他的人格特質無關。

在第一條定律中,契波拉點出人們會因為對方的社會地位而看不見對方的愚蠢。接著,他在第二條定律中寫到,世界上所有的人當中,蠢人所佔的比例是固定的──不同性別、種族、國籍、教育程度或收入的人當中,就是有這麼多的蠢人。

按照契波拉的說法,既然世界上任何地方都有這麼多比例的蠢人,我們要如何辨別出身邊的蠢人呢?答案:《人類愚蠢的基本定律》第一條告訴我們,我們永遠都沒有辦法找到身邊所有蠢人。

post title

為了要能明確點出愚蠢的人和其他人的差別,契波拉按照一個人的所作所為對自己和他人的利弊得失,將人類分成五種類型。其中,所作所為損人又害己的就是契波拉所謂「愚蠢的人」。

地球圖輯隊

蠢人害人又害己

《人類愚蠢的基本定律》第三條:愚蠢的人就是一個會造成別人、或一群人損失,但他自己並不會因此得利,還有可能受害的人。

契波拉在《人類愚蠢的基本定律》第三條當中替「愚蠢的人」下了定義,這也讓契波拉認為,第三條正是五條當中最重要的「黃金定律」。

人可以分五種

作為對比,契波拉更將人類分成五種類型:做的事情有助於自己和別人的就是聰明的人(intelligent people)、做的事情有助於自己卻害到別人的人是土匪(bandit)、做的事情對任何一方都沒有帶來好處壞處就是無能的人(ineffectual people)、做的事情對於自己沒有好處卻幫了別人一把的是無助的人(helpless people),最後做的事情對於自己和別人都沒有好處的就是蠢人(stupid people)。

post title

契波拉在《人類愚蠢的基本定律》第三條替「愚蠢的人」下了定義。他認為,唯一能合理化這些蠢人蠢事的理由只有那個人很蠢而已。

Photo: James Pond

土匪比蠢人還理性

契波拉認為,土匪雖然做的事情只對自己有利,但土匪在邏輯和動機上至少還是理性的,他只是不像聰明的人還能想到同時能幫別人一把的做法而已。

然而,蠢人之所以很危險,就是因為蠢人只有在既沒幫到別人、又沒幫到自己這件事上是一致的。

唯一的理由就是蠢

契波拉在文章中寫到,我們在日常生活中常常浪費了時間、精力、快樂和健康去處理一些很荒謬的事物,沒有人知道也沒人能夠理解為什麼那些愚蠢的人會做出這些事情,唯一的解釋就是那些人是愚蠢的。

契波拉説:「基本上愚蠢的人是既危險又有害的,因為理性的人很難想像或理解這些蠢人不合理的行為。」

post title

契波拉在《人類愚蠢的基本定律》最後兩條再次強調,愚蠢不僅帶給人們麻煩,愚蠢的人還比土匪更危險。

Photo: Jascha Huisman

低估愚蠢  自找麻煩

正因為如此,《人類愚蠢的基本定律》第四條說:非愚蠢的人總是會低估蠢人的破壞力,特別是非愚蠢的人常常會忘記在任何時間、任何地點、任何情況下只要和蠢人相處,總要付出高額的代價。

這也就是說,人們不只會低估愚蠢這件事情,還會帶給自己麻煩。

愚蠢的人最危險

《人類愚蠢的基本定律》第五條:愚蠢的人是四種類型當中最危險的人,比土匪還危險。

總的來說,契波拉認為人們沒有辦法做更多事情來對抗愚蠢,如果要防止一個社會不會因為愚蠢的人、愚蠢的行為而招致滅亡,唯一的辦法就只有讓不蠢的人用聰明的方式,也就是不只有利於自己還有利於他人的方式,來填補這些愚蠢的事情。

post title

想要逃脫愚蠢的人事物嗎?契波拉認為沒有人能夠逃得了,我們唯一能做的就是用聰明理性的方式,來對抗生活周遭的蠢人蠢事。

Photo: Carl Heyerdahl