「彭帥比生意更重要」:WTA強勢暫停與中國合作 貫徹諾言的代價是什麼?

眼見遲遲無法獲得彭帥進一步的消息,周三WTA說到做到,宣布將暫停繼續與中國合作,而它們強硬的決定,未來或將拉開各大職業賽事退出中國市場的序幕。

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WTA說到做到 暫停與中國合作

周三(1),國際女子網球協會(Women's Tennis Association,WTA)在屢次要求確認中國女網好手彭帥安危卻無果後,斷然宣布暫停與中國方面的合作,即使得付出龐大代價也在所不惜。

從今年11月2日彭帥在微博上爆料遭前中國國務院總理張高麗性侵至今,已經一個月有餘。爆料後,彭帥隨即消失在大眾眼前,除了一封可疑的電郵、兩次與國際奧委會(IOC)的聯繫之外,沒有任何外人知道彭帥的處境,又受到何等對待。

擔心未來選手、工作人員也有同遭遇

在周三的重磅聲明中,WTA主席西蒙(Steve Simon)表示,有鑑於彭帥得到的待遇以及中國高層消極的應對態度,他「非常擔心」 2022年到中國參與WTA賽事的選手、工作人員會遇到類似的情況,因此決定暫緩與中國的合作,預定舉辦於香港的賽事也包括在內。

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近年往來多 苦心經營成泡影

單就錢這點來看,WTA暫停與中國合作的決定讓他們損失慘重,這意味著近年來他們對中國市場付出的心血,大半都打了水漂。

回顧過去幾年,WTA在中國舉辦的賽事數量每年都在增加。光2019年就辦了9場,佔全年賽事總數的1/7,2020年要是沒有COVID-19疫情攪局,數量將會增至11場。2018年WTA主席西蒙還與中國簽訂10年長約,承諾未來10年都將在深圳舉辦WTA年終賽,冠軍獎金在贊助商的挹注下,也會拉高至1,400萬美元(折台幣約3億9,179萬元)——這是少數在同性質賽事中,女性選手獎金比男性選手還高的紀錄。

另一方面,中國廠商也對WTA的財源貢獻良多,像是中國串流影音平台愛奇藝,現在就是WTA四大全球贊助商之一,雙方間的往來相當密切。

「彭帥比商業更重要」

然而,西蒙對外表示,他雖然很擔心暫停與中國合作後的衝擊,但「彭帥案比商業更重要,WTA絕對不能揮揮袖子轉身就走」。西蒙還補充,他個人相當擔心彭帥的安危,而在彭帥提出性侵指控後便無法聯外的情況下,他無法昧著良心要求選手繼續前往中國比賽,否則這將有違WTA當初成立的基礎,也就是女性平權。

有鑑於此,WTA董事會才會「一致同意」要暫停與中國的商業來往。不過,倘若中國滿足WTA所提出的要求,那麼WTA將會重啟這段合作關係,否則屆時比賽就會改移至其他國家舉行。

中國:堅決反對將體育政治化

對於WTA的作法,中國廠商、官方無疑感到相當不滿,外交部發言人汪文彬就在WTA聲明發出後回應,稱中國「堅決反對將體育政治化的行為」;環球時報主編胡錫進也在Twitter上批評WTA的舉動是利用彭帥來支持西方對中國制度的攻擊。

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不是草率而為 背後有精密盤算

就現狀來看,WTA似乎因為其立場而得面對鉅額損失,不過中國體育媒體《中國體育內幕》(China Sports Insider)分析師德雷爾(Mark Dreyer)也在受訪時指出,WTA此前肯定仔細撥過一番算盤。

首先,COVID-19疫情的攪局本來就迫使WTA得取消在中國的賽事,因此即使沒有彭帥案,WTA想要在中國境內重新舉辦賽事本來就不是件容易的事。

其次,中國早在彭帥爆料初期就迅速地封鎖消息,知道彭帥發生什麼事的人相當有限,更別說是WTA的回應及決定。因此,暫停與中國的合作對WTA品牌而言,衝擊未必如外界預測般大。

政治、道德、經濟盤算 兩種價值觀間激烈碰撞

法國里昂商學院(Emlyon Business School)的國際體育商業教授查德維克(Simon Chadwick)表示:「這種盤算部分是出於政治,部分是出於道德,另一部分則是出於經濟。」

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利潤很高 風險暫時可接受

但無論背後是出於什麼目的,綜觀全球各大職業賽事,WTA的決定依舊相當罕見。以往,即使中國有許多政治不透明之處、還得冒著價值觀衝突等風險,但看在豐厚轉播合約、贊助商及廣大粉絲市場的份上,許多職業賽事依舊爭先恐後地踏進中國市場。像是今年稍早,一級方程式賽車(Formula 1,F1)就和中國方面達成共識,決定將每年固定在上海舉辦的上海大獎賽進一步延續至2025年。

中國經商風險高 NBA、英超曾踩雷

可是近年來,在習近平日益專制的統治風格及中國高漲的民族主義情緒面前,各大職業賽事逐漸意識到和中國往來的風險正節節升高。

舉例來說,2019年美國職籃(NBA)火箭隊(Houston Rockets)總管莫瑞(Daryl Morey)就因為在Twitter發文聲援香港的反政府示威而引發中國不快,不僅轉播受影響,贊助商也紛紛抽銀根以免被波及。此外,英國超級足球聯賽(The English Premier League)也曾發生過前兵工廠俱樂部(Arsenal)球員厄其爾( Mesut Özil)批評中國對穆斯林政策,而影響賽事轉播的事件。

再小心都會引火上身

種種事件讓各大賽事、企業清楚意識到,即使他們再怎麼小心,還是會不慎觸怒中國、成為國際政治下的犧牲品。如此現狀也讓商人開始捫心自問:在如此的政治風險下,繼續與中國往來還值得嗎?

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中國很大,但世界更大

「坦白說,中國是個很大的市場,但中國以外的世界更大。」體育分析師德雷爾總結道:「要是人們有選擇,他們不會選擇中國。」

他和許多體育專家都進一步預測,WTA的決定會成為一個轉捩點,其連鎖反應或將影響更多職業賽事甚至是品牌,「人們將重新評估他們與中國的互動方式」。

打破幻想 與中國往來難度高

身為美國喬治華盛頓大學(George Washington University)國際體育行銷顧問的內羅蒂(Lisa Delpy Neirotti)已經看到了這股趨勢,她說:「我看到很多公司開始將焦點移回歐洲和美國,那裡雖然獲利不若中國,但風險明顯低多了。」

「過去五年,西方國家一直深信中國那裏有很多錢、經濟成長力道強勁、中產階級增長迅速、人們的可支配所得很多,我們有機會從中撈一筆。」法國里昂商學院(Emlyon Business School)的國際體育商業教授查德維克( Simon Chadwick)表示,如今許多公司的遭遇讓他們發現,「中國其實不若想像般的有利可圖,想和他們做生意的難度也很高」。

中國已經不一樣了

而對在中國有過豐富經驗,曾任美國白宮幕僚長、美國財政部長、國務卿的貝克三世(Thomas A. Baker III)來說,中國態度的轉變再明顯不過了。

「長期來看,我深信未來大型賽事會就是否在中國舉辦體育活動一事感到遲疑。2021年人們做生意的中國,已經不是2008年敞開雙臂歡迎世界的中國了。」

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