「你竟敢這樣對我?!」一封來自4000年前的客訴信

by:徽徽
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今天,我們要是對商品不滿意,往往會打電話給商家反映,或是在網路上撰寫評論,不過,如果你活在 3,800年前會怎麼做呢?

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你知道這塊泥板上藏有什麼樣的訊息嗎?

Photo: Jack Anderson

刻在泥板上的客訴信

在西元前 1750年的美索不達米亞,有一座名為烏爾(Ur)的古城,這座城市就位在今天伊拉克巴格達南方的納西里耶(Nasiriyah)附近。在這座古城中,20世紀初英國考古學家伍利爵士( Sir Leonard Wooley)發現了一件很有意思的玩意──一封刻在泥板上的客訴信。

以楔形文字寫成

這封客訴信用阿卡德語(Akkadian)楔形文字寫成,泥板高 11.6公分、厚 2.6公分,由客人納尼(Nanni)寫給金屬商人伊納希爾(Ea-nasir),抱怨他送來的銅礦品質錯誤,還有送貨送錯地方拖到時間。

現在,這封刻在泥板上的客訴信,被收藏在英國大英博物館中。

抱怨銅礦品質不佳

奧地利亞述文明學家歐賓漢(A. Leo Oppenheim)在 1967年出版的《來自美索不達米亞的信件:兩千年前寫在泥板上的官方、商業和私人信件》一書中,將納尼的客訴信全文翻了出來:

當你來時,你跟我這麼說:「我會給吉米爾辛(Gimil-Sin)優質的銅塊。」隨後你就離開了,不過,你並沒有做到答應我的事。你把品質不佳的銅塊給了我的信使,並且說:「要就拿,不要就滾!」

你把我當成了什麼人,居然用這種輕蔑的態度對我?我派出了溫和有禮的信使,用我先前存在你那邊的錢去收貨,但是,你讓他們通過敵人的領土、空手而回好多次來輕視我。有哪一個和迪爾穆恩(Dilmun)國交易的商人,敢用這種方式對待我?你也輕蔑地對待我的信使!難道你這麼做是因為我欠你的那塊小銀子嗎?你大可以說出來啊!我已經以你的名義送了 1,080磅的銅到王宮,而烏米阿本(umi-abum)也送了 1,080磅的銅,和我們兩人寫在保存於薩瑪神廟(temple of Samas)密封泥板上的內容不同。

你怎麼敢用這種品質的銅打發我?你在敵人的領土上扣押了我的錢袋,現在是把錢完完整整還給我的時候了。

你要知道,從今以後我不會接受任何來自你的劣等銅礦,從現在開始我會精挑細選,並且在我的院子裡單獨把銅塊拿起來,我也會行使我的拒絕權,誰叫你要輕視我。

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圖為烏爾古城留下來的烏爾大神塔,這座古蹟是伊拉克當地極富盛名的地標。

路透社

合作夥伴也不滿意

除了納尼不滿金屬商人伊納希爾,伊納希爾的合作夥伴伊爾蘇伊拉蘇(Ilsu-ellatsu)也不滿意他。

伊爾蘇伊拉蘇曾經寫信給伊納希爾,告知他自己會派人去拿銅礦,信差會從 15個銅塊中揀選 6塊品質好的銅塊,信末他還要伊納希爾乖乖照辦,否則客戶會生氣。

客戶百般挖苦

另一名伊納希爾的客人伊利伊丁南(Ili-idinnam)則挖苦伊納希爾道:「你的工作真的是做的太‧好‧了。一年前,我在國外付了你銀子,你那時身上只有爛銅,現在請帶著你的(好)銅來。」

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圖為在烏爾古城發現的巴比倫房舍遺址,內部布局如圖所示,這間房子有可能是伊納希爾的住處。

Photo: Zunkir

做生意做得亂七八糟

面對這些客訴信,考古學家並不清楚伊納希爾有沒有回信。但是,根據在伊納希爾家中找到的證據,考古學家推測他做生意做得亂七八糟,導致他的財富減少,他的房子有部分被併入鄰居家,能活動的空間變小了。

不只賣銅礦,也賣二手衣

不只如此,伊納希爾也被迫從只做銅礦生意,到從事其他比較不那麼有利可圖的生意,像是土地投機業、房地產,以及二手衣產業好擴大財源。

史上最出名的商人

因此,透過考古學上的發現,我們可以看到伊納希爾的大起大落,某種程度上來說也得感謝他生意亂做,才出現了這麼鮮活的客訴信。伊納希爾或許不是史上最厲害的商人,但一定是最出名的商人之一。


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參考資料:
01 The world’s first customer complaint is almost 4,000 years old
02 Meet The Worst Businessman Of The 18th Century BC
03 An Ancient Babylonian Customer Service Complaint Inscribed on a Clay Tablet Around 1750 BC