含鹽量高 醫生警告發泡熱飲易致心血管疾病

發泡錠、沖泡熱飲、或是水溶止痛劑…市面上各種方便我們紓緩感冒症狀的藥品五花八門,某些藥品為了減低苦澀印象還添加進特殊的甘甜風味,這讓它們更留下一種無害的印象,但現在就有醫生警告,我們認為方便的藥品其實一點都不簡單,其中的高鈉含量更藏有高血壓的風險。

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BBC27號報導,觀察了120萬名的病患後,英國專家發現在當地相當普遍的發泡錠、水溶性止痛藥竟與心臟病和中風的發生相關。

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方便又具有口感的錠劑、熱飲常讓人忽略它們其實是由許多化學物組成的藥品 (credit:F Delventhal via wikicommons)

含鹽量高的藥品
這份研究中,專家們比較了24種處方藥物,其中包含「撲熱息痛」( Paracetamol )、阿斯匹靈、還有維他命等等大眾常用的家庭藥品,他們就發現,發泡錠或溶於水的止痛藥含鈉量高。
 
小小一錠威力無比
讓藥品出現高鈉的原因,這是因為藥廠為了讓藥品能溶解,所以添加了重碳酸鹽(bicarbonate)物質,但這項物質通常又會與鈉混合一齊加入藥品當中,所以在他們觀察的藥物中,每片或每錠藥品都至少含有3毫摩爾(mmol)的鈉(約54毫克),有的藥品也出現高達18毫摩爾(約324毫克)的鈉含量。
 
就英國的情況來說,當地建議成年人的每日鈉攝取量不超過104毫摩爾(換算約1872毫克),換句話說,要是使用了高鈉的藥品,很容易就會超出正常的鈉攝取量。
 
光吃藥就夠鹹了
舉例來說,一個人要是一天吃下8錠高劑量的「撲熱息痛」,也就等於攝取了148.8毫摩爾(約2678.4毫克)的鈉,而這樣的鈉攝取量還是沒有把其他從食物攝取到的含量計入。
 
小補充:台灣的建議量
衛生署建議,成人每日鈉總攝取量不宜超過2400毫克(即鹽6公克)

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提高高血壓風險7倍
將使用同樣藥品的病患比較時,專家發現定期使用溶解錠劑藥品的患者比沒有使用含鈉藥品的患者,因心血管疾病引發心臟病、中風甚至死亡的機率高出1/5。更糟的是,這些固定使用含鈉量高藥品的患者,得到高血壓的機率也多達7倍之多
 
領導這份調查的喬治教授(Dr Jacob George)就談到「我們知道高鹽會引發高血壓,而高血壓又會導致中風發生」

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大眾和藥廠都要教育
喬治教授(Dr Jacob George)擔憂地說,現在有許多人是從藥局取得這些含鈉量高的藥品,而不是在醫生的建議下才使用,所以預防疾病發生的措施,一方面要對大眾進行宣導,讓他們知道使用這些藥品的風險,另方面對藥廠來說,則是該考慮減低藥品中的鈉含量。
 
包裝必須明示
專家們建議,只要鈉含量超過1毫摩爾(或23毫克)的藥品都必須在包裝上標示清楚,同時在藥品的使用說明書上,也要提供每日鈉攝取量的資訊、並提醒需要限制鈉攝取量的患者注意使用該藥品。
 
儘管這份報告相當嚇人,但英國心臟基金會(The British Heart Foundation)仍提醒大眾這份調查是針對「每天使用」含鈉藥品的患者,如果是偶爾使用並不表示也會提高心臟病的機率
 
避免最危險殺手靠近
英國血壓協會的畢佛教授(Prof Gareth Beevers)也表示,藥品的鈉含量容易遭到忽略,這應該是大眾要提高警覺的地方。
 
「一想到我們的藥物中藏有這麼多的鈉真得很嚇人,少人清楚的標示之下,人們很難知道他們吃了多少的鈉,所以當你知道你光是吃藥就攝取到這麼多的鈉時,一定很難置信。今天不管從何種方式攝取鈉,只要是過多都會讓我們的血壓升高,同時增加中風和心臟病的危機,這兩項病症目前是世界上最危險的殺手」
 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 "Salt in medicines 'poses a health risk'"

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